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OPS pronóstica tsunami de casos de coronavirus en América

En el continente ya se confirmaron más de 247.473 casos hasta la fecha, la mayoría concentrados solo en Estados Unidos, y al menos 5.600 fallecidos por culpa de la pandemia. Aun así, la directora de la oficina regional de la Organización Mundial de la Salud espera que más casos se revelen próximamente en cantidades abrumadoras

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) espera un tsunami de casos de la Covid-19 en Latinoamérica y el Caribe. Así lo anunció este viernes la directora del organismo, Carissa Etienne, quien instó al sector privado a colaborar con los gobiernos para afrontarlo.

Etienne participó en un foro de ministros y altos ejecutivos de la región que lideran las acciones por el embate del nuevo coronavirus. Estando ahí pidió la ayuda del sector privado en respuesta al tsunami de casos de la Covid-19 que se enfrentarán.

Una pandemia que afectará a todos

La reunión de la Plataforma de Acción Covid del Foro Económico Mundial para América Latina se celebró por videoconferencia. En un comunicado que se publicó al finalizar, se resaltaron algunos de los comentarios de Etienne.

«Ya se están perdiendo vidas. Nuestra salud y bienestar se ven directamente amenazados, nuestros sistemas de salud estarán abrumados y nuestros trabajadores de salud al límite», dijo la directora de la OPS. Este ente funciona como la oficina regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

«Millones de vidas serán afectadas directa e indirectamente por Covid-19», señaló Etienne.

El brote del nuevo coronavirus deja ya casi 1.094.000 infectados en todo el mundo, un cuarto de ellos en Estados Unidos, y unos 59.000 muertos. Fue reportado por primera vez en China en diciembre pasado y la OMS lo declaró pandemia el 11 de marzo.

Hasta el 2 de abril, 51 países y territorios en América reportaron 247.473 casos confirmados y 5.600 muertes por la Covid-19, esto según cifras de la OPS,

En el marco de la preparación para el aumento de los casos esperados en la región, Etienne solicitó a los líderes empresariales apoyo para resolver lo que consideró el mayor desafío actualmente: «el acceso a pruebas de la COVID-19 de calidad y asequibles, y a equipos de protección personal para los trabajadores de la salud, en primera línea de la batalla contra el virus».

«El sector privado tiene un papel importante para garantizar la resiliencia de los sistemas de salud», afirmó la directora de la OPS.

Ayuda para los sistemas de salud

Etienne dijo que los recursos del sector privado pueden ponerse a disposición de manera rápida para aumentar la capacidad del sistema de salud.

Entre ellos, mencionó los servicios de atención médica, las instalaciones, los laboratorios, la capacidad de logística de transporte, la dotación de personal, los sistemas de información, la tecnología y los dispositivos, incluyendo equipos clave como los respiradores.

Instó además a los emprendedores a innovar en ciencia y tecnología. Etienne también pidió apoyo para el desarrollo y la comercialización de una nueva vacuna contra Covid-19.

«Por favor, aseguren mecanismos para garantizar el acceso universal a la vacuna», dijo la directora de la OPS.

Actualmente no existe una vacuna contra Covid-19, aunque hay laboratorios que anunciaron que buscan desarrollarla. Entre ellos están los estadounidenses Johnson & Johnson y Moderna, y el chino CanSinoBIO.

Etienne también urgió al sector privado a trabajar con los gobiernos para mitigar el impacto económico de la pandemia en la región. Hizo un llamado en particular para los más vulnerables.

Una economía golpeada

Esta semana, Etienne defendió las medidas de distanciamiento social, aunque tienen costos para economías frágiles como las latinoamericanas. Aseguró que estas permiten contener la propagación del virus y evitar un colapso de los sistemas sanitarios.

En el foro participaron entre otros el presidente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Luis Alberto Moreno, y la secretaria ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), Alicia Barcena.

La Cepal pronosticó el viernes una profunda recesión en Latinoamérica debido al coronavirus, que llevará en 2020 a una caída del Producto Interno Bruto (PIB) regional de 1,8% a 4%, con una proyección de fuerte incremento de la pobreza.

Si los efectos de Covid-19 llevan a la pérdida de ingresos de 5% de la población económicamente activa en América Latina, la pobreza podría aumentar 3,5 puntos porcentuales, pasando de 185,9 millones de personas a 209,4 millones de personas, indicó.

El BID elevó la semana pasada hasta 12.000 millones de dólares los créditos para atender la crisis por Covid-19, comprometiéndose a financiar una respuesta inmediata a la emergencia.

El jueves, la OPS convocó a los donantes internacionales -fundaciones filantrópicas y empresas- para recaudar unos 95 millones de dólares para ayudar a los países de la región a responder a la crisis sanitaria.