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Hiperinflación: el espejo de Nicaragua

café nicaragua modif
22/11/2017
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POR OSCAR MORALES, ECONOMISTA

Nicaragua fue un ejemplo de comportamiento económico alocado durante el período comprendido entre 1986-1991. Los nicas sufrieron un empobrecimiento mayúsculo en esos años debido a la conjugación de varios factores. 

En primer lugar, un gasto expansivo imprudente que desorganizó todas las finanzas públicas. Seguidamente, el padecimiento de una aceleración de precios endemoniada, unida a una guerra civil obcecada que despedazó al país. Y como si esto fuera poco, Estados Unidos decreta un bloqueo económico que limitaría los ingresos nacionales por exportaciones y la posibilidad de recibir las importaciones de materias primas e insumos básicos necesarios para el funcionamiento regular de su economía.

En aquella época, también estaba en el ejercicio de gobierno el presidente Daniel Ortega (1985-1990), eran los tiempos de la llamada revolución sandinista, con su tendencia marxista acentuada. Su mandato se caracterizó por el predominio estatal en la mayoría de las actividades económicas y un conflicto cívico militar que desangró a la sociedad por todos sus costados.

En el ámbito económico, la década de los 80 de Nicaragua fue sellada por unos niveles inflacionarios delirantes y una paralización en todos los órdenes. El mal diseño de la política económica estalló con mayor fuerza en 1988, cuando registró una caída del PIB de -12,5%, una tasa de inflación sofocante de 14.316% y brechas triplicadas entre la cotización del mercado cambiario oficial y el paralelo.

El país comprometió sus equilibrios macroeconómicos por causa de los numerosos rescates financieros a las empresas estatales, los incrementos salariales no fundamentados y las inversiones públicas que terminaron en negocios corruptos. En medio de este escenario interno, aunado a los factores externos (fin de la Guerra Fría y embargo estadounidense), Ortega es presionado y convoca a elecciones en 1990 cuando la inflación alcanzó al cierre de ese año 7.485%.

En estos comicios gana Violeta Chamorro, candidata opositora. Desde el primer día, se ocupa en impulsar un programa de ajuste estructural, que en honor a la verdad, Ortega había iniciado en 1988, pero no tuvo mejores resultados por el bajo apoyo internacional en materia de financiamiento, a diferencia de Chamorro que sí contó con amplia cooperación extranjera de diversa índole.

A todas luces, la presidenta recién electa recibió un país económicamente débil y la situación era asfixiante. Se requerían medidas económicas que lograran la estabilización cuanto antes. Por estos motivos, se emprende el denominado plan “Mayorga”, que promovió la unificación cambiaria (gradualmente, con devaluaciones semanales) y la liberación de los precios. Igualmente, se hicieron esfuerzos para la disminución del inmenso agujero fiscal con recortes del gasto público. Dicho plan fracasó, porque anclaron las expectativas inflacionarias al tipo de cambio y no contaban con suficientes divisas para sostener este régimen cambiario.

La inflación continuó consumiendo los bolsillos de los nicaragüenses y crecieron las protestas sociales debido a los pocos resultados efectivos y por la inexistencia de compensaciones a la población vulnerable.

Sin embargo, en el amanecer del año 1991 se respiraba el colapso y la precariedad en todos los aspectos de la vida nacional, por lo cual era impostergable coordinar un amplio acuerdo político que se materializara en un pacto conformado por una triada (gobierno-oposición-organizaciones sindicales) y brindarle un respaldo consensuado a un nuevo programa económico. Así nace el plan “Lacayo”, que consistió en un proceso de privatización de varias empresas estatales, donde los trabajadores recobraron protagonismo. Se concedieron más apoyos crediticios a productores de la pequeña y mediana industria. Asimismo, se resalta la introducción de una nueva moneda que se indexó a las cotizaciones del dólar.

La dureza de los ajustes se presentó a través del congelamiento de los salarios, la paralización de las inversiones públicas, el recorte de la nómina oficial y la devaluación de un 400% de la tasa de cambio.

Nicaragua no estuvo sola, pues, las donaciones de alimentos del extranjero y el financiamiento externo refrescaron la hacienda pública y reforzaron el mantenimiento del sistema cambiario implementado. La recuperación empezó a visualizarse en 1992, por medio de las primeras cifras positivas de crecimiento económico y la disminución de la inflación en dos dígitos. De esta forma, se ordenaron y le dijeron adiós a sus perturbaciones económicas.

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