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WSJ: Juez de Estados Unidos autoriza embargar activos de Citgo

CITGO

Un juez federal de EE. UU autorizó la incautación de Citgo Petroleum Corp. para pagar una deuda del gobierno venezolano, informó este jueves en la noche The Wall Street Journal, en una nota firmada por los periodistas Andrew Scurria y Julie Wernau. El fallo podría desencadenar una disputa entre los muchos acreedores no atendidos de Venezuela en pos de arrebatar el control de su único bien estadounidense visiblemente incautable.

El juez Leonard P. Stark, del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Wilmington, Delaware, emitió el fallo el jueves. Sin embargo, su opinión completa, que podría incluir condiciones o imponer más obstáculos legales, fue sellada. Se espera que una versión redactada esté disponible en una fecha posterior.

La orden judicial aumenta la probabilidad de que la petrolera estatal venezolana, Petróleos de Venezuela S A (PDVSA) , pierda el control de un activo externo valioso en medio de la crisis económica y política del país. La decisión aún podría ser apelada ante un tribunal federal superior.

Los abogados de PDVSA no estuvieron disponibles para hacer comentarios. Citgo se negó a comentar.

Crystallex International Corp., una minera de oro canadiense que interpuso una acción legal, está tratando de armar un juicio sobre los derechos mineros perdidos tras ser expropiada por el gobierno de Venezuela por orden del entonces presidente Hugo Chávez.

Citgo, la filial estadounidense de PDVSA, es el activo más grande en Estados Unidos que posee Venezuela, un país con problemas de liquidez y atrapado por la crisis.

Muchos otros acreedores de Venezuela también están asediando a Citgo, pero Crystallex es el primero en ganar un juicio que autoriza su incautación.

Crystallex había argumentado que Citgo era finalmente propiedad de PdVSA, que es un “alter ego” de Venezuela que es responsable de las deudas del país sudamericano. La decisión del juez a favor de Crystallex le permite tomar el control de las acciones de la compañía matriz de Citgo basada en los EE. UU., El primer paso hacia la venta de la compañía.