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Crean ministerio para combatir la soledad

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27/07/2018
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FOTOS: ARCHIVO

Algunas personas no le ven la cara a otras en semanas. La soledad afecta a ancianos pero también a jóvenes, incluso niños. Es un problema de atención pública y como tal lo ha entendido el gobierno británico

La soledad es un problema de salud pública. Afecta a ancianos y también a jóvenes. Causa enfermedades físicas y mentales, e incluso la muerte. Somos naturalmente gregarios, por lo que convertirse en individuos encerrados forzosamente en sí mismos, que no pueden conversar con nadie y mucho menos sentir el calor de otro humano, nos afecta hasta lo más profundo del ser.

Sería fácil sumar una soledad a otra y entonces dejarían de serlo para convertirse en compañía. Pero la soledad ensimisma, bloquea, no resulta fácil buscarse a otro humano para iniciar un diálogo que luego evolucione a una amistad. Un individuo aquejado por este mal puede estar en medio de una plaza llena de gente, en un concierto o en un estadio, y seguir solo.

En la vida moderna, la soledad gana terreno. Y se ha convertido en un problema tan grave que el gobierno de Gran Bretaña decidió crear un Ministerio de la Soledad, con titular de despacho y todo un equipo a su servicio. El diario The Economist y con una reseña de Maggie Fergusson, cuenta la historia de este experimento oficial que millares de individualidades en el mundo entero esperan que resulte. Este es el texto:

“En el norte de Inglaterra, en los primeros meses de 2015, Jo Cox caminó por las calles de Batley y Spen, conversando con los electores sobre lo que esperaba conseguir si volviera a Westminster como parlamentaria. Ella planeó hacer campaña por los derechos de las mujeres, por una política estratégica clara en Siria y por levantar el bloqueo en la Franja de Gaza. Pero mientras más casas visitó, más se dio cuenta de un problema cerca de casa. Tenía la sensación de que muchas de las puertas de entrada a las que llamaba rara vez se abrían, y que muchas de las personas cuyos votos ella buscaba estaban desesperadamente aisladas. Jo misma había estado solitaria, como estudiante en Cambridge, ella sabía que ‘joven o viejo, la soledad no discrimina’. Una vez electa, sin saber que solo le quedaba un año de vida (moriría asesinada), decidió agarrar el problema por la garganta.

Tras el homicidio de Jo, su hermana, Kim Leadbeater y otros se han dedicado a cumplir su visión. A principios de este año, la primera ministra de Gran Bretaña, Theresa May, nombró a la primera Ministra de la Soledad del mundo, Tracey Crouch; y en junio, May anunció 20 millones de libras esterlinas (26 millones de dólares) en nuevos fondos para ayudar a ‘más personas a establecer y mantener conexiones’. Tracey Crouch es una apasionada de su papel pero, sentada en su espaciosa oficina en Westminster, admite que la tarea que se le ha asignado es herculeana: ‘Es un gran desafío y, en ocasiones, me siento abrumado por la enorme escala que tiene’.

Para entender lo que quiere decir, sólo hay que mirar las estadísticas. En Gran Bretaña, medio millón de personas regularmente pasan una semana sin ver a nadie. Más de la mitad de los mayores de 75 años se describen a sí mismos como ‘crónicamente solitarios’ y 33% sienten que su soledad está fuera de control. Dos quintas partes de las personas mayores dicen que la televisión es su principal compañía. Estos problemas empeorarán. Para 2040, la cantidad de personas mayores de 75 años se habrá duplicado, hasta los 10 millones.

Pero, como Jo Cox reconoció, la soledad no se limita a los ancianos. En un estudio de la Oficina de Estadísticas Nacionales, los jóvenes (entre 16 y 24 años) fueron los más propensos a declararse solos. Aquellos que no estaban casados y en su mediana edad eran particularmente propensos a estar solos, también. 

Para las mujeres sin pareja del grupo de mediana edad, todavía hay un estigma amargo. “Me dirigía hacia el punto medio de mis treintas”, escribe Olivia Laing en The Lonely City, “una época en la que la soledad femenina ya no es sancionada socialmente y lleva consigo un soplo persistente de extrañeza, desviación y fracaso”.

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También hay cardúmenes de hombres que, después del divorcio (y casi la mitad de los matrimonios en Gran Bretaña ahora terminan en divorcio), están dolorosamente aislados de sus hijos. Uno de esos padres, Tom, me dijo que esto era “como tener el corazón arrancado”. Los hombres son tres veces más propensos que las mujeres a suicidarse.

Y luego hay soledad entre aquellos que apenas han empezado la escuela. Childline informa un volumen significativo de llamadas de niños de seis años que se sienten desesperadamente solos. Para muchos de ellos, la soledad está vinculada a las redes sociales: se comparan con sus amigos virtuales y sienten que no están a la altura.

No puede haber duda de la compasión de Tracey Crouch por los solitarios. Mucho antes de que fuera nombrada para su puesto actual, había elegido involucrarse en la Campaña para Terminar con la Soledad y The Silver Line, una línea de ayuda para personas mayores. 

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Al tratar de abordar la soledad, el gobierno está motivado por la economía y la caridad.  La soledad es costosa: le cuesta mucho al Servicio Nacional de Salud. Se dice que es tan malo para la salud de una persona como fumar 15 cigarrillos al día y dos veces más mortal que la obesidadDonde hay una soledad severa, es probable que también haya demencia, presión arterial alta, ansiedad y depresiónLa soledad puede tener un efecto devastador en la salud mental, conduciendo ocasionalmente, en los casos más extremos, a un crimen horrible.

En mayo de este año, murió un hombre de 72 años, Dennis Nilsen, que estuvo tras las rejas por más de un cuarto de siglo y que dejó en claro que nunca quiso ser liberado. Fue el martes 8 de febrero de 1983 que un fontanero de Dyno-Rod, en su primer trabajo, fue llamado a una casa en el suburbio londinense de Muswell Hill. Uno de los residentes se había quejado de un mal olor, y cuando el plomero revisó los desagües, los encontró bloqueados con restos humanos. Finalmente se estableció que Nilsen, un alto funcionario con anteojos que vivía en el ático, había asesinado al menos a 12 jóvenes y los había escondido bajo el suelo, los había enterrado en el jardín o los había cortado y lanzado por el lavabo. ¿Por qué?

El biógrafo de Dennis Nilsen, Brian Masters, describe la niñez de Nilsen como una de “soledad corrosiva”. Su madre, buena en todos los sentidos, se sintió incapaz de tocar o abrazar a su hijo. “Era un niño muy solitario y turbulento”, escribió Nilsen, y la soledad se intensificó a medida que avanzaba hacia la adultez. 

“La soledad es un dolor largo e insoportable”, escribió Nilsen, más tarde, desde la prisión. 

“Sentí que no había logrado nada de importancia o de ayuda para nadie en toda mi vida … Estaba en contacto diario con tanta gente, pero solo en mí mismo”. Así que traía hombres jóvenes a casa, cocinaba la cena, los llevaba a la cama y luego los asesinaba en las primeras horas de la mañana. Él sentaba sus cadáveres junto a él mientras miraba televisión y bebía. Él, en sus propias palabras, “mataba por compañía”.

En el resto del mundo

Tracey Crouch se ha sorprendido y deleitado por el interés que otros países, entre ellos Nueva Zelanda, Australia, Canadá, Japón, Noruega y Suecia, han demostrado en su trabajo. “Este es un problema global”, dice ella. “Estamos con la soledad donde estábamos hace diez años con la salud mental. Hay un estigma al hablar de eso “. Para todos estos países, uno de los mayores desafíos es el mismo: cómo ubicar a los que están solos. 

Las personas más jóvenes son particularmente difíciles de identificar. Muchos de ellos son transitorios, y muchos-aquellos en relaciones abusivas o matrimonios infelices-no parecen estar solos porque no están solos.

 

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Las personas mayores solitarias son más fáciles de encontrar, pero muchos de ellos sienten que a pocas personas les importa su sufrimiento.

Flora, de 89 años, viuda y que vive en el condado de Durham, dijo que le gustaría publicar un libro sobre la vejez: “Lo llamaría ‘nadie tiene prioridad’”. Le asusta que nadie sepa si se cayó o incluso si murió. 

“Me levanto en la noche, pero no hay nadie a quien llamar, así que hablo con mis padres. Han estado muertos durante años”, dice Flora, de 89 años.

Para Flora y los cientos de miles como ella, probablemente sea demasiado tarde para aprender nuevos hábitos mentales. Y no importa cuánto tiempo, energía y dinero el gobierno canalice para aliviarlo, su soledad es algo que solo puede abordarse desde la base. Entonces, en lugar de dejarlo todo a Tracey Crouch y sus funcionarios, la solución, quizás, es que cada uno de nosotros haga lugar en nuestras vidas para una sola persona sola, consciente de la advertencia del poeta WH Auden: “Debemos amar a uno otro o morir “.