Startup FC: la MLS y cómo financiar equipos de fútbol

Con dinero y paciencia: así viene creciendo la liga de fútbol estadounidense y con esos elementos asegurados se convertirá pronto en un producto global. Luce indetenible

Startup FC: la MLS y cómo financiar equipos de fútbol

Estamos viendo una explosión de inversiones en el fútbol estadounidense que hace ver claramente la relevancia que alcanzará la MLS como espectáculo deportivo. La Liga de Fútbol de Estados Unidos busca dinero fresco para no sufrir como el Barcelona, hoy huérfano de Messi.

A diferencia de otras regiones en donde la gente adinerada no se lanza a invertir en negocios iniciados por terceros que no estén ya en números positivos, los estadounidenses tienen en su ADN el invertir como quien va al casino. Así comenzaron a invertir en cosas en las que pocos creían.

Hoy han escogido invertir en la MLS y convertir su producto en algo completamente global y dominante. Para ello cuentan con dinero, una fórmula ya probada para hacer crecer empresas, y paciencia para esperar los resultados.

Invirtiendo en Google FC

En EEUU los inversionistas tratan a los equipos de la MLS con el mismo rigor con el que evalúan invertir en una startup (empresa tecnológica recién creada).

Historia corta de cómo una startup busca inversionistas:

• Un pequeño equipo de entusiastas construye algo mínimo
• Lo expone públicamente y empieza a cosechar sus primeros clientes
• El equipo fundador se presenta con su lámina de PowerPoint y algún demo ante inversionistas (comienzan con sus familiares y amigos)
• Cuentan su gran idea y cómo han logrado unos cuantos clientes
• Convencen a los inversionistas de sumarse con su dinero, consejos y contactos personales
• Los inversionistas piden a cambio un porcentaje de la empresa.
• El primer inversionista suele pedir algo como el 15%-25% de la empresa.

¿Qué hacen con el dinero?

1. Mejoran el producto, la primera versión siempre da vergüenza
2. Invierten en campañas de marketing para captar más clientes
3. Contratan más talento.

Todo en función de alcanzar las metas de crecimiento. Una vez alcanzadas las metas vuelven a presentarse ante otros inversionistas para que pongan el dinero para llegar aun más lejos.

Esta es la fórmula estadounidense, grosso modo, para que gigantes como Google pudieran disponer de los fondos para crecer como la espuma en los años en los que nadie les conocía y pocos entendían su visión.

Financiación para crecer aceleradamente

Los equipos de la MLS se le acercan rápidamente a los europeos gracias a este modelo de financiación de operaciones, el mismo empleado por empresas como Facebook, Amazon, Apple, Netflix, Google (las llamadas FAANG).

Comparándole con las ligas europeas, la MLS tiene una clara ventaja competitiva para seguir construyendo su estructura de marketing y de operaciones, mejorar su producto y contratar al mejor personal, tanto a jugadores, técnicos y ejecutivos.

En esta gráfica puedes ver la comparación del valor de mercado de 4 equipos, consideren que en 1996 cada franquicia de la MLS valía US$5 millones.

Aquí te dejo el enlace: Lista Forbes de equipos de fútbol más valiosos.

Las ligas europeas, por su parte, tienen arreglos legales muy estáticos, disponen de menos capital y el inversionista europeo no asume riesgos muy elevados. Basan mucho de su éxito en la tradición, lo cual es el componente elemental de la fórmula para ser desplazados.

Las celebridades se sumaron

En este modelo de financiación para la MLS ahora vemos a un número creciente de famosos adinerados que apuestan por la expansión del negocio del “soccer”.

Aquí te dejo una lista:

Mark Ingram Jr., el jugador de fútbol americano adquirió el 1% del DC United por US$7,1 millones. Eso dejó al equipo valiendo US$710 millones.

Patrick Mahomes, el mariscal de campo de los Chiefs de Kansas City, adquirió una participación en Sporting Club, empresa operadora del Sporting Kansas City.

Andrew McConaughey, el actor tejano ha invertido en el Dallas FC.

Oscar De La Hoya, el exboxeador, acaba de vender parte de sus acciones del Houston Dynamo, equipo comprado por US$400 millones por algo más del 75% de sus acciones.

Ciara y Macklemore, han invertido en Seattle Saunders.

Chad Hurley, el fundador de Youtube junto a Tony Robbins, el actor Will Ferrell y Magic Johnson han invertido en Los Angeles FC (LAFC).

Qué viene

La MLS es una startup que ya encontró lo que se llama “Product-Market Fit”, eso quiere decir que aseguró un mercado y lo que le queda es crecer, para llegar a abarcarlo están los inversionistas dispuestos a ayudar.

Aquí les dejo los detalles biográficos del emprendedor que presentó la idea: Quién es Lamar Hunt, el que creó la MLS.

(La primera versión de esta nota fue publicada inicialmente el 30 de julio por El Estímulo)