Nobel de Química para dos expertos en construcción de moléculas

El alemán Benjamin List y al estadounidense David MacMillan ganaron el codiciado premio por desarrollar una herramienta de construcción de moléculas que mejoró la investigación farmacéutica

Nobel de Química para dos expertos en construcción de moléculas

 

El Nobel de Química fue atribuido este miércoles 6 de octubre al alemán Benjamin List y al estadounidense David MacMillan por haber desarrollado una nueva herramienta de construcción de moléculas que ha vuelto más «limpia» la química y ha mejorado la investigación farmacéutica.

Los dos científicos, ambos de 53 años, reciben el prestigioso premio por haber desarrollado en el año 2000 la catálisis asimétrica, un nuevo tipo de catalizadores que avanzó «a velocidad prodigiosa» desde entonces, explicó el jurado del Nobel.

El jurado al anunciar el Nobel de Química. Foto Jonathan NACKSTRAND / AFP

El jurado al anunciar el Nobel de Química. Foto Jonathan NACKSTRAND / AFP

Los catalizadores, sustancias que controlan y aceleran las reacciones químicas pero que no forman parte del producto final, son fundamentales para los químicos.

¿Qué es la prolina?

Durante mucho tiempo, los científicos pensaban que sólo había dos tipos de catalizadores disponibles: los metales y las enzimas.

De manera independiente el uno del otro, List y MacMillan pusieron en marcha un tercer tipo. Utilizaron «pequeñas moléculas orgánicas» como la prolina, precisó el jurado.

Al contrario de los metales y las enzimas, la prolina es el mecanismo «soñado» por los químicos. Es una molécula muy simple, barata y que respeta el medioambiente.

Siempre creen que es «una broma»

«Es una inmensa sorpresa», reaccionó el laureado alemán, contactado por teléfono por la fundación Nobel.

«Pensé que alguien me estaba haciendo una broma. Estaba desayunando con mi mujer. Normalmente me dice ‘mira tu teléfono por si te llaman de Suecia’ pero hoy no hizo la broma», explicó el investigador del Instituto Max-Planck, con sede en la región del Ruhr.

«Y cuando Suecia apareció efectivamente en el teléfono fue algo que nunca olvidaré», dijo List.

Otros aspirantes eran los científicos responsables de la secuenciación de nueva generación de ADN, los nanocristales, la «química clic» (que conecta dos moléculas entre sí imitando el proceso natural), el llamado «marco metálico-orgánico» o los pioneros de las vacunas ARN mensajero contra el covid-19 sonaban este año entre los posibles ganadores.

El año pasado, este galardón fue otorgado a la francesa Emmanuelle Charpentier y la estadounidense Jennifer Doudna, dos geneticistas que investigaron sobre las «tijeras moleculares», un avance «revolucionario» para modificar los genes humanos.

Otros Nobel 2021

Medicina inició el lunes la temporada de los Nobel 2021. Premió a los estadounidenses David Julius y Ardem Patapoutian, cuyos trabajos abrieron el camino al combate de los dolores crónicos.

El galardón de Física fue para dos expertos en la modelización física del cambio climático, el japonés-estadounidense Syukuro Manabe y el alemán Klaus Hasselmann. Y para el teórico italiano Giorgio Parisi, experto en el desorden en los sistemas complejos.

El premio de Literatura será anunciado el jueves por la Academia Sueca y el de la Paz se dará a conocer el viernes en Oslo. El de Economía se otorgará el lunes.

A causa de la pandemia, por segundo año consecutivo los laureados recibirán el premio en su país de residencia. Aunque todavía hay esperanza de que el galardonado con el de la Paz pueda recogerlo en Oslo.

Centro Carter sobre el 21N: la injerencia del gobierno socavó el CNE

Sobre la absurda situación en Barinas, este centro internacional apuntó que "la reciente decisión del TSJ (...) invocando la inhabilitación del candidato de la oposición Freddy Superlano, desconociendo el Decreto Presidencial del 31 de agosto de 2020, mediante el cual se concedieron indultos a 110 ciudadanos, entre los que se encontraba Superlano, es otro ejemplo de intromisión del TSJ en el desarrollo del proceso electoral". También enumeró varias y graves irregularidades en todo el proceso