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¿El clima influye en la propagación del coronavirus?

El clima frío puede causar más contagios que en verano, pues mayor tiempo en interiores lleva a la gente a juntarse en las mismas habitaciones

¿El clima influye en la propagación del coronavirus?

Mientras los brotes del nuevo coronavirus surgido en China continúan extendiéndose en más de 100 países, particularmente en naciones que pasan por un clima invernal, una gran interrogante es cómo se comportará en otros escenarios más cálidos.

Al igual que la influenza, la nueva enfermedad es una infección respiratoria que pertenece a una familia de virus que suelen vivir más tiempo en ambientes fríos. La mayoría de la gente sólo experimenta síntomas leves o moderados, como fiebre y tos, pero en adultos mayores o personas con otros problemas de salud puede ocasionar afecciones más graves, incluyendo neumonía.

El virus ha llegado a cada continente, con excepción de la Antártida, aunque aún no infecta a un número elevado de personas en el hemisferio sur.

Estas son algunas de las preguntas clave sobre cómo se podría comportar con los cambios de temperatura:

¿El virus retrocederá en temperaturas más altas?

Nadie lo sabe. El nuevo coronavirus fue identificado apenas a fines de diciembre y la mayoría de los científicos han dicho que no hay información que indique que los casos de la enfermedad Covid-19 comenzarán a disminuir una vez que aumenten las temperaturas.

“Tenemos que asumir que el virus continuará teniendo la capacidad para propagarse, y es una esperanza falsa decir ‘sí, desaparecerá en el verano al igual que la influenza’”, comentó el doctor Michael Ryan, director de emergencias de la Organización Mundial de la Salud.

El doctor Dale Fisher, consultor en enfermedades infecciones en la Universidad Nacional de Singapur, también estaba poco convencido de que el calor reducirá significativamente la propagación del coronavirus.

“Quizás después de que haya estado presente por algunos años y la mayor parte del mundo se haya contagiado, tal vez entonces adquirirá un patrón más parecido al de la gripe”, señaló. “Dado que no tenemos inmunidad natural a esto, todos somos mucho más vulnerables, sin importar el clima”.

Pero el medico Mohammad Sajadi, profesor adjunto de medicina en la Universidad de Maryland, piensa que el clima podría tener cierta influencia. Él y sus colegas encontraron una sorprendente similitud de temperatura entre las regiones con brotes sostenidos del Covid-19: entre 5 y 11 grados Celsius (41 y 52 grados Fahrenheit).

“Si estamos en lo correcto sobre el patrón estacional, eso podría ayudar con la vigilancia y otras medidas de salud pública”, añadió Sajadi.

¿Cómo se han comportado virus similares?

El nuevo virus está genéticamente relacionado con el síndrome respiratorio agudo grave (SARS) y con el síndrome respiratorio por coronavirus de Oriente Medio (MERS). El SARS estalló en China en 2002 y afectó a unas 8.000 personas a nivel mundial hasta julio de 2003.

Pero la llegada del verano no fue lo que detuvo al SARS. Medidas extraordinarias como la suspensión de viajes de los epicentros en Asia y Canadá y el sacrificio masivo de las civetas de las palmeras que transmitieron la enfermedad a los humanos lograron en gran medida frenar a la enfermedad.

¿Por qué el coronavirus no ha causado epidemias en el hemisferio sur?

Podría ser muy pronto. Las pandemias anteriores han tardado meses en llegar a cada país del mundo.

La vigilancia también podría ser un problema. Los síntomas de la Covid-19 se parecen a los de enfermedades como la gripe, el sarampión y la malaria. Detectar casos del nuevo virus es complicado.

Benjamin Cowling, director de la División de Epidemiología y Bioestadística de la Facultad de Salud Pública en la Universidad de Hong Kong, sospecha que existen brotes más amplios en países con casos confirmados, como Tailandia y Vietnam.

“La mayoría de los países generalmente calurosos, creemos, no han realizado pruebas con la misma agresividad que algunos de los países más fríos”, señaló.

¿Influye el clima frío en el coronavirus?

Cowling también dijo que la forma en la que la gente se comporta en ambientes invernales probablemente está teniendo un efecto.

“Es más probable que la gente se quede en interiores durante el clima frío de lo que lo hace durante el verano”, comentó. “Más tiempo en interiores significa que es más probable que la gente esté junta en las mismas habitaciones y por lo tanto se contagie”.

Sajadi reconoció que las epidemias están influenciadas por múltiples factores. Aventuró la hipótesis de que los países con climas más fríos podrían ser los más afectados por el coronavirus, apuntando que incluso las partes sureñas de naciones con grandes brotes, como Italia e Irán, no se han visto tan afectadas.

Sin embargo, Cowling dijo que las temperaturas más altas probablemente no detendrán por completo la continua propagación del virus.

“No creo que podamos contar con eso para frenarlo en el verano. Podría desacelerarse, pero no se detendrá”, manifestó. “A este ritmo, prevemos que todos los países del mundo tengan casos en aproximadamente nueve meses. Ya nos dirigimos hacia allá ahora mismo”.

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