Newsletter

Recibe nuestro Newsletter con lo mejor de El Estímulo en tu inbox a primera hora cada día.

SÍGUENOS

15 años de Facebook: un adolescente con problemas de adulto

FILES-US-IT-LIFESTYLE-EARNINGS-FACEBOOK
01/02/2019
|
TEXTO: GLENN CHAPMAN/AFP FOTOS: LOIC VENANCE Y JUSTIN SULLIVAN/AFP

El 4 de febrero Facebook celebra sus 15 años de vida con una trayectoria de éxitos y escándalos pero con mucho, mucho, dinero en los bolsillos

Quince años después de su creación, Fracebook ha avanzado en el objetivo de Mark Zuckerberg de conectar el mundo. Pero en el camino ha cometido errores de calibre que han convertido a algunos de sus seguidores en detractores.

La red social fundada en febrero de 2004 en la residencia de estudiantes de Zuckerberg en la Universidad de Harvard camina por su adolescencia con la carga de ser responsabilizada por su comportamiento, en un mundo donde no todo el mundo tiene siempre las mejores intenciones.

Facebook ha cosechado un éxito sin precedentes, siendo capaz de reunir en una misma red a más de 2.300 millones de personas de todo el mundo que usan la plataforma para compartir datos, obtener información y conectarse con gente nueva.

Pero sus críticos le recriminan precisamente estar más centrada en el crecimiento que en proteger a los usuarios o vigilar los eventuales fraudes, la intimidación y el hostigamiento.

“Es una empresa muy poderosa que ha creado un producto adictivo del que dependen muchas personas”, dijo el autor y analista Josh Bernoff.

“Por eso hay una tremenda responsabilidad”.

Facebook fue sacudida el año pasado por una serie de escándalos sobre la protección de datos y la privacidad, así como por preocupaciones de que la red social más grande del mundo haya sido manipulada con fines políticos.

La compañía se ha enfrentado a un escrutinio cada vez más estrecho sobre cómo recopila datos personales de los usuarios y cómo comparte esa información con sus socios para ofrecer publicidad personalizada.

‘Enfrentar la madurez’

“Después de los reveses de 2018, ya no es elogiada por su innovación. Es examinada y criticada por cada uno de sus movimientos”, dijo la analista principal de eMarketer, Debra Aho Williamson.

“A sus 15 años, Facebook se está enfrentando a la madurez. Ya no es solo una empresa emergente”.

Facebook es la segunda, solo por detrás del coloso Google, en ingresos por publicidad digital en todo el mundo y es la propietaria de algunas de las aplicaciones para teléfonos inteligentes más usadas.

La plataforma está detrás de las aplicaciones gratuitas Instagram, Messenger y WhatsApp, cada una de las cuales tiene más de mil millones de usuarios.

A sus 34 años, Zuckerberg renovó recientemente su defensa del modelo de negocios de la red social, convencido de que Facebook no vendió datos de usuarios.

El fundador de la red social sostuvo que la compañía gana dinero al focalizar los anuncios en base a lo que aprende sobre los usuarios, manteniendo así el servicio gratuito.

FILES-US-IT-LIFESTYLE-FACEBOOK

Bernoff vio la última defensa de Zuckerberg como una manera de afirmar que Facebook está aquí para ayudar a la gente y, por lo tanto, que es de confianza. “En el capitalismo hemos aprendido que cuando las empresas obtienen mucho poder y dicen que están haciendo lo que es mejor para usted, debemos controlarlas más”, dijo el analista.

Si la historia es un indicador, entonces la verdadera amenaza de Facebook podría ser un cambio de estilo de vida hacia una forma diferente de interactuar con los ordenadores.

Bernoff cuestionó que Facebook esté preparada para el auge de los altavoces inteligentes que utilizan Google Assistant y Amazon Alexa. “El futuro estará cada vez más relacionado con la voz y con las empresas y personas que interactúan a través de agentes inteligentes”, explicó.

“Las personas cambian la forma en que interactúan con el mundo, y no hay garantía de que Facebook tenga un lugar allí”.

El analista duda, no obstante, de que los usuarios abandonen Facebook por problemas de confianza.

A pesar de la ola de escándalos que ha sacudido a la compañía, obtuvo una ganancia récord de 22.000 millones de dólares en 2018, año en que los ingresos aumentaron a 55.000 millones.

 

Trolls incentivados

Facebook ha reconocido, sin embargo, que necesita hacer más esfuerzos para restaurar la confianza.

Actualmente, la red social emplea a más de 30.000 personas en seguridad e invierte miles de millones de dólares en este campo, según Zuckerberg.

“Los trolls tienen un incentivo financiero para pervertir el funcionamiento Facebook, y prevenirlo le cuesta caro a Facebook”, dijo Bernoff.

Y si bien Zuckerberg ha conectado el mundo desarrollado, hay una gran del planeta ajena a la red social.

Según eMarketer, el 46,7% de los usuarios de internet, o poco más del 23% de la población mundial, utiliza la aplicación principal de la red.

“Facebook tendrá que hacer del crecimiento internacional la prioridad más importante para este y los próximos años”, advirtió Williamson.

De acuerdo con la analista, la compañía tiene que liderar la lucha por socavar la manipulación y las noticias falsas, proteger los datos del usuario y mantenerse al día con las cambiantes preferencias de comunicación de los consumidores.

El objetivo personal de Zuckerberg para 2019 es convocar una serie de foros públicos sobre cómo la tecnología puede servir mejor a la sociedad.

“Participaré más en algunos de estos debates sobre el futuro, los compromisos que enfrentamos y hacia dónde queremos ir”, escribió Zuckerberg en una publicación de Facebook en la que revelaba sus objetivos.

 

En números

Usuarios 

A finales de diciembre de 2018 Facebook contaba con 2.300 millones de usuarios activos. De éstos, 947 millones se encuentran en Asia Pacífico, 381 millones en Europa, y 242 millones en América del Norte.

La empresa no da detalles de las cifras por países, pero los analistas estiman que India es el país con más usuarios, seguido por Estados Unidos, Indonesia y Brasil.

Facebook está bloqueado o con acceso muy restringido en algunos países como China o Corea del Norte.

Cerca de 2.700 millones de personas utilizan cada mes una o varias aplicaciones de la “familia” Facebook, que incluye Instagram, WhatsApp y Messenger.

 

Dinero

En su ejercicio de 2018, Facebook ha dado evidencias de una salud de hierro: 22.000 millones de dólares de beneficio para un volumen de negocio de 55.000 millones. En alza, como todos los años desde su entrada en bolsa en 2012, la red social vale actualmente unos 480.000 millones de dólares.

La publicidad, que gracias a la recopilación masiva e incesante de datos personales de los usuarios está orientada lo más cerca posible, representa el 98% de la facturación de Facebook, y la publicidad móvil es la mayor parte. La red genera alrededor del 50% de sus ingresos en América del Norte.

Según la firma de investigación eMarketer, se espera que la participación de Facebook en el mercado de la publicidad digital alcance el 20,5% de los 327.280 millones de dólares que se gastarán en 2019.

 

El “equipo” Zuckerberg

Mark Zuckerberg, cofundador de Facebook, es a los 34 años, el líder indiscutible, director ejecutivo y presidente del consejo administrativo. Aunque solo posee una participación minoritaria del capital, un sistema especial garantiza el 60% de los derechos de voto y por lo tanto, el control del grupo.

Sheryl Sandberg, quien antes estuvo en Google y en el Departamento del Tesoro de Estados Unidos, es la número dos de la compañía, donde inventó el modelo de negocio. Muy criticada por su papel en varios escándalos recientes, cuenta con el apoyo de Mark Zuckerberg y de la Junta Directiva.

La gigante de Menlo Park, en California, empleó a 35.587 personas el 31 de diciembre, un 42% más que el año anterior. Este es el resultado de la triplicación del número de personas responsables de erradicar contenido controvertido en la plataforma.

Zuckerberg recibe un salario simbólico en dólares, pero su fortuna personal se estima en 62.000 millones de dólares por la revista Forbes.

 

Problemas

Durante dos años, Facebook se ha enfrentado a una ola de escándalos sin precedentes para la joven empresa. Sus dirigentes admitieron ser demasiado lentos para medir la escala y, por lo tanto, para combatir los intentos de manipulación rusa de las elecciones presidenciales para favorecer a Donald Trump.

A esto se añade el escándalo de Cambridge Analytica en torno a la filtración de datos sin el conocimiento de los usuarios y luego la utilización de sus métodos para combatir las críticas a través de una agencia de comunicación con métodos controvertidos.

Facebook también se enfrenta a un creciente desinterés de los más jóvenes, especialmente en los países más ricos, y en particular en Estados Unidos.

Según el Pew Research Center, el 51% de los adolescentes estadounidenses de 13 a 17 años están en Facebook, en comparación con el 72% en Instagram y 60% en Snapchat.