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Falta de vitamina B1 sería la causante del daño mental en alcohólicos

Un nuevo estudio descubrió que el consumo recurrente de alcohol reduce la vitamina B1 en el organismo, lo que facilita la creación de pozos de hierro en el cerebro

Falta de vitamina B1 sería la causante del daño mental en alcohólicos

El consumo recurrente de alcohol siempre ha sido considerado un factor de riesgo para enfermedades mentales como demencia e, incluso, Alzheimer. Científicos austríacos descubrieron por qué: el alcohol reduce la vitamina B1 en el organismo, lo que permite la acumulación de hierro en el cerebro.

En un comunicado difundido por Efe, la Universidad Médica de Viena destaca que las conclusiones del estudio pueden suponer «un gran avance en la comprensión del desarrollo de los daños neurológicos asociados al alcohol».

Si bien de momento es solo una hipótesis, el trabajo, publicado en la revista especializada Dementia & Alzheimer, abriría las puertas a nuevos enfoques preventivos y terapéuticos.

Hasta ahora se desconocía el mecanismo mediante el cual el alcohol dañaba al cerebro causando deterioro en las funciones cognitivas, especialmente al área de la memoria, lo que aumenta el riesgo de padecer demencia y Alzheimer.

Según la investigación del equipo liderado por Stephan Listabarth, ese deterioro cognitivo estaría causado por la existencia de depósitos de hierro en el cerebro debido a una disminución del nivel de vitamina B1 inducida por el alcohol.

alcohólicos

Foto: Cottonbro / Pexels

La importancia de la tianina

La vitamina B1 se encarga, entre otras cosas, de crear una barrera hematoencefálica. Esto evita que el hierro que transporta la sangre se acumule en el tejido nervioso cerebral.

Una posible terapia consistiría en el suministro continuo de algún sustituto de la tiamina (vitamina B1) durante ciertos tratamientos médicos para prevenir enfermedades neurológicas.

Los investigadores austríacos anunciaron ensayos clínicos para certificar esta hipótesis. Por otro lado creen podría ayudar a evaluar el uso de ciertos medicamentos para reducir los niveles de hierro. Así se está haciendo para combatir otras enfermedades neurodegenerativas».

Se calcula que en el mundo hay más de 100 millones de personas que sufren trastornos relacionados con el consumo de alcohol. Este mal hábito es responsable de 2,8 millones de muertes prematuras cada año.