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Escasez de alimentos amenaza a países importadores

La escasez amenaza a África, en particular la región subsahariana que importó más de 40 millones de toneladas de cereales en 2018

El coronavirus amenaza a millones de personas con escasez de alimentos, en particular en África, que depende de la importación y las exportaciones para pagarlos.

«Una sequía puede tener impacto en el suministro y una recesión puede producir un shock en la demanda. Ahora tenemos los dos a la vez», dijo Arif Husain, economista jefe del Programa Mundial de Alimentos (PMA).

«Los dos a la vez y a escala mundial. Es lo que lo hace realmente, realmente inédito», agregó.

Los intercambios de cereales permiten alimentar anualmente a 2.800 millones de personas en el mundo, de ellos 212 millones en situación de inseguridad alimentaria crónica y 95 millones en situación de inseguridad alimentaria grave.

Para «muchos países pobres, las consecuencias económicas serán más devastadoras que la enfermedad en sí», alerta esta agencia de la ONU.

África, la más amenazada

África, y en particular la región subsahariana que importó más de 40 millones de toneladas de cereales en 2018, es el continente más amenazado.

Somalia y Sudán del Sur son los más expuestos a las perturbaciones de suministro, mientras que Angola, Nigeria o Chad dependen de exportaciones para pagar las importaciones.

«Aunque los mercados mundiales de cereales de base están bien provistos y los precios globalmente bajos, los alimentos deben viajar desde los graneros del mundo hasta los lugares de consumo. Las medidas de confinamiento establecidas para luchar contra la Covid-19 empiezan a generar problemas en este sentido», se preocupa el PMA.

Los puertos de exportación registran puntualmente perturbaciones, debidas por ejemplo, a los movimientos sociales en Argentina o en Brasil.