La maltesa Roberta Metsola es nueva presidenta del Parlamento Europeo

Oriunda de Malta, la nación más pequeña de la Unión Europea, se convierte en la tercera mujer en dirigir la institución y en la más joven: acaba de cumplir 43 años

La maltesa Roberta Metsola es nueva presidenta del Parlamento Europeo

La legisladora maltesa conservadora Roberta Metsola fue elegida este martes 18 de enero como presidenta del Parlamento Europeo, en sustitución de David Sassoli, fallecido hace siete días por una falla general inmunológica.

Representante de la menor nación de la Unión Europea (UE), Roberta Metsola se convierte en la tercera mujer en dirigir la institución. Es también la presidenta más joven del Parlamento Europeo ya que cumplió 43 años justamente hoy.

Metsola conoce bien los pasillos de la UE y los entresijos del poder. Ya ocupó el cargo de vicepresidenta de la cámara como integrante del mayor bloque parlamentario, el del Partido Popular Europeo.

Rápido ascenso político

La carrera de Metsola evolucionó en paralelo a la incorporación de su país a la UE. Su ascenso, en un ámbito generalmente dominado por legisladores de grandes potencias, podría ayudar a centrar la atención en países que a menudo pasan desapercibidos.

Roberta Metsola reacciona a su nombramiento formal como presidenta del Europarlamento. Foto PATRICK HERTZOG / AFP

Cuando era estudiante, Metsola hizo campaña a favor de la exitosa campaña «Sí» cuando Malta decidió unirse a la UE, en 2003, y posteriormente se sumó al elitista Colegio Europeo, en Brujas, Bélgica. Luego pasó a trabajar a Bruselas.

Fue elegida diputada en el Parlamento Europeo en su tercera tentativa, después de dos campañas sin éxito por el Partido Nacionalista de Malta.

«Me tomó casi diez años convertirme en miembro del Parlamento Europeo. Podría haberme rendido», escribió Metsola, madre de cuatro hijos.

Una vez en el Europarlamento, ascendió rápidamente en las filas del PPE al manejar expedientes que incluían temas sensibles, como inmigración y libertad de los medios de comunicación.

Metsola reclamó el puesto de vicepresidenta en 2020 después que la legisladora irlandesa Mairead McGuinness dejara su banca para convertirse en comisaria europea.

Un eurodiputado verde describió entonces a Metsola como «una miembro moderada del PPE» y destacó que era «muy buena para tender puentes» entre los grupos políticos.

Una «línea roja»

Roberta Metsola fue ganando más proyección internacional en 2021, al participar en actos importantes mientras Sassoli se recuperaba de neumonía.

Sin embargo, su oposición al aborto, que sigue siendo ilegal en Malta, hizo que su candidatura para el cargo principal se enfrentara a la oposición de algunos legisladores.

Una eurodiputada señaló que la firme oposición de Metsola al aborto es su «punto débil», aunque la misma legisladora destacó su defensa de los derechos de la comunidad LGTBI, una posición precisamente poco común en su bloque político.

Los observadores electorales de la UE no eran de palo: y eso no le gustará al poder

Son 16 páginas demoledoras pese al lenguaje técnico y un tanto diplomático. Y se trata apenas de los comentarios preliminares. Pero la Misión de Observación Electoral de la Unión Europea no dejó nada por fuera, al menos de lo visto hasta el momento: abuso de poder, desequilibrios, censura, ventajismo. Aunque reconoce que este es el CNE más equilibrado "de los últimos 20 años". ¿Los volverán a invitar?