Energía y Petróleo

Chevron tiene un plan para cobrarle a Pdvsa, pero Biden aún no lo aprueba

Cientos de millones de dólares le debe Pdvsa a la empresa petrolera estadounidense Chevron. ¿Cómo se lo puede pagar? Chevron busca que sea con petróleo, pero Biden aún no deja que lo pueda negociar en mercados internacionales

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Chevron quiere recuperar el dinero invertido en Venezuela y una de las formas más claras de lograrlo es vender petróleo venezolano. Lo único que se lo impide son las sanciones que pesan sobre Pdvsa, por lo que la petrolera estadounidense está conversando con el gobierno de Biden para lograr que se les permita comerciar el petróleo venezolano. Según fuentes de la agencia Reuters, en la Casa Blanca lo están  considerando.

Venezuela le debe cientos de millones de dólares a Chevron, la última gran petrolera estadounidense con personal en el país, de sus empresas conjuntas.

Lo que se conoce, es que los representantes de Chevron en los últimos meses mantuvieron al menos una reunión de alto nivel con diplomáticos estadounidenses junto con enviados de la oposición venezolana. Lo describieron como un hito en los esfuerzos de cabildeo de la compañía durante un año para obtener un cambio en su licencia para operar en Venezuela.

No se llegó a ninguna decisión, dijeron dos fuentes en Washington que se negaron a ser identificadas, y aún no está claro el calendario para una revisión adicional.

¿Qué pide Chevron?

Chevron quiere que Washington restablezca los privilegios comerciales que disfrutó durante un tiempo bajo la administración del expresidente Donald Trump. A la compañía y a otros productores extranjeros se les permitió tomar y exportar petróleo venezolano para recuperar dividendos y deudas de empresas conjuntas con la petrolera estatal Pdvsa.

Ese arreglo, que hasta mediados de 2020 permitía a Chevron comercializar entre 1 y 2 millones de barriles mensuales de crudo venezolano, fue suspendido bajo la campaña de “máxima presión” de Trump.

La estrategia tuvo un gran impacto en los envíos de petróleo de Venezuela, pero recientemente no logró bloquear los ingresos del petróleo para que no lleguen al presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, lo que permitió un rebote de las exportaciones.

“La administración Biden tiene cada vez más incentivos para aliviar las sanciones a Venezuela tras la estrategia fallida de Trump”, dijo una de las personas familiarizadas con las reuniones. “Uno de los más importantes es traer algo a la mesa de negociación” con Maduro, dijo una de las fuentes.

¿Qué dice la administración Biden?

En su investigación, la agencia Reuters señaló que el Departamento del Tesoro de Estados Unidos se negó a comentar sobre el tema. Un portavoz del Departamento de Estado de EE. UU. dijo que el gobierno «no anticipa acciones de sanciones».

Las sanciones, dijo el funcionario, “niegan los flujos de ingresos del régimen de Maduro que financian la represión y llenan los bolsillos de los funcionarios del régimen, así como también protegen el sistema financiero estadounidense de la exposición a flujos financieros corruptos e ilícitos”.

Obstáculos políticos

Permitir que algunos cargamentos de petróleo se muevan bajo las sanciones de Estados Unidos podría indicar flexibilidad hacia Venezuela. Aflojar las restricciones para beneficiar a una de las principales compañías petroleras, lo que podría impulsar los empleos en EE. UU., es menos probable que enfrente una reacción violenta de los republicanos, dijo una de las personas.

La administración de Biden también ha estado buscando formas de alentar a Maduro a volver a las conversaciones con la oposición venezolana que no ofrecería grandes concesiones de las que su gobierno se beneficiaría.

El líder de la oposición venezolana, Juan Guaidó, quien ha pedido repetidamente reiniciar las negociaciones políticas con Maduro luego de que fueran suspendidas en octubre, dijo el mes pasado que la oferta de Estados Unidos de suavizar las sanciones si se reanudan las conversaciones “no es indefinida” y podría revertirse.

¿Esperar elecciones del Congreso?

Un nuevo acuerdo para Chevron también podría mejorar los lazos con India, cuyas refinerías en el pasado se encontraban entre los principales receptores de petróleo venezolano, suministrado por firmas autorizadas por Estados Unidos.

Pero, antes de las elecciones intermedias de noviembre que podrían determinar si los demócratas de Biden retienen el control del Congreso de los EE. UU., algunos asesores desconfían de las medidas que podrían verse como un socavamiento de las duras sanciones contra Venezuela, especialmente en Florida, hogar de un gran exilio cubano-estadounidense y venezolano. población.

Otros asesores han dicho que son reacios a aliviar las medidas punitivas importantes a menos que Maduro primero tome medidas concretas hacia elecciones democráticas.

No solo es combustible

Si Estados Unidos decide no cambiar los términos de la licencia de Chevron, aún podría otorgar una exención a las restricciones de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Tesoro de Estados Unidos para permitir ciertas exportaciones de petróleo, señalaron las fuentes a Reuters.

La mayoría de los intercambios relacionados con Venezuela permitidos por Estados Unidos desde 2019 se han realizado a través de intercambios de petróleo por combustible que aseguraron que el crudo venezolano no pudiera revenderse y que ningún pago en efectivo llegara al gobierno de Maduro o a Pdvsa.

Algunos funcionarios de Biden se han opuesto rotundamente a esos canjes u otros acuerdos que podrían beneficiar a Pdvsa al suministrarle los combustibles y diluyentes necesarios para ayudarla a aumentar las exportaciones de petróleo.

Además de Chevron, las petroleras europeas y asiáticas con presencia en Venezuela también han presionado a Washington para comercializar petróleo venezolano, según las fuentes.

“Si se renueva la licencia de Chevron, eso generará un efecto cascada en el cabildeo de otras empresas”, dijo una de las personas.

Información de la agencia Reuters

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