AIE advierte que coronavirus bajará la demanda mundial de petróleo

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) prevé una contracción de 435.000 barriles al día en el primer trimestre de 2020

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) revisó este jueves drásticamente a la baja sus previsiones de demanda mundial de petróleo por las consecuencias «significativas» del nuevo coronavirus.

Sus previsiones de demanda para 2020 son ahora de 825.000 barriles al día. Esto representa 365.000 menos que en su previsión anterior, su nivel más bajo desde 2011.

La AIE prevé además una contracción de la demanda en el primer trimestre, por primera vez en más de diez años, en 435.000 barriles al día. Hay que remontarse a 2009, en plena crisis financiera, para encontrar una caída de esta magnitud.

«Las consecuencias de la Covid-19 para la demanda mundial de petróleo serán significativas», dijo la AIE en su informe mensual sobre el petróleo.

La agencia apunta que hay «una importante ralentización del consumo de petróleo y de la economía China en su conjunto» mientras sigue el impacto mundial de la epidemia.

No es lo mismo que el SRAS

La AIE apunta que la epidemia de SRAS de 2003 no es comparable con la actual porque China es muy distinta. En 2003 la demanda de petróleo china era de 5,7 millones de barriles al día (mbd) y el año pasado fue más del doble, (13,7 mbd).

En 2019, China representaba más de tres cuartas partes del crecimiento de la demanda de petróleo.

«Hoy (China) está en el centro de las cadenas de suministro mundiales y los viajes hacia y desde el país aumentaron enormemente, aumentando así las posibilidades de propagación del virus», apunta la AIE.

La OPEP también concuerda

La Organización de Países Productores de Petróleo (OPEP) ya revisó a la baja el miércoles su previsión de demanda mundial y subrayó el impacto en China del coronavirus, en particular en los carburantes que se usan para la aviación.

En este contexto, los precios del petróleo siguen a la baja, con el barril del Brent del Mar del Norte alrededor de los 55 dólares.

Pero incluso los precios a la baja tampoco son una buena noticia, según la agencia.

«De manera general, los efectos de la crisis de la Covid-19 sobre la economía significan que será difícil para los consumidores notar los beneficios de los precios más bajos», añadió.

Los actores del mercado esperan que la OPEP decida reducir todavía más su producción. Desde 2016 estos países tienen un acuerdo para limitar su producción y alentar así los precios al alza.

En reacción a la propagación del virus, el comité técnico de la OPEP recomendó la semana pasada reducir de nuevo la producción hasta finales de 2020 y llevar a cabo una reducción adicional en el segundo trimestre, aunque Rusia todavía no dio su acuerdo.