Millones en EE.UU desafían al virus y aumentan viajes en Navidad

Estimaciones oficiales indican que más de 109 millones de estadounidenses están viajando por aire 50 millas (80 km) o más durante las vacaciones de Navidad, entre el 23 y el 2 de enero. Es un 27% más que en igual período de 2020. Mientras, la variante ómicron toma fuerza.

Millones en EE.UU desafían al virus y aumentan viajes en Navidad

Millones de estadounidenses se desplazaron el jueves en uno de los días de mayor actividad de la temporada de Navidad, en momentos en que las infecciones de covid-19 por la variante ómicron superan el pico de la ola delta y los hospitales se quedan sin camas.

Miles de viajeros enfrentarán un viernes sombrío después de que United Airlines anunciara que cancelará 120 vuelos en la víspera de Navidad, pues el “despunte nacional en los casos de ómicron” impacta la tripulación y otras operaciones.

“Como resultado, desafortunadamente hemos tenido que cancelar algunos vuelos y estamos notificando a clientes afectados antes de que vengan al aeropuerto”, informaron portavoces de la aerolínea a la AFP este jueves.

Por su parte, Delta canceló unos 90 vuelos, por las mismas razones.

Según la página especializada en seguimiento de vuelos FlightAware, más de 300 itinerarios previstos para el viernes dentro, hacia o desde de Estados Unidos han sido cancelados.

La Administración de Seguridad en el Transporte (TSA, en inglés) indicó que solo este 22 de diciembre pasaron por los puestos de control en los aeropuertos en todo el país 2.081.297 personas, frente a las 1.191.123 registradas el mismo día el año pasado, reportó la agencia EFE.

Farmacias sin cupo

Además, la escasez de pruebas en la época navideña agravaba los problemas del país, ya que las farmacias no tenían cupos disponibles para practicarlas, los centros gubernamentales estaban desbordados y los kits para el hogar escaseaban.

El presidente Joe Biden, que como candidato criticó a su predecesor Donald Trump por sus fracasos en el mismo tema, prometió esta semana poner en marcha más centros de pruebas y distribuir 500 millones de kits a domicilio a partir de enero.

En un centro de pruebas federal recién inaugurado en el Parque Travers de Nueva York, la gente formaba largas colas en medio del frío invernal.

“Pensaba reunirme con mi familia, pero creo que podría dar positivo al covid así que no estoy seguro de poder”, dijo María Félix, residente de Queens, mientras esperaba su resultado.

Trabajadores del gobierno también distribuían pruebas caseras a los transeúntes, pero sólo hay 2.000 unidades reservadas para cada uno de los cinco distritos de una ciudad de 8,4 millones de habitantes, por lo cual estos artículos seguirán escaseando por un tiempo.

Casi en niveles de 2019

Sin embargo, no hay indicios de que los retrasos en las pruebas disuadan a los viajeros: American Airlines, por ejemplo, indicó que estaba operando 5.000 vuelos diarios entre el 19 de diciembre y el 1 de enero, lo que representa el 86% de su capacidad en comparación con 2019.

“Hay una tremenda demanda reprimida de viajes aéreos”, aseguró un portavoz.

La Asociación Americana del Automóvil estimó que 109 millones de personas -un aumento del 34% respecto a 2020- se lanzarán a la carretera, subirán a aviones o tomarán otros medios de transporte en viajes de 80 kilómetros o más entre el 23 de diciembre y el 2 de enero.

STAMFORD, CONNECTICUT – DECIEMBER 23. Trabajador de Sanidad procesas pruebas PCR de Covid-19 en Longa Island Sound, en  Stamford, Connecticut. Las personas buscan hacerles las pruebas poco antes de las reuniones de Navidad mientras la variante ómicron escala en todo EE.UU. Foro: John Moore/Getty Images/AFP.

Ómicron supera a delta

Se cree que las fiestas provocarán un aumento de casos de covid, ya que la variante ómicron, que ha sufrido una fuerte mutación, está poniendo a los hospitales del país –y al agotado personal sanitario– otra vez al límite.

La cepa representa ahora más del 90% de todos los casos en algunas regiones de Estados Unidos.

Aunque los primeros indicios sugieren que su tasa de casos graves es menor, es por lejos la versión más infecciosa del virus vista hasta la fecha, lo que significa que la ventaja de su levedad podría ser anulada.

Según Covid Act Now, la media de nuevos casos cada siete días se sitúa en 171.000, a punto de superar el pico del delta registrado en septiembre.

Las unidades de cuidados intensivos están funcionando a más del 90% de su capacidad en muchas partes del país, según un rastreador oficial.

“Hay más gente en los hospitales este año, en esta época del año, que el año pasado”, apuntó John Carney, gobernador del estado natal de Biden, Delaware, en una reunión informativa en la que anunció que todas las cirugías electivas serán pospuestas.

Agotamiento

En Nueva Inglaterra, los hospitales de Rhode Island y Massachusetts han tenido dificultades para retener a los trabajadores de la salud.

Muchos de ellos se han marchado por agotamiento, según declaró a Boston.com Steve Walsh, director general de la Asociación de Salud y Hospitales de Massachusetts.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) anunciaron un nuevo lineamento para intentar superar la escasez de trabajadores sanitarios. Ahora permite al personal asintomático que dé positivo al covid regresar a sus labores después de siete días de aislamiento, una reducción de los 10 días previos.

Además, no necesitan estar en cuarentena si están expuestos a un caso, siempre y cuando estén vacunados y con una dosis de refuerzo.

En Nueva York, el alcalde Bill de Blasio anunció una reducción de las celebraciones de Navidad y fin de año en Times Square. Para asistir al evento totalmente al aire libre, será necesario llevar tapabocas y una prueba de vacunación.

Debido a la escasez de pruebas, las autoridades sanitarias apuestan por un alto nivel de vacunación para moderar el número de casos graves de covid. Así, las cifras de vacunación han sido elevadas durante toda la semana.

Navidad EE.UU viajes AFP

MIAMI, FLORIDA – DECEMBER 23: Eneida Hoyos, una pasajera en el aeropuerto de Miami, re empaca  su equipaje tras pasar los controles sanitarios y de seguridad antes de su viaje a Dallas, Texas este 13 de diciembre. Estimaciones oficiales indican que más de 109 millones de estadounidenses están viajan 50 millas (80 km) o más durante las vacaciones de Navidad, entre el 23 y el 2 de enero. Es un 27% más que en igual período de 2020. Foto: Joe Raedle/Getty Images/AFP.