Caracas intenta lucir navideña con luces, selfis y arbolitos

Pese a la percepción de mayor actividad en diciembre, el consumo se contraerá 30-40 puntos en 2019, "los peores números de la historia", según Consecomercio

Sonriente, Alexis Dugarte posa delante de una impactante cortina de luces que parece flotar sobre el contaminado río Guaire, en Caracas. «Es sorprendente», confiesa sin inmutarse por el olor putrefacto del cauce que atraviesa la capital de Venezuela.

«Darle este regalo a las personas es buenísimo, sube el ánimo», afirma Dugarte, de 26 años, rodeado por decenas de curiosos que se toman selfis en la iluminación de más de un un kilómetro financiada por el oficialismo.

Luces navideñas en Caracas. AFP

Luces navideñas en Caracas. AFP

Otros, con celular en mano, se fotografían desde los techos o las ventanillas de carros. La desolación que marcó a la ciudad en las últimas navidades quedó atrás pese a la grave crisis.

Luces navideñas en Caracas. AFP

Luces navideñas en Caracas. AFP

Afiches con el eslogan «Navidades felices» están esparcidos en una Caracas iluminada, con ferias gastronómicas, conciertos y mercados repletos de ingredientes para hallacas.

Luces navideñas en Caracas. AFP

Luces navideñas en Caracas. AFP

Todo ello, en medio de críticas de ciudadanos del interior afectados por apagones desde marzo.

«No hay luz, pero ellos iluminan el excremento», ironizó el líder opositor Juan Guaidó, reconocido como mandatario interino por medio centenar de países, refiriéndose al plan «Venezuela bella» lanzado por Nicolás Maduro durante su sexto año en el poder.

Luces navideñas en Caracas. AFP

Luces navideñas en Caracas. AFP

El ornato se extiende hacia Los Próceres, amplio bulevar adyacente al complejo militar Fuerte Tiuna, donde uniformados tratan de ordenar por altoparlantes el tráfico congestionado por la gran afluencia.

Luces navideñas en Caracas. AFP

Luces navideñas en Caracas. AFP

En Chacao, en el acomodado este de Caracas, plazas y avenidas, ahora adornadas e iluminadas, muestran un constante movimiento, incluso los domingos.

Luces navideñas en Caracas. AFP

Luces navideñas en Caracas. AFP

«Hemos instalado 2.600 luminarias LED para que nuestros vecinos se reencuentren con la noche. Donde hay iluminación, hay más seguridad», dijo el alcalde opositor de Chacao, Gustavo Duque.

El «boom» de los pinos

En un mercado de clase media, el chasquido de tijeras se mezcla con el olor a pino recién cortado. Árboles de Navidad de hasta dos metros se ensamblan con ramilletes naturales. El más grande se vende a 60 dólares.

Luces navideñas en Caracas. AFP

Luces navideñas en Caracas. AFP

Este año, los arbolitos de pino han sido «un boom», señala Brenda Velásquez, dueña de una floristería que ha visto duplicar las ventas, la mayoría en dólares, tras vivir en 2018 «el peor de estos últimos cinco años».

«Muy poca gente te paga en bolívares», indica Velásquez, confirmando una dolarización de facto que representa más de 50% de las operaciones comerciales, según la firma Ecoanalítica. Parte de ese dinero llega en remesas de los 4,5 millones de venezolanos que han emigrado.

Luces navideñas en Caracas. AFP

Luces navideñas en Caracas. AFP

Luego de recorrer varios puestos en el centro buscando precios que se ajustaran a su presupuesto, Odalis Reyes, habitante de la barriada popular de Petare, finalmente compró los regalos de sus hijas de 6 y 3 años.

«Estamos apretaítos, pero se hace el esfuerzo», confía cargando dos muñecas por las que pagó 40 verdes. «Todo es en dólares», sostiene Odalis, de 28 años, empleada de una tienda de repuestos donde recibe bonificaciones en divisas.

Para reanimar el consumo en un país que completará seis años de recesión, el 29 de noviembre Venezuela vivió su primer ‘Black Friday’ con tiendas abarrotadas en uno de los principales centros comerciales de Caracas.

Luces navideñas en Caracas. AFP

Luces navideñas en Caracas. AFP

Pese a la percepción de una mayor actividad en diciembre, el consumo se contraerá entre 30 y 40 puntos en 2019, «los peores números de la historia», dijo Felipe Capozzolo, presidente de la privada Consecomercio.

El acceso a dólares en realidad está limitado a un 15% de la población más pudiente, acota.

«Hacer de la tragedia algo bonito»

La vistosidad de los adornos instalados por el régimen chavista contrasta con la modesta decoración en vecindarios del empobrecido oeste caraqueño.

Discos compactos desechados cuelgan entre callejones y fachadas del barrio Artigas, además de viejos muñecos de Santa Claus, calcetines de fieltro y lazos desempolvados de navidades anteriores.

Mercado navideño en el oeste de Caracas. AFP

Mercado navideño en el oeste de Caracas. AFP

«El año pasado todo mundo estaba apagado, cada quien en su casa, apáticos», recuerda Vanessa Subero, manicurista de 39 años. «Este año, la gente se ha sumado a adornar, no quiere saber de política», remarca.

Venta de discos en el oeste de Caracas. AFP

Venta de discos en el oeste de Caracas. AFP

Sin dinero para irse a un bar, como solían hacerlo, Irama Pichardo, maestra de 42 años, y sus amigos optaron por observar adornos en edificaciones históricas del centro después de compartir «galleticas con salsa» y chocolates.

«Estamos tratando de hacer de esta tragedia algo bonito», reflexiona Irama, quien dice extrañar a su hija que emigró.

Sin acceso a dólares, sufre carencias ante una moneda local depreciada 98,3% este año y una inflación estimada en 200.000% por el FMI para 2019. Pero «el venezolano, aunque esté ahogado en penas, lucha para que la vida sea un poquito más divertida», dice.

UPEL rechaza trato dado a venezolanos retornados

El Consejo Universitario del Pedagógico Experimental Libertador, manifestó a través de un comunicado, su rechazo ante el trato que reciben más de 3000 venezolanos en medio de la pandemia de coronavirus. Expresaron solidaridad y apoyo a favor de los connacionales y manifestaron su acuerdo en la manera en que estarían siendo sometidos a cuarentena