Divagaciones gastronómicas

Las cactáceas: suculentas cápsulas de los desiertos

 Entre las mil quinientas especies de la familia de las cactáceas sobresalen, en tierra caliente, los géneros Opuntia y Cereus, en la nomenclatura de los botánicos y en nuestra memoria gustativa. La más conocida de las primeras es la tuna, Opuntia ficus-indica L. que, como su nombre científico lo indica, se la llamó higuera de Indias y se le puso la primera denominación como recuerdo de una población de la Beocia: Opuncia, famosa por sus higos

Las especias, almas de la culinaria (I)

El término species llegó a significar en el bajo latín “mercancía” y en el lenguaje comercial se usó como sinónimo de especias, que eran por excelencia la pimienta, el clavo y la canela, tal vez por el altísimo precio que entonces se pedía por ellas. Sin embargo antes de que se estableciese esta sinonimia, los romanos ya conocían tan costosa trilogía

La cocina es reflejo de la biodiversidad

No me cansaré de insistir en una cosa tan sencilla pero importante: la cocina es reflejo de la biodiversidad contenida en el paisaje y de las oleadas de gente que poco a poco ocupó ese paisaje, en la búsqueda incesante de la sobrevivencia y en procura de cumplir el sueño de darle sentido a su vida y de alcanzar de alguna manera una cierta noción de placer

De aguas y vinos

¿Se imaginan ustedes una guía turística que dedicase su máxima atención al agua? Raro, ¿no?, sobre todo en estos tiempos en los que toda el agua que bebemos está embotellada; pero no siempre ha sido así, y una "guía de aguas" era de lo más útil para el viajero

Bocadillos de guayaba en mis viajes de juventud al Táchira

Cuando yo era joven universitario de la Universidad de Los Andes y viajaba para el Táchira, lo primero que venía a mi mente era el bocadillo de guayaba de Ureña, esa población tachirense fronteriza con Cúcuta, la capital del departamento del Norte de Santander, en Colombia, que durante mucho tiempo fue la imagen que yo tenía del extranjero

¿Es posible escribir sobre cocina y gastronomía desde el dolor?

Sólo se oyen llantos en medio de un escenario desolado y devastado, con casas destruidas, cables de luz derribados, sistemas de agua corriente inservibles, alto riesgo de epidemias, calles y carreteras y corazones con profundas grietas. El esfuerzo de toda una vida, para la mayoría de la gente, se lo llevó un aciago y sorpresivo terremoto en apenas unos minutos que parecieron siglos

El curry, puente entre dos mundos

Cuando se habla de la cocina de la India, la imagen que viene a la mente es la de los currys endiabladamente picantes con los que todo el mundo la asocia; y, ciertamente, el curry es cosa india, pero no sería como es sin la intervención de los portugueses, primero, y de los ingleses, después

Cocina venezolana: la visión de un cocinero

La cocina venezolana, en mi opinión, es bastante compleja. No solo por sus preparaciones sino por la gran cantidad de ingredientes que forman parte de nuestro complejo sabor Si se compara nuestra sazón con la de otros sabores latinos, se puede concluir que la venezolana tiene un elemento diferenciador que seduce en cada bocado y deja con ganas de más. Le di un giro de 180 grados a mi propuesta en el

El Dictador en la Cocina

Todo régimen totalitario cuando se siente fuerte y estable despliega la intervención estatal hasta los más recónditos espacios privados. Además ese tipo de gobierno pretende perseguir la formación de “un hombre nuevo” que termina siendo el mismo hombre eterno con todos sus defectos exacerbados

El bienmesabe

En el elenco de nuestros postres criollos venezolanos figura, en lugar principal, el bienmesabe. Considerado como el resultado perfecto de una tradición dulcera que se remonta a tiempos coloniales, su tersura edulcorada, la levemente esponjosa textura de sus bizcochuelos y la nota sugerente del vino Moscatel que los emborracha, culminan con la perfumada canela que adorna su superficiePuede decirse que los venezolanos somos viciosos de la delicia que depara este postre que tiene muy marcado su lugar en nuestra memoria gustativa y que nos recuerda muchas ocasiones familiares festivas.

Encuentro con manjares ajenos

Eso que en nuestra época llaman "globalización" y aplican a la economía y a las comunicaciones, también ha incidido en la gastronomía, haciendo que nos familiaricemos con la comida de otras sociedades. Todos conocemos, aun cuando sea de referencia, los platillos chinos, hindúes y árabes, pese a que corresponden a sociedades muy distantes de nosotros. Pero no siempre fue así. En tiempos preindustriales las distintas culturas gastronómicas estaban aisladas y cuando los viajeros, por las características de entonces aventureros, se sentaban en mesas exóticas, las sorpresas eran grandes. El encuentro con "el otro" significaba reparar de inmediato en sus costumbres que se juzgaban extrañas, exóticas, fuera de los patrones habituales del intruso

A nuestros niños

He pensado que, probablemente, alguna vez te habrás preguntado: ¿cuál es nuestra comida típica?, ¿cuál es el origen de ella? Actualmente parece que lo propio de nuestra alimentación es la pasta –espaguetis, pastichos, etc.–, las hamburguesas o los perros calientes, y, si nos preguntan por los dulces, la mayoría se inclina por contestar que los más deseados son los helados, las gelatinas y las chucherías achocolatadas

La empanada: algo de historia

Todos creemos saber lo que significa la palabra empanada. Nos parece obvia su acepción, pero no. Si buscamos en varios diccionarios y tratamos de formular a partir de ellos una definición, podemos decir que es un envoltorio de masa, que puede ser de distintos cereales, que encierra un relleno de carne, pescado o vegetales y que se cuece sea horneado, hervido, al vapor o frito