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Te salva lo que comes: Alimentos que combaten el cáncer

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04/02/2018
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FOTOS: ARCHIVO

 Saber escoger lo que se ingiere puede ser clave para evitar que el cáncer se desarrolle. Algunos alimentos se destacan en esta función protectora.Lo que no mata, engorda”, decimos con frecuencia para comer sin cargo de conciencia aquellos alimentos pocos beneficiosos para la salud. Pero también sabemos que “eres lo que comes” y, en este sentido, mejor deberíamos decir: “te salva (o te mata) lo que comes”.

Los oncólogos estiman que cerca de 30% de los casos de cáncer en el mundo occidental se vinculan con una dieta inadecuada. La buena noticia es que la nutrición también actúa al revés: una buena alimentación previene y combate enfermedades, incluido el temible cáncer.

Existen alimentos que poseen propiedades anticáncer comprobadas con largos y completos estudios científicos. Algunos reducen el crecimiento de las células tumorales, otros evitan que se expandan y unos más incluso provocan que esas malas células se suiciden, con un proceso que se llama apoptosis. Y no son tan complicados de conseguir. Muchos están en nuestra despensa diaria o en los mercados. Tampoco requieren que se consuman por toneladas.

La influencia de la dieta en el desarrollo de tumores malignos se nota en las diferentes tasas de tipos de cáncer comunes entre algunos países y otros. Un caso es la India, donde el cáncer de próstata es 25 veces menor que en Occidente, 10 veces menor el de mama y nueve veces menos frecuente el de colon. Todos esos tipos de cáncer están entre los cinco más comunes en países occidentales. Los oncólogos piensan que se debe a las especies que utilizan en sus comidas, especialmente a la cúrcuma, poderoso antiinflamatorio que repotencia su poder al mezclarla con pimienta o jengibre.

Tres grandes estudiosos del efecto anticáncer de los alimentos han sido Richard Béliveau, bioquímico canadiense; Gilberto Chéchile, médico del Instituto Médico Tecnológico de Barcelona en España y el neuropsiquiatra francés David Servan-Schreiber, quien, además, lo comprobó por sí mismo al sobrevivir más de dos décadas con un agresivo tumor cerebral que, se suponía, acabaría con él en pocos meses. Esto lo logró con una estrategia alimentaria a la que añadió una buena dosis de estilo de vida integral saludable. Su “dieta anti-cáncer”, quees también el nombre de su libro se convirtió en su obsesión. Y en su propia vida.

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Según lo que pudo investigar, revisando los historiales de décadas de casos de éxito en la lucha contra el cáncer, es que el declive alimenticio de Occidente, con su avalancha de enfermedades, comenzó en 1940, cuando se comenzó a sustituir fibras, verduras y frutas por grasas, harinas y azúcares refinados y la agroindustria aumentó el uso de químicos en toda la cadena alimentaria. Ese hallazgo fue clave en el diseño de su plan de vida anti-cáncer.

En muchas de sus propuestas científicas coinciden Béliveau y Chéchile. Por su parte, en Venezuela, la Sociedad Anticancerosa ha identificado alimentos que ayudan a prevenir tumores comunes, como el cáncer de próstata.

Bocados poderosos

Todos los científicos mencionados en este artículo detectaron, en sus investigaciones, que la glucosa es el principal nutriente de las células cancerosas. Es más: Es lo que los tumores necesitan para crecer. En eso es particularmente contundente Gilberto Chéchile que lo plasma en su investigación Ayude a combatir el cáncer.

El organismo transforma en glucosa los azúcares y las harinas que ingiere. Y, según Servan, es lo que junto con las grasas más consume la población occidental, incluidos los venezolanos. Sugiere que se invierta la proporción colocando en el plato más de la mitad de verdura (mejor si son crudas o poco cocinadas)  más un poco de proteínas y otro de carbohidratos. En Venezuela, lo usual es que la mayor parte del plato este cubierta por un carbohidrato. Propone complementar esto consumiendo frutas en estado natural, no en jugo ni procesadas.

 

 

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Las frutas y verduras contienen fitoquímicos que interfieren en el desarrollo del cáncer. Eso sí, como insiste Servan, deben estar crudas y, por supuesto, bien lavadas.

El tomate es un caso particular pues, en su caso, procesado en salsas o purés es mejor sobre todo para los hombres pues el calor potencia el poder del licopeno, sustancia que ayuda a reducir el tamaño de las células malignas.

 

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Las crucíferas son otro gran poder anticáncer. A este grupo pertenecen el brócoli, la coliflor, las coles de Bruselas y el repollo. Según la investigación de los científicos, desintoxican el organismo e inducen a las células a autodestruirse, en ese proceso llamado apoptosis. Richard Believieu descubrió que parece particularmente efectivo contra el cáncer de vejiga, mama, prostata y cualquier tipo de tumor en el área gastrointestinal.

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En otro punto en el que coinciden los científicos es en el té verde.

 

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Lo consideran un poderoso anticancerígeno, porque posee muchísimos polifenoles. Es bueno en general, pero particularmente efectivo para prevenir y potenciar los tratamientos en casos de cáncer de próstata, mama, riñón, piel y leucemia.

Ajo, cebolla y todos sus parecidos, son muy recomendables. Sus compuestos fitoquímicos azufrados son particularmente beneficiosos para combatir el cáncer de estómago, esófago y colon. Sus propiedades son proteger contra los daños de las células cancerígenas y evitar que estas crezcan. De alguna forma, las mantienen bajo control.

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Por último, la mágica cúrcuma. Ningún estudio científico sobre los alimentos anticancerígenos puede dejar de mencionarla. Parece ser el gran secreto de la baja incidencia en la India de los tipos de cáncer que en Occidente son los más comunes. Combinada con un poco de pimienta o jengibre (a una relación de tres partes por una), es un poderoso anticancerígeno, que parece proteger contra casi todos los tumores. Dice Believieu que adicionar una cucharadita al día en las comidas o salsas, o al preparar el arroz, es un gran escudo anti cáncer. Un dato: No cambia para nada el sabor de los alimentos, sólo los colorea de amarillo.  Ahora también se siembra en Venezuela.

 

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La salud entra por la boca. Los alimentos deberían escogerse pensando en la salud, aunque eso no coincida con los (malos) hábitos de siempre.