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5 claves para entender la explosión en Beirut

El 4 de agosto pasó a convertirse en una efeméride triste en Beirut. La explosión fue de tal magnitud que se sintió en Chipre, a 200 kilómetros, y se registró como un sismo de magnitud 3,3 en escala de Richter. Trescientas mil personas quedaron sin hogar. Aún continúa la búsqueda de víctimas

5 claves para entender la explosión en Beirut

Más de 100 muertos, miles de heridos, destrucción e incontables daños materiales. Esto es lo que se sabe, hasta ahora, de la explosión en Beirut, capital del Líbano, de ayer 4 de agosto. El detonante se conoce: miles de toneladas mal almacenadas de nitrato de amonio, un componente de explosivos.

Aunque todo sigue muy confuso, compartimos 5 claves para entender ese evento de tal magnitud que sorprendió al mundo:

¿Qué pasó?

Una primera fuerte explosión en la zona portuaria de Beirut tuvo lugar alrededor de las 18 horas (15H00 GMT) del martes. La siguió un incendio y algunas detonaciones antes de una segunda explosión, más poderosa, que provocó un enorme nube de humo en el cielo en forma de hongo y arrasó el puerto y los edificios de los alrededores.

Las explosiones, que se sintieron hasta Chipre, a más de 200 kilómetros de allí, fueron captadas por los sensores del Instituto estadounidense de Geofísica como un sismo de magnitud 3,3.

¿Por qué fue tan grande esa explosión?

Casi 2.750 toneladas de nitrato de amonio estaban almacenadas en el puerto de Beirut que explotó, explicó el primer ministro libanés Hassan Diab, refiriéndose a «un desastre en todos los sentidos».

Según el director de la Seguridad General Abas Ibrahim, el nitrato de amonio, un fertilizante químico y también componente de explosivos, fue guardado durante años en el depósito, muy cerca de barrios muy frecuentados.

Explosión en Beirut AFP

El nitrato de amonio es una sal blanca e inodora utilizada como base de numerosos fertilizantes nitrogenados en forma de gránulos y ha causado numerosos accidentes industriales, entre los cuales se encuentra la explosión de 2001 de la usina AZF en Toulouse (sudoeste de Francia), donde unas 300 toneladas de ese químico habían explotado de repente, causando 31 muertes.

Muchos países europeos piden que se agregue carbonato de calcio al nitrato de amonio para crear un nitrato de calcio y amonio más seguro.

En Estados Unidos, la reglamentación sobre el nitrato de amonio se endureció tras el atentado de Oklahoma City en 1995, donde dos toneladas de ese producto químico fueron utilizadas, dejando 168 muertos.

¿Fue voluntario?

Aún se desconoce si las explosiones fueron causadas deliberadamente, según la autoridades libanesas.

El presidente estadounidense Donald Trump, declaró el martes que los generales estadounidenses le habían dicho que las explosiones parecían haber sido provocadas por «algún tipo de bomba». «Parecen un terrible atentado», agregó.

El Pentágono declaró a AFP «no tener nada» que añadir, recomendando «contactar a la Casa Blanca para más aclaraciones».

Por su parte, Hassan Diab declaró que era «inadmisible que un cargamento de nitrato de amonio, estimado en 2.750 toneladas, se halle desde hace seis años en un almacén, sin medidas preventivas».

 

«Esto es inaceptable y no podemos permanecer en silencio sobre este tema», agregó, según los comentarios informados por un portavoz en conferencia de prensa.

¿Cuántas víctimas hay?

Hasta ahora, van más de 100 personas fallecidas y más de 4.000 heridos, según cifras de la Cruz Roja libanesa hoy miércoles 5 de agosto.

La búsqueda continúa todavía en los barrios de los alrededores del puerto, en los que las calles están repletas de escombros de edificios derrumbados.

En toda la ciudad, los beirutíes resultaron heridos por los vidrios rotos por la onda expansiva.

Explosión en Beirut AFP

Según el gobernador de Beirut Marwan Aboud, hasta 300.000 personas están sin hogar debido a los daños causados, que se extienden a casi la mitad de la ciudad. Los daños se estiman en más de 3.000 millones de dólares.

¿Y ahora?

El Consejo de Defensa libanés declaró a Beirut zona «siniestrada» y Diab llamó a los aliados del Líbano a «apoyar» al país.

El presidente libanés Michel Aoun anunció un desembolso de 100.000 millones de libras libanesas (unos 65 millones de dólares) en concepto de fondos de emergencia, ya que el país se encuentra en medio de una crisis económica sin precedentes y los hospitales están ya colapsados debido a la pandemia de covid-19.

Estados Unidos, Francia, Catar, Irán e incluso su enemigo declarado Israel han ofrecido ayuda.

Por los momentos Kuwait envió cargamento de ayuda humanitaria; Qatar, material para dos hospitales de campaña; Rusia, material para remover los escombros del puerto; Francia, personal de emergencia y 20 toneladas de material e Iraq, combustible y un equipo médico.

 

 

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