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Coronavirus pone en riesgo suministro de preservativos

El coronavirus pone en riesgo la producción del gigante malasio Karex, que fabrica uno de cada cinco preservativos en el mundo

Coronavirus pone en riesgo suministro de preservativos

Como inesperada consecuencia del nuevo coronavirus, se está perfilando una penuria mundial de preservativos debido a la paralización de varias fábricas y circuitos de distribución, una situación que podría revelarse «desastrosa» según la ONU.

En Malasia, uno de los mayores productores de preservativos y de caucho, su materia prima, un estricto confinamiento está en vigor desde el 18 de marzo tras un aumento de los casos de Covid-19.

Penuria por escasez

El gigante malasio Karex, que fabrica uno de cada cinco preservativos en el mundo, ha sido duramente afectado por las restricciones del coronavirus y espera una reducción de su producción de 200 millones de preservativos, respecto al nivel normal.

«El mundo se enfrentará sin duda a una penuria de preservativos», explicó el responsable. «Es una preocupación mayor pues los preservativos son un artículo sanitario de primera necesidad».

La ONU alerta

Karex, que suministra contraconceptivos a varias compañías y gobiernos así como a programas humanitarios, decidió cerrar temporalmente sus tres fábricas malasias al principio del confinamiento impuesto en el país.

El grupo ha sido autorizado luego a reanudar su producción, pero solamente con 50% de su mano de obra habitual de momento.

La agencia de Naciones Unidas encargada de la salud sexual y reproductiva (Unfpa, por sus siglas en inglés) advierte que podría recibir solamente 50 a 60% de sus pedidos habituales de preservativos, debido a las perturbaciones del virus.

«Los cierres de fronteras y las demás medidas de restricción perturban el transporte en varios países y regiones», indicó un portavoz del Fondo de Naciones Unidas para la población (Fnupo), que colabora con los programas de planificación familiar, y tuvo que recurrir a nuevos suministradores de urgencia.

Aumento de embarazos y ETS

«Una penuria de preservativos, o de cualquier otro contraceptivo, podría generar un aumento de embarazos no deseados con consecuencias desastrosas para la salud y el bienestar de adolescentes, mujeres, sus parejas y sus familias», subraya el portavoz.

La agencia teme asimismo un aumento de los abortos de riesgo y de las enfermedades de transmisión sexual (ETS), en especial el VIH.

Mientras la paralización de fábricas y el cierre de fronteras afecta el suministro de preservativos, la demanda en cambio ha subido.

Desde el confinamiento, Karex ha visto cómo aumentaban sus pedidos, según Goh. Según la prensa india, las ventas de preservativos se han disparado un 30% en la semana que siguió el anuncio del confinamiento en este país de 1.300 millones de habitantes.

¿China al rescate?

Frente a los riesgos de penuria, las señales positivas proceden de China, país donde se detectó el coronavirus a fines de diciembre y que parece ahora contenido.

Los principales productores chinos de preservativos reanudaron sus actividades después de que las autoridades aliviaran las restricciones para impedir la propagación del virus, que ha dejado más de 80.000 muertos en todo el mundo.

HBM Protections, que fabrica más de 1.000 millones de preservativos por año, anunció que su nivel de producción iba a volver a un nivel normal y que contaba triplicar sus capacidades de aquí a fines de año.

Y el grupo Shanghai Mingbang Rubber Products, orientado hacia el mercado chino, se declaró dispuesto a aumentar sus suministros de preservativos al extranjero en caso de penuria.

«Si los mercados internacionales sufren tales problemas, estaríamos de acuerdo en exportar más», indicó a la AFP el directivo del grupo Cai Qijie.

Argentina vela a Maradona con honores casi de jefe de Estado

El velorio se inició a las seis de la mañana de este jueves en la Casa Rosada. Los homenajes se repitieron en varios puntos de la ciudad de Buenos Aires. Miles de hinchas se congregaron el miércoles en el emblemático barrio de la Boca, donde se sitúa la célebre Bombonera, o en el céntrico Obelisco. En la cancha de  Boca Juniors, los hinchas armaron un santuario con flores y velas.