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9 dulces para la Divina Pastora

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11/01/2018
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TEXTO: CARLOS VIDAL

Cada catorce de enero se celebra con fervor el día de la Patrona del Estado Lara, La Virgen Divina Pastora, con una procesión multitudinaria que alcanza hasta los seis millones de feligreses. Y es una ocasiòn especial para celebrar con preparaciones den enorme acervo gastronómico que tiene ese estado. Estos son algunos de los más populares y conocidos: Dulce de Paleta  Es un dulce cuya elaboración nace en la población de Carora. Lleva su nombre por el esfuerzo en su preparación que a pulso de paleta hay que removerlo constantemente en la olla para que sus ingredientes tomen la consistencia ideal y no se pegue a sus bordes. Preparado de modo popular ha pasado de generación en generación, estableciéndose como un verdadero clásico de la repostería larense. FOTO-2 Dulce de semeruco  Es un dulce que se hace con esta fruta tropical llamada semeruco o acerola está presente con distintos nombres en el país. El nombre científico es Malpigia Emarginata y es el árbol del estado Lara, que puede llegar a medir hasta 6 metros de alto, de hojas de color verde oscuro y ramas robustas, autóctono de las islas del Caribe. FOTO-3 Piñonata La abundante dulcería del estado Lara cuenta con una piñonata hecha con huevos, harina, aceite, con que se prepara una masa a la que se le da forma de pequeños palitos que se fríen y se untan con miel hasta que se endurecen. En Venezuela tenemos varios dulces compactos con el mismo nombre y es una muestra de transculturización ya que se asemeja mucho con una propuesta similar andaluza, traída por los españoles en la época colonial. FOTO-5   Catalinas o paledonias Las catalinas son unas galletas dulces, de contextura suave. Es una elaboración autóctona de sabor característico, además que el olor es muy marcado, como resultado de la mezcolanza de harina, papelón, almíbar y una pizca de canela y otras especias. Las catalinas o paledonias más famosas se preparan en los estados Lara y Zulia. La receta es muy sencilla de preparar y son especiales para acompañar con queso, dándole esa mezcla que tanto gusta al venezolano de saborear lo dulce con el salado. También hay catalinas blancas (se hace con azúcar) o catalinas negras (con melado de papelón oscuro), siendo estas últimas las más populares. En el argot popular venezolano se les denomina “cucas”. FOTO-7 Dulce de leche cortada o cortado  Cada familia en Venezuela, tiene sus propias versiones de los dulces de leche criollos como las conservas de leche, los abrillantados, el arequipe, las papitas de leche con su clavito de olor en el medio. Uno de ellos es el dulce de leche cortada, el larense. Se trata de leche cortada con limón y cocida en azúcar hasta que se forman trozos en almíbar… se le coloca un toque de canela para darle fragancia. FOTO-9 Alfeñiques Los alfeñiques se hacen con melaza de caña, azúcar y glucosa. Se cocinan en una olla hasta que se forme una pasta, cuando toma el punto justo, y toma una coloración oscura, se deja enfriar un poquito y comienza a estirársele y amasarla en forma continua hasta que obtiene el color más claro, inconfundible de este caramelo especial. Ya la masa está lista, se aparta en tiras y se forman los nudos tradicionales del alfeñique. Son una especie de caramelo no tan refinado como el industrial.

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Cocadas  Las conservas de coco o como las llaman por estos lares, cocadas, son muy populares. La diferencia con las larenses radica en que estas conservas llevan apio como sabor secreto. FOTO-11 Otras dos recetas para celebrar a Lara Cajeta  Es un dulce de leche de cabra con ron, canela y vainilla. FOTO-4

INGREDIENTES

  •  1 litro de leche de cabra
  •  200 gramos (1 taza) de azúcar
  •  1 vaina de vainilla
  •  1 ramita de canela
  •  1/4 de cucharada pequeña de bicarbonato de sodio
  •  1-2 cucharaditas de agua (para disolver el bicarbonato)
  •  1-2 cucharadas de ron, a discreción

PREPARACIÓNLlevar a punto de ebullición la leche de cabra, azúcar, vainilla en semillas y canela a fuego medio-alto, Ir removiendo hasta disolver el azúcar, trate de utilizar una olla amplia. Una vez hierva, apartar la olla del fuego y agregar el bicarbonato diluido en el agua, no dejar de mover, hasta que la espuma se disuelva. Reposado se coloca nuevamente a fuego medio y se cocina 60 minutos, removiendo para darle textura y enfriándolo para ver su consistencia. De ser necesario se cuece unos 10 a 15 minutos más, se le añade el ron, que se debe fusionar muy bien, se tamiza por un colador y se reserva en molde. Turrón de semillas de auyama  Llegando el principio de año, no podemos dejar de mencionar un platillo infaltable en la mesa navideña de los guaros: el turrón de semillas de auyama. FOTO-6 Es un plato de la dulcería criolla tradicional de ese estado centrooccidental y tiene una preparación muy sencilla, basta con tener un buen puñado de semillas de la auyama madura, que se secan a la sombra. Luego, se prepara papelón aderezado con canela y anís. Cuando éste toma cuerpo o temple se le añaden las semillas de auyama y ajonjolí, se deja fortalecer y se corta en rectángulos. A continuación la receta completa: INGREDIENTES

  •  220 gr de azúcar
  • 100 gr de semillas de auyama lavadas y secadas
  • 100 gr de ajonjolí
  • 3 claras de huevo
  • ½ cdta. de cáscara de limón rallada
  •  ¼ de botella de miel

PREPARACIÓN: Tostar las semillas de auyama y el ajonjolí en el horno tibio a temperatura moderada. Mezclar las claras a punto de nieve, hacer un almíbar con la miel y el azúcar, colar y llevar al fuego hasta que este a punto de caramelo, unir las claras con ralladura de limón y las semillas. Revolver todo vigorosamente hasta que tome cuerpo y se endurezca. Sacar del fuego y revolver hasta que esté frío. Vaciar en un molde y servir.