Protestas en EE.UU se extienden junto con el coronavirus

En Estados Unidos han muerto por el nuevo coronavirus 106.181 personas desde febrero, con 1.831.821 contagios. Peor en los últimos días la ola de protestas que sacude el país tras el asesinato de George Floyd

Protestas en EE.UU se extienden junto con el coronavirus

Miles de personas manifestando de cerca, gritando sus demandas y tosiendo cuando son afectadas por gases lacrimógenos: expertos temen que las protestas raciales que se multiplican por Estados Unidos reaviven la propagación del coronavirus. Este es un riesgo que muchos están dispuestos a correr “por la salud de la nación”.

Para Ebony Hilton, una doctora negra del hospital de la Universidad de Virginia, Estados Unidos enfrenta actualmente dos peligrosas pandemias: la de la covid-19 y la de la violencia policial.

Esta médica aseguró a la AFP que junto a sus colegas espera que los casos de coronavirus tengan un nuevo pico en el país debido a que en las protestas.

“No hay distanciamiento social y desafortunadamente la mayoría de la gente usa sus mascarillas de forma incorrecta”, alertó.

Dijo además que los gases lacrimógenos utilizados regularmente por la policía para dispersar a los manifestantes “aumentan el riesgo”, por la tos y las náuseas que producen.

Buena parte de los manifestantes son conscientes de esos riesgos, en el país que acumula más casos de covid-19 en el mundo.

Rabia y contagios en expansión

Hasta este este miércoles, el nuevo coronavirus ha provocado al menos 380.428 muertos en el mundo desde que apareció en diciembre. Así lo refleja un balance establecido por AFP sobre la base de fuentes oficiales.

Desde el comienzo de la epidemia se contabilizaron más de 6.399.710 personas en 196 países o territorios contrajeron la enfermedad. De ellas al menos 2.756.500 se recuperaron según las autoridades.

Esta cifra de casos diagnosticados positivos sólo refleja una parte de la totalidad de contagios. Es que las políticas son dispares en los diferentes países para diagnosticar los casos. Algunos sólo lo hacen con aquellas personas que necesitan una hospitalización y en gran cantidad de países pobres es limitada la capacidad de hacer pruebas.

En Estados Unidos, desde principios de febrero, han muerto 106.181 por el virus. El país registró 1.831.821 contagios. Las autoridades consideran que 463.868 personas sanaron.

Después de Estados Unidos, los países más afectados son Reino Unido, con 39.369 muertos y 277.985 casos; Italia con 33.530 muertos (233.515 casos). Les siguen Brasil, con 31.199 muertos (555.383 casos), y Francia con 28.940 muertos (188.322 casos).

Pero, en Estados Unidos los manifestantes anteponen su necesidad de protestar tras la muerte de George Floyd, un hombre negro de 46 años asesinado la semana pasada en Minneapolis mientras estaba inmovilizado por un policía blanco.

“Esto es algo que está pasando también por la salud de la nación”, dijo Cav Manning, un neoyorquino de 52 años que se manifestaba el lunes por la noche en Brooklyn.

“Lo que hemos visto es tan perturbador que tenemos que estar aquí afuera ahora mismo, a pesar de la covid, a pesar del hecho de que podemos infectarnos”, aseguró a la AFP.

Mascarillas con doble función

Detrás de las protestas contra la brutalidad policial, el racismo y las desigualdades sociales exacerbadas por la pandemia hay una serie de estadísticas preocupantes.

Un estudio hecho el año pasado, sobre la base de artículos de prensa y datos oficiales, mostró que un hombre negro tiene una posibilidad entre 1.000 de morir a manos de la policía, 2,5 veces más que uno blanco.

“Muchos elementos indican que la policía es una amenaza a la salud pública en Estados Unidos”, consideraba entonces el autor principal del estudio, Frank Edwards, de la Universidad Rutgers.

El problema no se limita a las muertes más mediatizadas como la de Floyd, sino que afecta diariamente la salud de una comunidad que se siente estigmatizada, aseguró la doctora Hilton.

Riesgo de repunte

“Se ha probado que el estrés crónico está directamente vinculado a un mayor riesgo de formaciones cancerosas, a la hipertensión, la diabetes, los problemas cardíacos, la obesidad”, enumeró.

Los contagios de covid-19 se ralentizan en Estados Unidos tras registrar su pico a mediados de abril. Pero los profesionales de la salud ven con inquietud la posibilidad de que las manifestaciones los hagan repuntar en las próximas semanas.

Esto también en parte porque participan en las manifestaciones numerosos afroestadounidenses y miembros de otras minorías particularmente expuestos a la covid-19 debido a sus antecedentes médicos.

Brandon Brown, epidemiólogo de la Universidad de California Riverside, recordó que el riesgo de contaminación al aire libre, aunque es inferior, no llega a ser igual a cero.

Las mascarillas, por los tiempos que corren, tienen entonces una doble función. Protegen a los manifestantes en las protestas, “no solo de la covid-19, sino también de la vigilancia de las autoridades”.

 

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