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Joe Biden, el viejo león entre los demócratas

Fue senador en el estado de Delaware en 1972 e intentó superar las primarias en 1988 y 2008, pero fracasó. En su vida ha sufrido múltiples pérdidas, la de última fue la de su hijo, en años más recientes. Sin embargo, Biden está listo para hacer frente a Trump en las elecciones presidenciales y acabar con su maquinaria

La tercera es la vencida. Joe Biden, un veterano de la política estadounidense, llevará los colores demócratas en la contienda por la Casa Blanca.

Con su gran sonrisa y gafas de aviador, Biden es conocido por una admirable dignidad ante los tiempos adversos como por sus innumerables desaciertos. Aunque sobre todo impresiona por su tenacidad.

El exvicepresidente de Barack Obama se ganó finalmente, a los 77 años, el derecho a participar en la carrera por la Casa Blanca. Fracasó en 1988 y 2008 en su intento por conseguir la candidatura presidencial demócrata.

El político que inició su carrera hace casi medio siglo en el Senado de Estados Unidos está a punto de enfrentar a Donald Trump. Este último se catapultó al poder hace tres años sin haber sido elegido antes para puesto alguno.

Según sus partidarios, los dramas personales que ha atravesado y suele compartir en público -como la pérdida de dos hijos y de su primera esposa- han moldeado su carácter cálido y tranquilizador y son parte integral de su trayectoria política.

Este «león de la historia estadounidense», como lo llamó Barack Obama, desde que entró a la contienda en abril de 2019 ha insistido que vencerá a Trump y a «toda la maquinaria».

Aunque sus dos primeras derrotas en las primarias habían roto la imagen de ganador que esperaba proyectar, la retirada del senador de Vermont, Bernie Sanders, que durante un tiempo lo había inclinado a la izquierda, le permite hacer uno de los regresos más espectaculares de la historia política estadounidense.

Sanders le abrió paso a Joe Biden en las demócratas

Fotografía de Mandel Ngan/AFP

Con el apoyo de muchos excandidatos moderados, demostró que podía convencer a los votantes demócratas negros, así como a los trabajadores y las mujeres. Estos grupos jugaron un papel clave en la victoria de Trump en 2016, pues algunos se abstuvieron y otros dieron la espalda a los demócratas.

Después de más de 35 años como senador y ocho como mano derecha de Obama, Biden todavía tendrá explicar sobre muchos capítulos de su historial. Además, deberá silenciar cuestionamientos sobre su salud.

Sin duda será blanco de los republicanos, que denuncian su falta de discernimiento. También critican el ingreso de su hijo Hunter al consejo de administración de una compañía de gas ucraniana cuando era vicepresidente.

El septuagenario también puede enfrentar preguntas sobre las denuncias de algunas mujeres que consideraron exagerados sus gestos de afecto.

Aunque dijo que «lamentaba haber invadido» el espacio de estas mujeres avergonzadas por sus expresiones de afecto, también defendió firmemente su cercanía a los votantes.

«El esposo de Jill Biden»

Orgulloso de sus orígenes, Joseph Robinette Biden, hijo de un vendedor de automóviles, nació el 20 de noviembre de 1942 en Scranton, Pensilvania.

Sólo un mes después de ganar su primer mandato como senador en el estado de Delaware en 1972, a los 30 años, perdió a su esposa Neilia y a su pequeña hija Naomi en un accidente de coche.  Aún así, decidió asumir sus deberes en Washington, mientras cuidaba de sus dos hijos heridos, Beau y Hunter.

En 1977 se volvió a casar con Jill, una profesora de universidad aún en activo, que durante décadas ha sido una cara familiar en el panorama político. Se hizo famosa durante sus ocho años en la Casa Blanca con los Obama.

«Me llamo Joe Biden y soy el marido de Jill Biden», bromea el candidato mientras toma asiento en el podio de los mitines de campaña. Jill interrumpió su carrera en 1981, después de dar a luz a su hija Ashley, pero retomó sus estudios para obtener un doctorado en educación.

En 2015, cuando era vicepresidente, una nueva tragedia lo golpeó con la muerte de su hijo mayor Beau. Este llegó a ser fiscal general de Delaware, pero murió afectado por un cáncer cerebral.

Joe Biden en su carrera a la presidencia de EEUU competirá directamente con Donald Trump

Fotografía de Saul Loeb/AFP

Con las burlas de Trump que lo apoda «Joe, el dormido», Biden tendrá que demostrar su combatividad en los próximos meses. Para su fortuna, las encuestas entre los votantes lo reconocen como un hombre «digno de confianza»; una cualidad que Obama destacó en un discurso en 2015 cuando su hijo Beau murió.

«Joe, eres mi hermano. Todos los días admiro tu gran corazón, tu grandeza de alma y tus anchos hombros», dijo el expresidente en un discurso.