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Cardenal australiano es absuelto de pederastia

El prelado George Pell había sido condenado en marzo de 2019 a seis años de prisión por violencia sexual contra dos adolescentes en 1996 y 1997. La nueva sentencia se produce tras la apelación de ese primer fallo, que el acusado calificó de "injusticia grave"

Cardenal australiano es absuelto de pederastia

El cardenal George Pell, en su día uno de los prelados más poderosos del Vaticano, salió de la cárcel este martes después de que el Tribunal Superior de Australia anulara en apelación sus condenas históricas por pederastia.

El prelado de 78 años salió de la prisión de Barwon, cerca de Melbourne (sur), sentado en la parte trasera de un coche negro.

Gran victoria

Esta sentencia de la máxima instancia judicial del país es una gran victoria para el cardenal Pell, que siempre clamó su inocencia.

Pell reaccionó poco después del anuncio de la absolución diciendo que reparaba «una injusticia grave».

«No quiero que mi absolución se añada al dolor y la amargura que muchos sienten; desde luego hay suficiente dolor y amargura», dijo el prelado en una declaración publicada antes de salir de la cárcel.

Vaticano satisfecho

De su lado, El Vaticano dijo acoger «con satisfacción» la sentencia. «El Cardenal Pell (…) defendió siempre su inocencia, atendiendo que la verdad fuera acertada», indicó la Santa Sede en un comunicado.

Un poco antes, el papa Francisco había pedido rezar para los que sufren injusticia por «ensañamiento» pero sin nombrar a Pell.

Violencia sexual

El cardenal y exsecretario de Economía del Vaticano resultó condenado en marzo de 2019 a seis años de prisión por violencia sexual contra dos adolescentes en 1996 y 1997 en la catedral de San Patricio de Melbourne, de la que era arzobispo.

En diciembre de 2018, un jurado condenó a Pell por estos delitos y la sentencia la confirmó un panel de tres jueces del Tribunal de Apelación del estado de Victoria (sureste) en agosto pasado, en un dictamen dividido (2 contra 1).

Decisión «devastadora»

El Tribunal Superior de Australia de Brisbane consideró que había «una posibilidad significativa de que una persona inocente haya sido condenada porque las pruebas no han establecido su culpabilidad según el nivel de prueba requerido».

Los siete magistrados del Tribunal Superior establecieron por unanimidad que el tribunal inferior había «omitido abordar si existía una posibilidad razonable de que el delito no se hubiera cometido, de modo que debería haber habido una duda razonable sobre la culpabilidad».

Cathy Kezelman, presidenta de la organización de apoyo a las víctimas Blue Knot Foundation, estimó que la sentencia sería «devastadora» para muchas víctimas.

Futuro incierto

«La pandemia de abusos sexuales contra niños dentro de la iglesia católica ha amenazado la seguridad de millones de niños, los adultos en los que se convierten y la fibra moral de lo que significa ser humano», dijo Kezelman.

El extesorero del Vaticano sigue en el sacerdocio, pero su futuro papel en la iglesia católica sigue siendo incierto.

Durante su juicio, se lo apartó de las principales instancias de la iglesia, pero el Vaticano se ha resistido a abrir una investigación interna.