Aerolíneas: Alitalia desaparece y cede el paso a la joven ITA

ITA resurge desde las cenizas de Alitalia decidida a ser más eficiente. Planea funcionar con 5.750 empleados, poco más de la mitad de los 10.500 de su antecesora. Los servicios de tierra y mantenimiento se licitarán por separado. Y le perdonaron a ITA la deuda de Alitalia con los organismos estatales

Aerolíneas: Alitalia desaparece y cede el paso a la joven ITA

Alitalia apaga sus motores tras 74 años de historia para dejar la pista a una joven startup, ITA, nacida de sus cenizas, en un mercado aéreo que lucha por recuperarse de las turbulencias de la pandemia.

El primer vuelo de Italia Trasporto Aéreo (ITA) despegó este viernes a las 06H20 hora local (0420 GMT) de Milán-Linate con destino Bari, en el sur del país.

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En el aire se ve el primer avi+ón en vuelo de ITA. Foto ANDREAS SOLARO / AFP

El último aterrizaje de Alitalia fue 7 horas antes, con el vuelo Cagliari-Roma.

Fundada el 5 de mayo de 1947, Alitalia fue el símbolo del milagro económico de Italia tras la Segunda Guerra Mundial. Se convirtió en la séptima compañía aérea del mundo en los años 70, antes de entrar en un largo declive, agravado en los últimos años.

Alitalia dejó muchas historias para contar. Las primeras azafatas llegaron a bordo en 1950, Alitalia fue transportista oficial de los Juegos Olímpicos de Roma en 1960 y superó la marca del millón de pasajeros, Pablo VI fue el primer papa que voló en ella en 1964 y Antonella Celletti, la primera mujer que pilotó uno de sus aviones en 1989.

Nómina eficiente, lucha sindical

“Asistimos con profunda tristeza al final de Alitalia. Era nuestro buque insignia nacional, símbolo de la historia de este país”, aseguró conmovida Laura Facchini, de 47 años, auxiliar de vuelo de Alitalia durante 20 años.

ITA en vuelo. Foto ANDREAS SOLARO / AFP

Como tantos otros, solicitó en vano pasar a formar parte de la plantilla de ITA como parte de la primera tanda de 2.800 personas contratadas este año. De aquí a 2022 deberán contratarse 5.750 empleados. Eso es poco más de la mitad de los 10.500 que tiene Alitalia.

“Muchos de nosotros estamos desesperados porque ya no tenemos trabajo. Estábamos muy unidos a la empresa. Muy motivados. Siempre tuvimos una sonrisa en la cara”, contó la delegada nacional del sindicato UGL Trasporto Aéreo.

Los sindicatos de Alitalia efectuaron varias manifestaciones. Protestaron contra los “contratos con descuento” ofrecidos por ITA, con recortes salariales de hasta 20% e incluso 40% para los pilotos, y la “venta por partes” de la compañía.

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Empleados de Alitalia protestando los recortes económicos y laborales. Foto Andreas SOLARO / AFP

Mientras que el sector de la aviación ha pasado a ITA, una empresa totalmente estatal, los servicios de tierra y de mantenimiento se venderán por separado, mediante licitaciones, tal y como exigió la Unión Europea durante las duras negociaciones con Roma.

Ayuda económica

La Comisión Europea dio luz verde en septiembre a una inyección de 1.350 millones de euros (1.566 millones de dólares) en fondos públicos. Aceptó una  “una discontinuidad económica” entre Alitalia e ITA. Esto significa que ITA no tendrá que devolver las “ayudas estatales ilegales” recibidas por su predecesora.

A lo largo de los años, el Estado italiano ha desembolsado más de 13.000 millones de euros (unos 15.000 millones de dólares) para intentar salvar a la empresa, entre recapitalizaciones y créditos puente.

No se pudo hacer nada. Alitalia acumuló pérdidas de 11.400 millones de euros (13.229 millones de dólares) entre 2000 y 2020.

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Foto Andreas SOLARO / AFP

“El gran error fue no invertir en el lucrativo mercado de larga distancia”, declaró Andrea Giuricin, economista especializado en transporte de la Universidad Bicocca de Milán.

Sobre todo porque las compañías de bajo coste, como Ryanair y Easyjet, quebraron el mercado con la reducción de los precios para las rutas de corta distancia. Y el tren de alta velocidad redujo el tiempo de viaje entre Roma y Milán de seis a tres horas.

Carrera hacia la quiebra

Al borde de la quiebra, Alitalia fue puesta bajo supervisión de la administración pública en 2017, pero su situación se fue deteriorando aún más debido al impacto de la pandemia de covid-19, que ha dejado en tierra a las aerolíneas de todo el mundo.

En 2020, Alitalia registró pérdidas por 2 millones de euros (2,32 millones de dólares) al día. Transportó sólo 6,3 millones de pasajeros en el año. En cambio, Ryanair abordó a 52,1 millones de personas y Air France-KLM, 34 millones.

Con una flota reducida a la mitad, de 52 aviones, incluidos 7 grandes, ITA tendrá dificultades para despegar, sostiene Andrea Giuricin.

“Resistir a la competencia de los gigantes Air France-KLM y Lufthansa en las rutas internacionales y de las compañías de bajo coste en el mercado nacional es una misión imposible”, recalcó.

Cuatro años en venta

Desde que Alitalia fue puesta bajo supervisión pública hace cuatro años, el gobierno buscó en vano compradores.

Cuatro años en venta y nadie la quería comprar. Era un monstruo ineficiente. Foto Andreas SOLARO / AFP

En el pasado, sin embargo, Alitalia atrajo a importantes pretendientes. Air France-KLM, por ejemplo, presentó una oferta en marzo de 2008, pero fue rechazada por Silvio Berlusconi, quien llegó al poder poco después, haciendo campaña sobre el tema de la defensa de la “italianidad”.

Rescatada por un grupo de empresarios italianos, Alitalia tuvo que ser de nuevo rescatada en 2014 por la empresa emiratí Etihad, que adquirió el 49% de su capital. Pero eso no frenó su loca carrera hacia la quiebra.

El famoso logo verde sobre fondo blanco de Alitalia no desaparecerá del cielo europeo, debido a que ITA ganó el jueves por la noche la licitación para su compra, pagando 90 millones de euros (104 millones de dólares).