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Maradona, un astro mundial que marcó al fútbol para siempre /PERFIL

Diego Maradona, considerado por algunos como el mejor futbolista de todos los tiempos "y uno de los mejores de Argentina", disputó 676 partidos y anotó 345 goles en sus 21 años de carrera, entre la selección albiceleste y los clubes en los que militó. Pero en años más recientes muchos conocieron más bien las extravagancias de su borrascosa vida personal y en la política

Maradona, un astro mundial que marcó al fútbol para siempre /PERFIL

Diego Armando Maradona, niño de un barrio pobre de Buenos Aires convertido en uno de los mejores futbolistas de todos los tiempos, falleció este miércoles a los 60 años de un paro cardíaco. Este hombre contradictorio y arbitrario, desafiante e ingenioso, machista, amigo leal y enemigo temible, se hundió y renació mil veces para trascender el universo de la pelota.

Nacido el 30 de octubre de 1960, vivió su infancia en Villa Fiorito, un barrio muy pobre de la periferia de la capital argentina donde comenzó a destacarse por sus maravillas con la pelota.

Casi dos décadas después, se consagró como estrella universal del fútbol, cuando con la cinta de capitán de la selección argentina alzó la copa del Mundial de México-1986. Fue allí donde anotó sus goles más famosos: el polémico de la ‘mano de Dios’ y el mejor de la historia de los mundiales, ambos frente a Inglaterra en cuartos de final (2-1).

En Argentina, Maradona despertó devoción y pasiones al punto de crearse la Iglesia Maradoniana, que lo considera su dios.

«Quisiera ver al Diego para siempre, gambeteando (haciendo regates) toda la eternidad», entonaba la banda roquera Ratones Paranoicos, en una de las decenas de canciones que inspiró el Diez.

Efedrina y suspensión

Con la casaca albiceleste lloró de bronca al recibir la medalla de subcampeón en el Mundial de Italia-1990. Jugó otras dos copas del mundo: España-1982 y Estados Unidos-1994, cuando pronunció su frase «me cortaron las piernas», luego de darle positivo un control de dopaje, por efedrina, en pleno renacer futbolístico. Le costó una suspensión de 15 meses, la segunda de su vida.

Más tarde, como entrenador, quiso transmitir su mística a la Albiceleste. Condujo a la selección entre 2008 y 2010 hasta el Mundial de Sudáfrica, con Lionel Messi en la cancha, pero su suerte se selló con una dura derrota 4-0 que le propinó Alemania en cuartos de final.

La pelota no se mancha

Maradona disputó 676 partidos y anotó 345 goles en sus 21 años de carrera, entre la selección y los clubes.

Dio sus primeros pasos con los ‘cebollitas’, la cantera de jugadores de Argentinos Juniors, con el que debutó en Primera División con 15 años, el 20 de octubre de 1976. Pasó a Boca Juniors (1981-1982), donde logró un título de liga. Transferido al FC Barcelona (1982-1984), luego siguió su carrera en el Nápoles de Italia (1984-1991), del que fue ídolo absoluto. Pero el 17 de marzo de 1991, su adicción a la cocaína le  costó su primera suspensión por 15 meses.

La vuelta fue en el Sevilla de España (1992-1993) y de allí el regreso a Argentina con un breve paso por Newell’s Old Boys en 1993. Luego vendría el Mundial 1994 y la segunda sanción, hasta la vuelta a su amado Boca, donde colgó definitivamente los botines el 25 de octubre de 1997, cinco días antes de cumplir 37 años.

En una memorable despedida en 2001, en una ‘Bombonera’ colmada de hinchas, Maradona aludió a sus adicciones: «Yo me equivoqué y pagué, pero la pelota no se mancha».

Maradona fue más que ese jugador «con el guante blanco en el pie, del lado del corazón», como lo describió el roquero Andrés Calamaro.

Indomable, confrontó con el poder del fútbol mundial, desafió al establishment, se abrazó con líderes de la izquierda latinoamericana, tuvo una amistad con Fidel Castro, se tatuó al Che Guevara, lo invitaron jeques árabes y es ídolo de figuras legendarias del deporte universal.

Ave Fénix

«Era imposible que este chico (Diego) termine bien. A los 18 años no podía caminar en África. Un avión paró porque estaba lleno de gente en la pista. Año 1981, cuando no había Internet, celular, nada. Sobrepasa cualquier barrera de lo humano, de lo normal. Y creo que paga las consecuencias de todo eso», evocó este año el exjugador Hugo Perotti, compañero de Maradona en la selección juvenil, la mayor y en Boca campeón en 1981.

En 2000, tuvo una crisis cardíaca por sobredosis en el balneario uruguayo de Punta del Este. Vendría un largo tratamiento con idas y vueltas a La Habana, lejos de las cámaras. Con 100 kilos de peso, otra crisis cardíaca y respiratoria lo sorprendió en 2004 en Buenos Aires y lo puso al borde de la muerte.

Se recuperó. Se operó el estómago para adelgazar 50 kilos hasta que volvió un año después como exitoso animador de televisión. En 2007, excesos en el consumo de alcohol forzaron dos internaciones con hepatitis tóxica. Fue llevado a un hospital psiquiátrico. Volvió a salir.

A las canchas, regresó como DT, rol que ya había probado, sin éxito, en Mandiyú (1994) y Racing (1995). Tras conducir la selección, estuvo al frente del Al Wasl (2011-2012) de los Emiratos Árabes, luego de Al Fujairah (2017-2018) y siguió a México en los Dorados de Sinaloa (2018).

Operado de las rodillas y con bastón, asumió en 2019 en su país la conducción de un alicaído Gimnasia y Esgrima La Plata.

Sus hijos, otra montaña rusa

Con la seguridad que les dio haber sido por 25 años sus «únicas hijas», Dalma y Giannina fueron el cable a tierra para Maradona, pero también sus más duras críticas. Nacidas en 1987 y 1988, su madre, Claudia Villafañe, fue la novia de la adolescencia del ‘Pelusa’. Después de 24 años se divorciaron y en 2020, siguen en duro litigio.

El último hijo en llegar fue Diego Fernando, que tuvo en 2013 con su exnovia Verónica Ojeda.

Pero Maradona fue sumando descendencia. En 2014, reconoció a Jana, nacida en 1996 e hija de Valeria Sabalain, y en 2016, tras 29 años de rechazar el lazo, admitió entre su prole a Diego Junior, nacido siete meses antes que Dalma e hijo de la italiana Cristina Sinagra.

En 2019 su abogado Matías Morla afirmó que tenía tres hijos más en Cuba, aún sin reconocer. «Faltarían tres para el equipo de 11, tú puedes», ironizó en instagram la picante Giannina.

Cumbres y abismos borrascosos

Esta es la cronología de los principales hitos de la carrera deportiva y la vida privada de Diego Maradona, el astro argentino del fútbol mundial que murió este miércoles a los 60 años de un paro cardíaco.

– 30 de octubre de 1960: Nació en el hospital policlínico de Lanús, hijo de Diego Maradona y Dalma Franco y el tercero de siete hermanos.

– 20 de octubre de 1976: Debutó en la primera división del fútbol argentino en Argentinos Juniors.

– 27 de febrero de 1977: Debutó en la selección argentina en la victoria del equipo entonces dirigido por César Luis Menotti frente a Hungría (5-1).

– 28 de junio de 1977: Comenzó su noviazgo con Claudia Roxana Villafañe, con quien se casaría doce años después.

– 2 de junio de 1979: Marcó su primer gol para Argentina en su noveno partido, en la victoria 3-1 en amistoso disputado en Glasgow frente a Escocia.

– 7 de septiembre de 1979: Se consagró campeón del Mundial Sub-19 de Japón en la victoria de Argentina 3-1 a la Unión Soviética en Tokio y convirtió de tiro libre el tercer gol de la Albiceleste.

– 22 de febrero de 1981: Debutó en Boca Juniors.

– 13 de junio de 1982: Jugó su primer partido en un Mundial, en la derrota de Argentina ante Bélgica (1-0) en la inauguración de la Copa del Mundo de España-1982.

– 18 de junio de 1982: Anotó sus dos primeros goles en mundiales en el 4-1 de la Albiceleste ante Hungría.

– 4 de septiembre de 1982: Debutó como jugador del FC Barcelona de España.

– 4 de julio de 1983: Obtuvo la Copa del Rey con el Barcelona.

– 24 de septiembre de 1983: Sufrió la lesión más grave de su carrera con una fractura de tobillo izquierdo y rotura de ligamentos, por una infracción del zaguero Andoni Goicoetxea, de Athletic Bilbao.

– 30 de junio de 1984: Pasó del FC Barcelona al Nápoles de Italia en 8 millones de dólares.

– 22 de junio de 1986: En el partido más recordado de su carrera, la Argentina derrotó a Inglaterra 2-1 y pasó a las semifinales del Mundial de México-1986 con dos goles de su autoría, el primero con la mano y el segundo en una fantástica jugada individual en la que superó la marca de seis rivales.

– 29 de junio de 1986: Obtuvo la Copa del Mundo de México-1986 con el triunfo 3-2 de Argentina sobre Alemania, en el estadio Azteca de la capital mexicana.

– 2 de abril de 1987: Nació Dalma Nerea, su primera hija reconocida.

– 10 de mayo de 1987: Ganó la Liga italiana con Nápoles, en el primer título de ese club en sesenta años y en junio ganó la Copa de Italia.

– 17 de mayo de 1989: Se consagró campeón de la Copa UEFA con Nápoles.

– 7 de noviembre de 1989: Contrajo matrimonio con Claudia Villafañe.

– 29 de abril de 1990: Obtuvo el segundo ‘scudetto’ con el Nápoles

– 8 de julio de 1990: Jugó la segunda final de un Mundial en Italia. Argentina cayó 1-0 ante Alemania en Roma.

– 17 de marzo de 1991: Dio positivo a la cocaína en un partido que Nápoles jugó contra el Bari.

– 8 de abril de 1991: Se anunció la suspensión de Maradona por quince meses por dopaje.

– 22 de septiembre de 1992: Se anunció su traspaso de Nápoles al Sevilla de España en 7,5 millones de dólares.

– 9 de septiembre de 1992: Se incorporó al argentino Newell’s Old Boys, pero sólo jugó cinco partidos.

– 2 de febrero de 1994: Le disparó a periodistas y fotógrafos con un rifle de aire comprimido en una estancia de la localidad de Moreno (oeste bonaerense).

– 25 de junio de 1994: Jugó su último partido para la Argentina en la victoria 2-1 sobre Nigeria, por el Mundial de  Estados Unidos.

– 27 de junio de 1994: Dio positivo a la efedrina en el partido contra Nigeria y fue apartado de la selección argentina.

– 24 de agosto de 1994: La FIFA lo suspendió por quince meses por dopaje.

– 3 de octubre de 1994: Asumió como entrenador del Deportivo Mandiyú de Corrientes y renunció apenas dos meses después.

– 1 enero de 1995: La revista francesa France Football lo distinguió con el Balón de Oro por su carrera deportiva.

– 6 de enero de 1995: Asumió como DT de Racing Club, al que dejó en mayo del mismo año.

– 7 de octubre de 1995: Regresó como jugador a Boca Juniors después de 14 años.

– 12 de agosto de 1996: Viajó a Suiza para tratarse de su adicción a las drogas.

– 29 de octubre de 1997: Anunció su retiro definitivo como jugador activo.

– 4 de enero de 2000: Sufre una crisis en la ciudad turística uruguaya de Punta del Este. Le diagnostican hipertensión arterial y hallan rastros de cocaína en su cuerpo.

– Entre 2001 y 2004: Realiza un tratamiento en Cuba de forma intermitente por su adicción a las drogas.

– 10 de noviembre de 2001: Se le realizó un partido homenaje en el estadio La Bombonera ante 60.000 personas.

– 18 de abril de 2004: Sufre una crisis cardiorrespiratoria y un cuadro de hipertensión que lo ponen al borde de la muerte.

– 5 de marzo de 2005: Con 121 kilos de peso, se somete en Colombia a un bypass gástrico.

– Agosto de 2005: Resurge como animador televisivo en el programa «La Noche del Diez», en el que entrevistó al exfutbolista brasileño Pelé y al líder cubano Fidel Castro, entre numerosas personalidades.

– 4 de noviembre de 2008: Asumió como entrenador de la selección Argentina, clasificó a la Albiceleste al Mundial Sudáfrica-2010 donde fue eliminado en cuartos de final ante Alemania (4-0) y tras la salida de la Copa del Mundo dejó su cargo.

– Entre agosto de 2011 y julio de 2012: Dirigió al Al Wasl de Emiratos Árabes.

– 10 de junio de 2014: Estrenó el programa «De Zurda» conduciendo junto al periodista Víctor Hugo Morales en Telesur.

– 2015: Inició demanda por presunto fraude, estafa y malversación de patrimonio contra su exesposa Claudia Villafañe.

– 5 de julio de 2017: Asumió como entrenador del Al-Fujairah, de la segunda división de Emiratos Árabes, dirigiendo 22 partidos.

– 16 de julio de 2018: Nombrado presidente del Dinamo de Brest de Bielorrusia.

– 10 de septiembre de 2018: Asumió como entrenador del club Dorados de Sinaloa de la segunda división de México. El argentino dejó el cargo en junio de 2019 por problemas de salud que incluyeron la operación de una hernia abdominal en enero de ese año.

– 5 de septiembre de 2019: Asumió como entrenador de Gimnasia y Esgrima La Plata hasta la actualidad.

– 3 de noviembre de 2020: Cuatro días después de su 60 cumpleaños, fue operado de un hematoma subdural en una clínica privada en Buenos Aires.

– 25 de noviembre de 2020: Murió a los 60 años por un paro cardíaco en Tigre -vecina de Buenos Aires-, donde hacía la recuperación de la cirugía de la cabeza a la que se sometió.

Kempes critica a Maradona por manifestar su apoyo a Maduro

¿Dictadura o democracia en Venezuela? La crisis que atraviesa el país petrolero enfrentó este martes a dos ex estrellas del fútbol argentino: Diego Maradona, que se dijo dispuesto a ser soldado del presidente Nicolás Maduro, y Mario Kempes, que cuestionó su apoyo.

Maradona en su laberinto

Diego Armando Maradona pasó por nuestro país para grabar un par de episodios del programa de TV "De zurda", que conduce con el periodista uruguayo Víctor Hugo Morales, y que se emite por la cadena internacional Telesur. Fiel a su estilo, habló de todo sin reparar en que en ciertos casos opinaba desde la ignorancia. Cada visita suya es un gusto para todos aquellos que lo recordamos como el irrepetible jugador que fue, pero cuando alcahuetea y manosea al público hablando sin propiedad del fútbol venezolano, "Diegote" entra en un terreno del que no saldrá bien librado.