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India y Suráfrica piden que las vacunas contra el coronavirus no tengan patentes

La exención de los derechos de propiedad intelectual solo sería durante la pandemia e incluiría también a los medicamentos, informó Médicos Sin Fronteras

India y Suráfrica piden que las vacunas contra el coronavirus no tengan patentes

India y Suráfrica solicitaron el 2 de octubre a la Organización Mundial del Comercio (OMC) que exonere de patentes o cualquier medida de propiedad intelectual a los medicamentos, vacunas, pruebas de diagnósticos y otras tecnologías contra el coronavirus, mientras dure la pandemia. La información la dio Médicos Sin Fronteras (MSF) que, a su vez, calificó tal solicitud como un «movimiento histórico».

La exención de los derechos de propiedad intelectual estaría vigente durante la pandemia y hasta que «se logre alcanzar una inmunidad de grupo a nivel mundial».

Según MSF, «este audaz paso» es similar a los esfuerzos que hicieron los mismos gobiernos de India y Suráfrica hace casi 20 años. En ese tiempo lideraron el uso de medicamentos genéricos asequibles contra el VIH/sida.

Si se aprueba la solicitud, marcaría «un punto de inflexión en la respuesta de los países a la pandemia».

Ante la actual emergencia mundial, Médicos Sin Fronteras pide a todos los gobiernos que respalden esta solicitud de exención en la OMC que han hecho India y Suráfrica. La decisión la tomarán el 15 de octubre, cuando se reúna el consejo del Acuerdo sobre los aspectos de los derechos de propiedad intelectual relacionados con el comercio.

No es tiempo de hacer negocios

“Una pandemia mundial no es momento para hacer negocios como de costumbre. No hay lugar para las patentes o el lucro empresarial mientras el mundo se enfrente a la amenaza de la covid-19”, dijo Leena Menghaney, directora de la Campaña de Acceso de MSF en Asia.

janssen

Añadió que “con esta valiente acción, India y Sudáfrica demuestran que los gobiernos quieren volver a tener un rol decisivo en garantizar que todas las personas tengan acceso a los productos médicos, medicamentos y vacunas de COVID-19 necesarios. Y así salvar el máximo de vidas”.

Los países miembros de la OMC pueden solicitar una exención de ciertas obligaciones de los tratados de la OMC en circunstancias excepcionales. Si los miembros están de acuerdo con la exención, los países pueden optar por no otorgar ni hacer cumplir la propiedad intelectual.

El caso de remdesivir

Hasta ahora, las corporaciones farmacéuticas y otros fabricantes de productos contra la covid, que han invertido sumas millonarias para desarrollarlos, a veces con recursos propios y otros donados, «no han mostrado disposición a adoptar un enfoque diferente durante la pandemia para garantizar un amplio acceso a los productos necesarios», dice MSF.

remdesivir

Foto AFP

Gilead, el titular de la patente de remdesivir, el único medicamento aprobado hasta ahora específicamente para tratar la COVID-19, lo ha autorizado de una manera que excluye a casi la mitad de la población mundial de beneficiarse de la competencia de genéricos que reducen los precios del medicamento. En Venezuela, por ejemplo, este medicamento se vende en el mercado negro a 230 dólares el frasco, aproximadamente. El tratamiento completo, y estas ya son cifras del mismo laboratorio, costaría en el mundo un promedio de 2.340 dólares por paciente.

«Esto es a pesar que la corporación recibió más de 70 millones de dólares en fondos públicos para desarrollarlo. Una investigación sobre el precio muestra que se puede fabricar por menos de 9 dólares por curso de tratamiento. Mientras tanto, la escasez de remdesivir se ha generalizado a nivel mundial», dice la vocera de MSF.

Otros medicamentos

Los medicamentos biológicos emergentes están protegidos por patentes en países en desarrollo como Brasil, Sudáfrica, India, Indonesia, China y Malasia.

Esto significa que si estas terapias muestran eficacia, la producción y el suministro por parte de múltiples fabricantes se bloquearían. Por ello, los gobiernos deben tomar acciones tempranas para eliminar tales barreras.

Por otra parte, sigue MSF, «se ha registrado un número asombroso de patentes relacionadas con vacunas de covid-19 en desarrollo», incluidas más de 100 para la tecnología ARNm que Moderna está utilizando para desarrollar una vacuna.

Los grupos de presión farmacéuticos afirman que las patentes son un problema menor para el acceso a las vacunas. Pero MSF documentó el «efecto demoledor» de las patentes en obstaculizar el acceso de países en desarrollo a vacunas. Pusieron como ejemplo las vacunas contra la neumonía y el virus de papiloma humano.

“Instamos a todos los gobiernos a que apoyen este movimiento esencial de India y Suráfrica. Hay que asegurarse de que se prioricen las vidas humanas. También que los países puedan hacer frente a esta pandemia con todas las herramientas médicas existentes”, afirmó Candice Sehoma, de Asuntos Humanitarios de MSF en Sudáfrica.

“No se puede permitir que las corporaciones que ya han recibido miles de millones de fondos públicos para financiar la investigación persigan sus intereses comerciales sin tener en cuenta las necesidades globales de covid-19. Esta pandemia no terminará hasta que termine para todos”, concluyó.