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Susan Meiselas, fotógrafa de la cruda realidad

Susan Meiselas
06/02/2018
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FOTOGRAFÍAS: SUSAN MEISELAS

Esperar sin alterar la realidad y disparar. Durante casi cinco décadas, la fotógrafa estadounidense Susan Meiselas, ícono de Magnum, ha retratado desde los conflictos en América Central hasta el dolor de las mujeres maltratadas, historias que mantiene vivas regresando a ellas años después

Meiselas, de 69 años, se pasea con una pequeña cámara colgada al hombro, mientras supervisa la retrospectiva que le dedica el museo Jeu de Paume de París. La sala está consagrada a la revolución sandinista, de la que fue un testimonio insigne, cuando las imágenes todavía no viajaban a la velocidad actual.

“Mi interés por mí misma no es como el que puede tener un artista contemporáneo. Quiero ser solo un puente con otros mundos, como los fotógrafos de antaño”, explica Meiselas, cuya exposición lleva por nombre “Mediaciones”.

Convertida en el símbolo de la revolución nicaragüense y una de las 100 fotografías más influyentes de todos los tiempos, según la revista Time, “El hombre molotov” se ve aquí como en ningún otro lugar.

Molotov Man Susan Meiselas Nicaragua 1979

Junto a la instantánea en la que el joven nicaragüense Pablo “Bareta” Araúz se apresta enardecido a lanzar un cóctel molotov contra uno de los últimos reductos de la Guardia Nacional, un video muestra a este revolucionario 12 años más tarde.

Sonriente, con su hijo en brazos, “Bareta” aparece como un hombre normal y corriente, “sandinista para siempre”, pero alejado de toda militancia.

NICARAGUA. 1981.

Más allá de inmortalizar, Meiselas ubica su imagen en el contexto de cada historia, revelando un interés mayor por el sujeto que por su representación. “La primera vez que sostuve una cámara y me puse en frente de alguien, me sentí incómoda. Estaba franqueando su espacio personal y necesitaba saber cómo se sentía”, admite.

Documentos, testimonios, fotos tomadas por terceros… Meiselas ejerce a la vez de documentalista, pese a que sus instantáneas se bastarían por sí solas. Los muertos de la revolución sandinista yacen ahí, hombres, niños.

New York City, 1977; photograph by Susan Meiselas

Nunca movería un cuerpo

“Delante de una masacre, nunca movería un cuerpo. Tampoco dirigiría a nadie ni le pediría que repitiera lo que acaba de hacer, si se me escapa (el momento), no hay nada que hacer”, afirma. “Lo que hago es esperar”.

Su cobertura en Nicaragua, publicada en los principales medios del mundo, fue la primera de una serie de trabajos en otros países latinoamericanos, como El Salvador y Chile.

Prince Street Girls, Little Italy, New York Susan Meiselas 1976

En 1991, dio a conocer con su objetivo la masacre cometida en Irak por Sadam Husein contra los kurdos, pueblo sobre el que acabó constituyendo un verdadero archivo de memoria colectiva. Hace dos años, retomó en Inglaterra la violencia doméstica, un drama que había empezado a retratar en Estados Unidos.

En una sala escalofriante, entre fotografías de cuerpos machacados y brutales descripciones policiales, las imágenes de las habitaciones donde las víctimas creyeron que iban a ser felices transpiran sufrimiento. “Cuando entro en sus espacios, percibo los retratos de su estado mental, la disrupción de sus vidas y cómo estas mujeres tienen que arrancarse de sus raíces y volver a ser”.

CS_E-Di_contact_sheet Carnival Strippers contacto

Prohibido a menores

Meiselas ha abordado igualmente la industria del sexo desde dos vertientes: siguiendo en los años 1970 a mujeres estadounidenses empleadas en una feria itinerante de “striptease”, y retratando en 1995 un club sadomasoquista de Nueva York. La sala dedicada a esta temática ha sido prohibida a los menores de 18 años.

USA. New York City. 1995. Pandora's Box, Mistress Rose eavesdropping.Carnival strippers Susan Meiselas 1973 Vermont Carnival strippers Meiselas 1973 Vermont

“¿Por qué no podemos mirar estas fotografías como las pinturas?”, lamenta Meiselas, señalando unas fotos de mujeres desnudas. “¡Imagínese que el museo de Orsay (de París) fijara la mayoría de edad para admirar Olympia de Manet!”, agrega, en alusión a un célebre desnudo del artista francés.

USA. New York City. 1995. Pandora's Box, Mistress Rose eavesdropping. USA. New York City. 1995. Pandora's Box, Mistress Rose eavesdropping.

En esta exposición fotográfica, previamente exhibida en la Fundación Tàpies de Barcelona, solo destaca una instantánea de Meiselas. Sobre una silla, está sentada ella, joven, de silueta etérea. “Estoy presente, pero invisible”, apunta.