Técnicas para congelar vegetales y frutas y que duren toda la cuarentena

Congelar verduras, frutas, huevos y leche ayuda a tener estos alimentos siempre en buen estado y disponibles en esta cuarentena. Compartimos técnicas para hacer del freezer un gran aliado

 

Congelar vegetales y frutas es una práctica de conservación que existe desde la prehistoria. Se hizo popular recién a finales del siglo XIX con la aparición de la refrigeración mecánica.

La conservación de los alimentos a través de la congelación se basa en el efecto que ejerce sobre los microorganismos, anulándolos e impidiendo que se deterioren los alimentos.

Al congelar vegetales y frutas, se impide que los microorganismos se propaguen, paralizando su deterioro.

Esto no significa que todos los microbios mueran. Los que sobreviven pueden recobrar su actividad después de descongelarse y multiplicarse con mayor rapidez.

Por eso es importante mantener la cadena de frío al descongelar, haciéndolo en la nevera 24 horas antes de utilizar el alimento.

Muchos de los alimentos que consumimos diariamente terminan en la basura debido a la falta de información. Muchos de estos pueden “salvarse” si se guardan en el congelador.

También se puede comprar alimentos de más y congelarlos.

«Congelar vegetales y frutas alarga el período de vida y aprovecha sus nutrientes. En el caso de las frutas, se detiene la maduración», explica Nixa Martinez, del Colegio de Nutricionistas de Venezuela.

Mantener la cadena de frío es fundamental al garantizar la seguridad de los alimentos, por lo que cada uno de los implicados debe de prestar atención al momento de preservarla.

Si alguno de los elementos que interviene en la cadena de frío se ve comprometido, la calidad y la seguridad de los alimentos se vería perjudicada, según comenta Martinez.

alimentoscongelados

Los alimentos congelados suelen ser más saludables porque no tienen contacto directo con el medio ambiente. Muchas veces, las bacterias se filtran en la piel de la fruta, afectando la calidad del alimento.

«Los vegetales se caracterizan por tener menos protección porque no hay piel de por medio. De no consumirse de inmediato se deben conservar en el refrigerador o nevera, tratando de que frutas y hortalizas queden separadas y bien protegidas, evitando el contacto con el agua, de manera que la cadena de frío nunca se vea interrumpida», continúa.

Muchos desconocen que los huevos, las hierbas frescas y los quesos pueden congelarse. Este aspecto ayuda a rendir más los alimentos, a ahorrar y a producir menos basura.

Verduras y hortalizas

 

En Reino Unido, se creó la campaña Food Love Hate Waste (Ama la comida, odia la basura en español), para dar a conocer al público cómo congelar vegetales y frutas, además de otros alimentos, y ayudar al medio ambiente.

Elena White, vocera de la campaña, explica que “todos los alimentos se pueden congelar, excepto unos pocos, como los quesos blandos, pero porque pierden la textura”.

Los congeladores pausan los alimentos, incluso anulan la fecha de caducidad. También permiten almacenar alimentos durante años, no obstante la calidad comienza a deteriorarse a los tres meses.

Lo recomendable es que los alimentos se mantengan helados por un plazo de alrededor de seis meses.

Alimentos bajo cero

Existen varios alimentos que se pueden congelar y que muchas veces ignoramos, terminando en la basura.

A continuación, dejamos una lista de técnicas para congelar vegetales y frutas según distintos portales: www.gastronomiaycia.republica.com, www.comida.uncomo.com, www.cocinillas.elespanol.com, www.hogarmania.com y es.wikihow.com.

Adicionalmente, ofrecemos un plus sobre cómo congelar huevos y leche.

Y si quieres saber otras técnicas para rendir más los alimentos, sobre todo aprovechando las sobras y pedacitos de cosas que quedan después de cocinar, lee en este link los consejos de Aixela Valentín, panadera, cocinera y mamá de dos.

Jengibre fresco

jengibre

Hay quienes cocinan con jengibre fresco, debido a la fragancia y sabor que añade. Por lo general se recomienda comprar una pieza de tamaño considerable en proporción a la cantidad que se va a consumir al momento de cocinar.

Muchos se preguntan si el jengibre se puede congelar y la respuesta es sí. No es recomendable congelar la pieza completa, lo ideal es cortarla en rodajas, pero en distintos tamaños, para que al momento de cocinar se escojan las porciones según la receta.

Las rodajas deben de guardarse en una bolsa con cierre hermético antes de guardarse en el freezer. Dura varios meses.

Leche

leche

 

Hay que tener en cuenta que tanto la leche cruda como la pasteurizada pueden congelarse, ya que no se altera el perfil nutricional ni se destruyen las enzimas o los probióticos.

Lo difícil de los alimentos lácteos, es saber en qué tipo de recipientes guardarlos. Lo recomendable, en el caso de la leche, es un recipiente de vidrio. Para evitar que se rompa el frasco, no debes llenar el envase y es bueno dejar la tapa semi abierta para liberar la presión.

Cuando se desee guardar la leche cruda, debe de agitarse bien, para que de esta manera se distribuya la crema. Igual al descongelarla. Hay que esperar que se deshiele muy bien y agitarla antes de consumir.

Huevos

huevos

No es una práctica muy habitual en la cocina, pero es una solución práctica si has comprado muchos huevos. Si están bien envasados pueden mantenerse por meses.

Se congelan sin cáscara. Si no se hace, se va a romper por la expansión del huevo al expandirse con el frío. Se le quita la cáscara y se guardan los huevos en un recipiente hermético dejando un espacio libre para que puedan crecer.

Los huevos pueden ser congelados con la yema y la clara separadas o juntas.

Las claras, cuando se descongelan, suelen ser iguales como cuando estaban frescas. No obstante, las yemas cuando se congelan, se ponen un poco más duras. Funcionan muy bien para pericos o tortillas.

Aguacate

aguacate

El aguacate es una fruta que tiene características particulares, como su alto contenido de grasas buenas.

Puede congelarse pero, al perder frío, la textura cambia.  Lo ideal es usarlo para platos que lo requieran triturados, como la guasacaca o el guacamole.

Para congelar: Lava el aguacate completo, córtalo por la mitad, retira la pulpa e introdúcela en un recipiente.

Otra opción es triturar previamente el aguacate e introducirlo en una bolsa con cierre hermético. Así, cuando se necesite, solo debes de descongelarlo para usarlo.

Espinaca y demás hortalizas verdes

 

espinacas verduras

Las espinacas se pueden mezclar con una pequeña cantidad de agua y congelar en recipientes. Cuando las necesites, están listas para agregar a guisos, pero limita el agua que uses porque ellas van a soltar bastante líquido.

Para las hortalizas de mayor tamaño como coles o acelgas, hierve las hojas y después refréscalas, guárdalas en un recipiente acompañado de agua fría e ingresa al frezeer. Las hojas pequeñas se pueden congelar enteras, mientras que las más grandes se pueden cortar.

Un dato curioso es que se pueden congelar las hierbas con aceite de oliva. Así tendrás siempre aliños a mano.

Berenjenas

berenjenas

La berenjena es una hortaliza que se puede encontrar todo el año. Pocos saben que se puede congelar y tener a la mano ante cualquier eventualidad.

Antes de congelarla se debe cocinar brevemente la berenjena. Lo recomendable es escaldarlas, es decir pasarlas rápidamente por agua hirviendo y cortar según la receta que se necesita preparar. El procedimiento es así:

Prepara una olla con agua para calentar, sin sal, pero con un toque de jugo de limón. Cuando el agua se encuentre hirviendo añadir la berenjena en trozos y dejar por unos minutos. El tiempo siempre va a depender del tamaño. Las rodajas gruesas pueden durar cuatro minutos, mientras que los trozos más pequeños pueden hervir apenas dos minutos.

Cuando acabe el escaldado se debe de cortar las porciones rápidamente, por lo que es importante tener un bol de agua con hielo preparado para sumergirlas allí y cortar la cocción. Después se deben de escurrir bien y secar con papel de cocina.

Antes de congelar, se debe saber si se quieren en rodajas o sueltas. En el primer caso, se debe de colocar las berenjenas en una bandeja, sin que las rodajas se toquen entre sí. Cuando estén congelados puedes pasarlos a una bolsa con cierre hermético para proteger al vegetal del frío y de los olores que pueda agarrar de otros alimentos, y para ocupar menor espacio.

Por otra parte, también puedes preparar las berenjenas a la plancha o al sartén, para después guardarlas en el congelador ya cocinadas.

El tiempo de congelación recomendado para esta hortaliza está entre los 9 y los 12 meses.

Calabacines

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El calabacín también es una hortaliza que podemos encontrar todo el año, pero la mejor cosecha se da en julio, agosto y septiembre. También se pueden congelar.

No se puede helar entera, es mejor cortarla en rodajas. Puede mantenerse por dos meses.

Los calabacines se pueden congelar tanto en rodajas como en bastones, pero antes hay que bañarlos en agua hirviendo. lgual que con las berenjenas, el tiempo va a depender del tamaño.

Después de sacarse el calabacín del agua hirviendo, debe de sumergirse en agua fría con hielo un rato.

El procedimiento para congelar es igual que con la berenjena (leer más arriba).

Pimentones

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Si el pimentón se hiela bien, mantiene todas sus propiedades. Se recomienda congelarlos cuando estén frescos.

Hay que lavarlos primero con agua fría o tibia. Es importante que se elimine todo el resto de tierra y suciedad que pueda tener. Por último, sécalos con papel de cocina.

Cuando los vayas a congelar retira los tallos y las semillas. Hay quienes prefieren congelarlos en mitades. No está mal pero es mejor cortarlo en trozos.

Frutos rojas

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Los frutos rojos llaman la atención de cualquiera debido a su color y sabor, además de ser buenos aliados de la salud.

Frutas como moras, fresas, arándanos, cerezas o ciruelas, tienen alto contenido en vitaminas, minerales y fitoquímicos, cuya función es ser antioxidantes.

Este tipo de fruta no necesitan cocinar antes de congelar.

Para que mantengan la forma, hay que limpiar las frutas antes y colocarlas separadas en una bandeja, que no se junten unas con otras.

Al estar congeladas se sacan de la bandeja, se guardan en una bolsa con cierre hermético y volverlas a introducir al congelador.

Cebollas

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La cebolla es uno de los ingredientes más usados en la cocina ya que está presente en cualquier tipo de sofrito sean para el arroz, guisos, salsas, sopas, caldos… Y también se pueden congelar siempre y cuando estén frescas y se vayan a cocinar al descongelarlas porque pierden su textura crujiente.

Córtalas como prefieres, guárdalas en un recipiente o bolsa con cierre hermático y al freezer.

Yuca

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La yuca se debe consumir rápidamente después de comprarla pero, de no ser el caso, se pueden guardar en el congelador hasta que se vayan a usar.

Necesario es pelarlas, lavarlas y guardarlas en trozos o bastones. Recién sacadas del freezer se pueden freír (sin descongelar primero) o descongelar para otras preparaciones.

Maíz

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El maíz es el cereal más usado a nivel mundial, llegando a superar al trigo y el arroz.

Antes de congelar el maíz se deben quitar todas las hojas y las hebras que recubren los granos. En una olla hierve agua y coloca las mazorcas.

Al retirarlas se deben sumergir en agua fría para enfriarlas y luego, con un cuchillo desgranar.

Lo que se congela, guardado en envases o bolsas herméticas, son los granos de maíz. Lo recomendable es separarlo en porciones, según se vayan a usar.

En conclusión

Congelar vegetales y frutas y luego descongelarlas cumpliendo con la cadena de frío es una excelente manera de rendir la comida, sobre todo en esta extraña situación de confinamiento por coronavirus.

«Para descongelar también funciona someter el envase a altas temperaturas y consumir rápidamente», dice Nixa Martínez. Es decir si los vegetales se van a usar en sopas o en guisos, se pueden cocinar directamente.

En el caso de las frutas, la nutricionista recomienda prepararlas en jugo.

«La congelación es un proceso altamente recomendado para cualquier persona», termina Nixa.