Josef Martínez cierra un año de ensueño con el título de la MLS

Finalmente, Atlanta tiene otro equipo al cual llamarle campeón.

Josef Martínez cierra un año de ensueño con el título de la MLS

El delantero venezolano Josef Martínez y el defensor argentino Franco Escobar firmaron goles, y el Atlanta United le dio a la ciudad su primer título desde 1995 con un triunfo el sábado 2-0 sobre Portland en la final de la Copa MLS.

Con el respaldo de la mayor asistencia en la historia de la franquicia, el United conquistó la corona en tan solo su segunda temporada en la liga y desencadenó una enorme celebración en una ciudad que ha pasado por muchos momentos deportivos para el olvido.

Martínez coronó la mejor campaña ofensiva en la historia de la MLS con su gol a los 39 minutos para poner al United al frente. Escobar añadió el gol del seguro a los 54 para convertir los últimos minutos del encuentro en una fiesta para despedir al entrenador argentino Gerardo “Tata” Martino, quien deja al equipo. De acuerdo a varios reportes, Martino asumirá la dirección técnica de la selección de México.

“Atlanta es especial, su gente es especial, el equipo es especial”, dijo Martino. “Al cabo de un corto tiempo hemos podido lograr el éxito”.

“Fue un desafío hermoso”, añadió, el ex entrenador de las selecciones de Argentina y Paraguay y del Barcelona. “No me arrepiento en absoluto por esto, que es un final feliz, de haber tomado este desafío. Es el mejor final”.

El dueño Arthur Blank levantó el trofeo, tan solo tres años después de que su otro equipo, los Falcons de Atlanta de la NFL, dejaron ir una ventaja de 25 puntos durante un colapso épico en el Super Bowl.

“Mi primera noche en mi nueva casa en Atlanta, me fui a la cama tras la primera mitad del Super Bowl”, dijo el defensor Jeff Larentowicz. “Me desperté y leí los titulares y no pude creerlo”.

 

Ahora, Atlante escribió nuevos titulares: “Campeones”.

Atlanta disfrutó de su primer título desde que los Bravos ganaron la Serie Mundial de béisbol en 1995, un lapso de 8.442 días, para los que no llevaban la cuenta.

“La mayoría de nosotros no somos de aquí, así que no sabemos el dolor que han tenido que sufrir”, dijo el capital de Atlanta Michael Parkhurst, al fin consagrándose en la MLS tras jugar en cuatro equipos que quedaron subcampeones. “Feliz de que pudimos salir victoriosos esta noche. Teníamos a muchos hinchas muy ansiosos y estresados”.

Después de un sorpresivo paso en la postemporada, los Timbers y su técnico venezolano Giovanni Savarese se quedaron cortos de su segundo título de la MLS después de conquistar el campeonato en 2015. Dejaron en el camino a Dallas y Seattle Kansas City en los playoffs, como visitantes en cada instancia, antes de caer en Atlanta.

“Estoy muy orgulloso del trabajo que hicimos durante toda la temporada”, dijo Savarese, quien cumplió su primera temporada al frente de los Timbers. “Poder haber alcanzado la final, tuvimos que medirnos contra varios rivales muy complicados”.

El United mantuvo control de balón en terreno de Portland durante buena parte de la primera mitad.

Finalmente, los locales encontraron la llave. Como de costumbre, fue Martínez el que encontró el fondo de las redes tras un fallo del rival en su último cuarto de cancha.

Portland intentó despejar, pero el defensor Parkhurst se barrió y envió el balón en dirección contraria. Martínez controló en los límites del área, quedó solo frente al arquero Jeff Attinella, y el MVP y botín de oro de la liga definió sin problemas.

Escobar se encargó de sentenciar. El volante paraguayo Miguel Almirón ejecutó un tiro libro que Martínez alcanzar a peinar. Cuando el balón parecía salir desviado, Escobar se deslizó cerca del segundo poste para empujarlo al fondo.

La segunda página de Hetty Green (“Papeles póstumos de un petroestado”)

Hetty Green, la “bruja de Wall Street”, como llegaron a llamarla los tabloides de la época, se contó entre los grandes practicantes del capitalismo financiero que jamás hayan vivido. Todos los historiadores económicos que se han ocupado del advenimiento de la llamada civilización petrolera señalan la antecesión del llamado “ciclo ballenero”, del que Green, "la mujer más rica de América", fue una notable protagonista.