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Otras víctimas de Covid-19: personal médico despedido

Grupos de médicos y especialistas, pequeños hospitales independientes y grandes sistemas hospitalarios en varios estados, sufrieron fuertes caídas en ingresos y despidieron o dieron licencia a cientos de empleados que no están en la primera línea de la emergencia.

Decenas de miles de empleados médicos en Estados Unidos se quedaron repentinamente sin trabajo, incluso cuando son particularmente críticos para responder a la crisis del coronavirus, Covid-19.

Las salas de operaciones y los consultorios médicos cierran como resultado de las llamadas urgentes para priorizar a pacientes con Covid-19 en hospitales saturados y de los golpes económicos que la crisis está provocando.

Justo mientras los hospitales están muy necesitados de profesionales para atender a los números crecientes de enfermos de Covid-19, otros quedaron al margen cuando los procedimientos, los diagnósticos y las citas se cancelaron o se pospusieron.

Por ejemplo, muchos enfermeros anestesiólogos fueron despedidos en Pensilvania. Incluso cuando son particularmente críticos para responder a la crisis del coronavirus porque pueden entubar a pacientes y conectarlos a respiradores artificiales.

«Sin duda nunca pensé que llegaría un día como enfermera en que estaría solicitando apoyo por desempleo. Esto es algo surreal para todos nosotros», dijo Jess Poole, una enfermera anestesióloga. Hasta hace un par de semanas Poole trabajaba para un consultorio de anestesiología en el área de Pittsburgh.

Los grupos de médicos y especialistas de las grandes ciudades, pequeños hospitales independientes desde Oregon hasta Connecticut y grandes sistemas hospitalarios presentes en varios estados, como el Steward Health Care, sufrieron fuertes caídas en ingresos y despidieron o dieron licencia a cientos de empleados.

¿Cuántos son?

Saber cuántos profesionales médicos se quedaron sin trabajo es impreciso. El coronavirus comenzó a afectar al sector apenas a mediados de marzo. Muchas instituciones no han dicho nada en público. Hacen recortes de manera hermética.

El informe mensual del mercado laboral emitido el viernes por el gobierno estadounidense mostró 42.000 bajas en el sistema de salud. Es sólo un pequeño indicio de lo que se viene, porque el gobierno contó a empleados antes de que llegara la fuerte oleada de despidos.

Los recortes se deben principalmente a la presión de los gobiernos para cancelar procedimientos optativos, citas, diagnósticos y otros servicios para conservar camas de hospitales. Mientras muchos pacientes posponen citas para cumplir con las restricciones de distanciamiento social.

Para algunos grupos de proveedores y hospitales, su rebanada del pastel ya se agotó.

Aunque 100.000 millones de dólares de un paquete de alivio federal aprobado en marzo por el presidente Donald Trump podría ayudar a compensar eso, no es claro cómo ni cuándo se distribuirá el dinero, ni si será suficiente.

En días recientes, los hospitales que monitorean el avance de la epidemia en la zona de Pittsburgh crearon planes de alivio de desastre y contactaron a Poole para ver si podría presentarse en caso de una emergencia.

Respondió que sí.

«No sabemos si o cuándo nos van a pedir volver al trabajo. Estamos un poco entre la espada y la pared «, dijo.

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