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Los dolores invisibles: "Hillbilly Elegy" de Ron Howard

La temporada de premios Oscar podría comenzar en Netflix. "Hillbilly Elegy", con un elenco de lujo encabezado por Glenn Close y Amy Adams, podría ser uno de los films del año. Eso, a pesar de atravesar un duro proceso de producción y ser descartada por varias productoras

Los dolores invisibles: "Hillbilly Elegy" de Ron Howard

En una de las escenas más duras de la película “Hillbilly Elegy” de Ron Howard para Netflix, Bev (Amy Adams), madre soltera de dos, enfermera a turnos y drogadicta, yace en la cama de un hotel con el rostro gris y cansado. Tiembla de furia, pero también, de una profunda sensación de desamparo: es la abstinencia. Su hijo mayor está en la habitación, pero en medio de sombras, como un extraño al que no reconoce, que logró huir de la pobreza y los conflictos de una familia rota, que está a punto de dar el paso definitivo para alejarse de ese pasado que les sujeta como una telaraña ponzoñosa. Entonces ella llora, destruida, al límite. El perfil del muchacho se dibuja en la oscuridad, los ojos abiertos, la boca apretada de angustia “Quiero que te recuperes” dice el hijo, interpretado por el actor Gabriel Basso, “pero no me quedaré aquí”.

En medio de un momento político en especial turbio para Estados Unidos, la película de Howard es una mirada al país que apoya sin reservas y una certeza ciega a Donald Trump. Una, además, carente del maniqueísmo habitual en temas semejantes.

La historia muestra la desesperanza, las carencias y en especial, la ruptura de una sociedad signada por un sufrimiento invisible con otra realidad que muestra el cine y la televisión. La imagen de un país radiante que solo se sostiene a través de símbolos confusos. Pero el director, conocido por su apego a los ideales estadounidenses y cierto acento patriótico, deja a un lado su necesidad de justificar las grandes batallas mezquinas de EEUU y convierte a “Hillbilly Elegy” en una reflexión durísima sobre la identidad del ciudadano promedio. Algo que siempre conlleva el riesgo de la caricaturización o la idealización.

Después de todo, la clase trabajadora blanca norteamericana suele ser retratada de maneras disimiles: desde el extremo de la cierta crueldad humorística como en “I, Tonya” (2018) de Craig Gillespie o con una dureza desarmante, a la manera de ese crudo clásico de culto como lo es “Monster’s Ball” (2001) de Marc Forster.

En medio de ambas cosas, la mirada sobre el país y sus desigualdades, los dolores escondidos en la pobreza y la necesidad de una redención tardía, forman parte de cierto tipo de cine y literatura en la que EEUU ha reflexionado por años en un esfuerzo fallido para definir el tono y la forma en que quiere analizar sus pesadumbres y sufrimientos.

Tal vez por ese motivo, el libro del 2016 Hillbilly Elegy de JD Vance en el que está basada la obra de Howard, es un curioso recorrido por la percepción de lo rural en un país en esencia urbano y también, de la miseria y las carencias en una cultura cuyo principal motor es la ambición.

El relato, además hace especial énfasis en esa deconstrucción de la historia de la “América profunda”, que, con lentitud, pierde identidad. El resultado es un libro angustioso, moralmente reflexivo y también, una confrontación directa con una serie de ideas complejas acerca de la historia reciente de una familia a través de la cual podría definirse con facilidad la conciencia colectiva de EEUU.

“Hillbilly Elegy”

La adaptación dirigida por Howard tiene el mismo aire crudo, directo, pero también sincero de su versión literaria. No obstante, el director tomó la inteligente decisión de crear un escenario independiente que, aunque en su mayor parte se basa en la obra de JD Vance, también es una reflexión elocuente acerca de todos los pequeños secretos que cada familia guarda y la forma en que lidia con los espacios oscuros de traumas y adicciones.

El resultado es una cuidadosa instantánea sobre los horrores de lo doméstico, hasta convertirse al final, en un recorrido por lugares incómodos de la condición humana.
Una combinación semejante podría haber resultado en una mezcla poco comprensible sobre el individuo y una generalización innecesaria sobre tópicos como el maltrato doméstico, las adicciones y el miedo al futuro, pero Howard recrea no sólo el miedo social, sino que lo sustrae de sus estereotipos habituales.

“Hillbilly Elegy” es una percepción durísima sobre la vida del norteamericano pobre, pero también, podría ser el relato de cualquier hombre o mujer del mundo, a quien el sistema presiona, agrede y al final, deja sin armas para avanzar hacia el futuro. Y en lugar de ser un melodrama nostálgico o sermoneador, es una búsqueda incesante de respuestas: ¿Qué ocurre cuando la desesperanza es inevitable? ¿contra qué puede lucharse en medio de una condición en la que la pobreza lo es todo?

Howard observa, especula y al final, pondera sobre la condición de las carencias con un aire de digna tristeza que hace de la película una elegante mirada sobre un tema complejo.

“Hillbilly Elegy”

La historia viaja en dos líneas de tiempo: de 1997 al 2011. El argumento intenta narrar sin perder el ritmo historias en paralelo. Y lo logra, gracias a las bondades de un guion minucioso que no pierde el ritmo o la percepción acerca de su forma de contar lo cotidiano.

En “Hillbilly Elegy” todo se relaciona con las pequeñas cosas, los silencios que se alargan, los primeros planos, las conversaciones medio susurradas. Por supuesto, también es un recorrido hacia la reivindicación que comienza por un hecho concreto: la esperanza en el talento de JD, interpretado como adolescente por Owen Asztalos y de adulto por Gabriel Basso.

JD es un niño extraordinario en mitad de un ambiente violento: elocuente amable y brillante, termina por escapar de él, pero en realidad, el peso de su historia le sigue a todas partes. Incluso como estudiante de la Facultad de Derecho de Yale, triunfador y a un paso de concretar todos sus sueños, debe batallar con la oscuridad que lo persigue, con el vínculo venenoso que le une a su madre adicta Bev y en especial, con el centro de un argumento concentrado en una idea inquietante: el lugar del que provenimos, siempre será un espacio incómodo del cual jamás se podrá escapar del todo.

Para Howard, esa doble rasante en la vida de JD, lo es todo y lo muestra en la forma más elocuente, sencilla y directa que puede. Por un lado, la vida del hombre en que logró convertirse a pulso es un recorrido poderoso por la posibilidad de la redención. Por el otro, el dolor, la miseria y los secretos, se sostienen sobre una percepción inquietante sobre la pérdida y la exclusión, que al final es la columna vertebral de la película.

La familia de la que procede JD tiene un largo historial de fracasos y una generación de mujeres que han logrado mantener a flote los restos de un naufragio familiar.

Mamaw (una sólida Glenn Close) la madre de Bev y abuela de JD, es un ejemplo de estoicismo, pero también, la víctima más antigua de un espiral de maltrato y abuso del que no pudo escapar, que ahora vive a través de su hija y que de alguna u otra forma, sostiene su manera de ver el mundo. Es este ciclo interminable de pequeñas desgracias, que Mamaw encarna con toda la dureza de una existencia violenta y la nostálgica herida de un recorrido enigmático hacia la oscuridad espiritual. En realidad, la mayor fortaleza del personaje es el hecho de que no se excusa ni tampoco, intenta justificar su dolor, agresividad o miedo. Es una criatura creada por la erosión lenta de cualquier aspiración a la bondad y a la prosperidad, algo que Close comprende de inmediato y logra sostener un personaje de antología.

Para el tercer tramo de la película, es evidente que el guion apunta hacia la posibilidad de mostrar las raíces mismas del sufrimiento de una familia que podría ser cualquiera en un país dividido, polarizado, exhausto, que batalla con sus propias heridas y que se sostiene sobre los hombros invisibles de las víctimas de una cultura indiferente.

Howard intenta no pontificar, pero en medio de un momento político como el que EEUU vive en la actualidad, la percepción sobre la brecha que separa al país, que se profundiza en medio de una lucha dialéctica y se hace cada vez más dura de sobrellevar, parece reflejada en las raíces históricas de una confrontación invisible que Howard insinúa, pero nunca muestra del todo.

Por extraño que parezca, el libro de J. D. Vance se convirtió en un éxito después de la elección de Donald Trump y el proyecto de adaptación, siguió un largo trayecto accidentado hasta llegar a Netflix, que lo financió y encontró un elenco de lujo y un director amable y cuidadoso para narrar una historia que en manos más audaces podría haber sido una crítica corrosiva y directa hacia el estilo de vida estadounidense, pero que en las suyas, es sólo un trayecto doloroso hacia el sufrimiento íntimo. El que se lleva a cuestas, el que se esconde, el que ata y al final, el que nos marca para buena parte de nuestra vida.