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Consejos para la salud mental en días de coronavirus

Mantener la calma ante la pandemia es el primer paso. Así lo cree Juan Carlos Canga, presidente de la Federación de Psicólogos de Venezuela, quien recalca que se trata de una situación transitoria. En respuesta a la actual coyuntura, el organismo habilitó una línea telefónica de ayuda para atender a personas con estrés, ansiedad y otras patologías generadas por el temor y la incertidumbre

El  pasado 13 de marzo, Delcy Rodríguez, vicepresidente del gobierno de Nicolás Maduro, anunció los primeros dos casos de coronavirus en el país. Con la noticias también llegó una serie de medidas preventivas, como cuarentena y distanciamiento social. Casi de inmediato, farmacias, supermercados y abastos fueron abarrotados buscando tapabocas y gel antibacterial. El miedo se hizo presente en un sector de la sociedad y llevó a otros a caer en un estado de incertidumbre al no saber con exactitud cuántos casos más podía haber en el país, cuánto podría durar la cuarentena, o cuánto tardaría el país en retomar su cotidianidad.

Para Juan Carlos Canga, presidente de la Federación de Psicólogos de Venezuela (FPV), esta es una reacción normal, pues “las reacciones extremas, ante situaciones extremas, son completamente esperadas”. Por lo tanto, es común que predominen el miedo, la ansiedad, la angustia y otro tipo de emociones. La elevación de los niveles de agresividad, las compras nerviosas, y los cambios en patrones de alimentación y sueño son situaciones esperadas, pero deben ser atendidas si se prolongan o se intensifican.

“Lo relevante en este sentido es, primero, reconocer lo que sentimos, y luego trabajar en la forma de canalizarlas, de manera que podamos elaborar un plan que nos permita superar la crisis”, señala Canga.

Ante esto, y para colaborar a manejar cualquier inquietud emocional o psicológica, la FPV puso a disposición una línea telefónica de ayuda psicológica que está disponible desde los viernes a las 8 am, hasta los domingos, a las 8 pm: 0212-416-31-16 y 0212-416-31-18. Por estos días, y ante los primeros casos de coronavirus, las llamadas se triplicaron. Al persistir esta situación, la FPV espera que esa siga siendo la tendencia en los días siguientes.

Ser exigente al consumir información

Para Canga, la información y las emociones no son cosas inconexas. A su juicio, el venezolano vive una “montaña rusa de emociones” por el coronavirus, que en situaciones de alto riesgo o estrés pueden causar daño psicológico. “Una información puede alterar el estado emocional, pero, a su vez, también quiere decir que bajo un estado emocional determinado otra persona puede escribir una información, tal vez sesgada, que a su vez termina afectando a otro lector”. Por ello, el especialista invita a los medios a cuidar el lenguaje, para evitar sesgos.

Sugiere “ser muy exigentes y selectivos con la calidad de la información que recibimos y producimos. Para ello debemos identificar fuentes confiables, instituciones o voceros que nos garanticen ello. Por último, no olvidemos que estar permanentemente conectado y tener cientos de fuentes de información, no hará necesariamente que estemos mejor informados”.

¿Qué hacer?

Tomado en cuenta que se trata de una situación transitoria, el experto comenta que el primer paso es mantener la calma, pues “está demostrado que las respuestas que emitimos desde una postura más calmada y, por ende, reflexiva, son más eficaces”.

“Por fortuna, son muchas las cosas que podemos hacer. Lo que ocurre es que si caemos en un cuadro de pánico o ansiedad extrema, todas estas opciones se invisibilizan”. Hay que evitar, por ejemplo, “exponerse innecesariamente a situaciones que puedan hacernos sentir especialmente vulnerables, o que puedan exacerbar nuestra afección física o emocional”.

En redes sociales, la FPV compartió una serie de recomendaciones ante el impacto psicológico generado por el coronavirus. Entre ellas destacan:

  • Orientar a familiares y amigos de una manera realista.
  • Identificar pensamientos que puedan generar malestar y definir acciones que nos hagan sentir mejor.
  • Mantener una actitud optimista.
  • Sustituir una rutina por otra.
  • Definir un plan de actividades para pasar más tiempo en casa.
  • En momentos en los que se sienta angustiado, ansioso, o triste, comparta ese sentir con familiares y amigos.
  • Seguir estrictamente las recomendaciones de especialistas y las medidas de prevención.


Incorporar el juego y la conversación

Al estar en cuarentena, es vital saber utilizar los recursos que se tienen a la mano e incorporarlos en la rutina, así como evitar situaciones emocionales que puedan afectar el estado de ánimo. Canga comenta que esto no tiene nada que ver con “resignarse”, sino más bien con “recodificar” experiencias para salir airosos de lo que tocó vivir.

“Debemos desarrollar la capacidad de incorporar a través de la rutina, lo lúdico (el juego) y la conversación aquellos aspectos que nos generan tristeza, ansiedad o temor. De manera que podamos darle una estructura a lo que inicialmente no la tiene. Esta estructura, acompañada de las rutinas, nos dará seguridad y confianza en estos momentos de crisis”.

Lecciones para la vida

Como todo proceso en la historia humana, la pandemia generada por el coronavirus pasará, y lo importante es saber procesar de la mejor manera las lecciones que esos momentos trajeron consigo: estrés, ansiedad o tristeza.

“Esta experiencia inédita en la historia del venezolano dejará una profunda huella psicológica en lo individual, grupal y social; huella que no tiene por qué ser negativa. Sin embargo, las dimensiones del aprendizaje, solo las tendremos claras después de haber superado esta experiencia. Lo importante. hoy, es salir adelante, sobreponiéndonos, y el secreto de ello está, en parte, en nuestra actitud”, finaliza Juan Carlos Canga, invitando a los venezolanos a pedir ayuda, sin miedo, a especialistas, de ser necesario. La salud mental también importa.

"Los refugios para los venezolanos que retornan son como un campo nazi"

El migrante Carlos Pérez decidió regresar a Venezuela. Admite haber vivido cosas duras pero nada como lo que está sufriendo en el refugio tachirense donde debe pasar la cuarentena. "La comida es como para animales. No hay camas, solo colchonetas sucias en el piso. El baño se puede usar 3 minutos al día", describe. Ya cumplió el tiempo de confinamiento pero no lo dejan salir porque no hay pruebas PCR para el despistaje de coronavirus