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Detectan en Brasil mutaciones genéticas inéditas en virus de fiebre amarilla

Fiebre-amarilla-brasil
16/05/2017

El virus de la fiebre amarilla que en los últimos meses circula en Brasil y ha provocado la muerte de más de 250 personas contiene varias mutaciones genéticas inéditas asociadas a su replicación viral, según un estudio de la estatal Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz).

Investigadores de Fiocruz detectaron hasta ocho cambios genéticos en el genoma del virus a partir de las muestras recogidas en mosquitos infectados y dos monos que murieron por la enfermedad en el estado brasileño de Espíritu Santo, en el sureste del país, la zona más afectada por el brote.

Según la institución, no hay registro en anteriores trabajos de la comunidad científica internacional de las mutaciones que se detectaron en la secuencia genética recientemente realizada en Brasil y que muestra cambios asociados a las proteínas implicadas en la replicación viral.

La última vez que se examinó el genoma del virus de la fiebre amarilla fue en 2010 en Venezuela.

Los resultados de la pesquisa han sido enviados al Ministerio de Salud de Brasil, así como a las comunidades científicas de varios países europeos y Estados Unidos.

Los científicos que participaron en el estudio descartan un impacto de las mutaciones en la vacuna actualmente disponible, que protege contra diferentes genotipos, incluyendo el suramericano y el africano.

Fiocruz, que es uno de los mayores centros de investigación médica de Latinoamérica, intentará averiguar ahora cuándo y cómo ocurrieron esas mutaciones genéticas, las cuales podrían explicar el reciente brote que azota algunas regiones de Brasil.

Los expertos distinguen dos tipos de fiebre amarilla que se diferencian por el mosquito transmisor: la silvestre -transmitida por el “Haemagogus” y el “Sabethes”, que ataca principalmente a los monos; y la urbana, que transmite el “Aedes aegypti”, el vector del dengue, el zika y el chikunguña.

Según datos oficiales, 259 personas han muerto en Brasil desde diciembre pasado como consecuencia de un brote de fiebre amarilla que afecta principalmente la región del sureste. Otras 47 muertes están siendo investigadas, mientras que 115 fueron descartadas de haber sido provocadas por el virus, según divulgó esta semana el Ministerio de Salud.

En al menos 115 municipios brasileños se detectaron casos de fiebre amarilla, con mayor incidencia en los estados de Minas Gerais y Espirito Santo, ambos en la región sudeste, con 488 y 234 casos confirmados, respectivamente.

Según el más reciente boletín epidemiológico, de los 3.175 posibles casos de fiebre amarilla en todo el país, 1.787 fueron descartados, 756 confirmados y 622 están siendo analizados.

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