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Periodistas de Armando.info dejan Venezuela por demanda de empresario chavista

Los editores del prestigioso portal de periodismo de investigación Armando.info, Alfredo Meza, Ewald Scharfenberg y Joseph Poliszuk, y el redactor Roberto Deniz, tuvieron que abandonar Venezuela rumbo al exilio tras ser demandados por el empresario colombiano Alex Nain Saab Morán ante un tribunal de penal de Caracas bajo cargos de “difamación agravada continuada” e “injuria agravada”, por la publicación de un reportaje donde se demuestra una oscura trama de corruptelas en torno a la importación y venta de alimentos y otros bienes básicos bajo el esquema oficial de racionamiento llamado Clap, controlado por el alto gobierno chavista.

Con la firma de Deniz, el site, especializado en periodismo de investigación y responsable de reconocidos reportajes propios y colaborativos, como los «Papeles de Panamá» y el «Outsourcing Militar» -que en noviembre pasado obtuvo en Buenos Aires el segundo lugar del Premio Latinoamericano de Periodismo de Investigación- , documentó en dos reportajes publicados en 2017 la vinculación de Saab, también sobrino de la abogada colombiana Piedad Córdoba, con la empresa Group Grand Limited y la venta al Gobierno venezolano de alimentos para el plan estatal de los Comité Locales de Abastecimiento y Producción (Clap), que distribuye alimentos a precios subsidiados en vastos sectores de la población.

Los reportajes prueban la conexión de Saab con la distribución de alimentos gracias a los contratos que la empresa Group Grand Limited obtuvo con la administración de Nicolás Maduro. El primero de los trabajos fue publicado en abril del año pasado con el título “Empresarios cuestionados en Ecuador y EE.UU. le venden comida al Gobierno venezolano”. El segundo fue divulgado en septiembre del año pasado con el título “De Veracruz a la Guaira: un viaje que une a Nicolás Maduro con Piedad Córdoba”, poco después de que la Fiscal General de la República destituida por el Ejecutivo venezolano, Luisa Ortega Díaz, denunciara la relación entre Saab, Group Grand Limited y el propio Nicolás Maduro.

Tras esa segunda publicación hubo amenazas y la exposición de datos personales de los cuatro periodistas de Armando.info desde una cuenta anónima en redes sociales, hecho que fue denunciado y condenado en su momento por organizaciones gremiales y organizaciones de la sociedad civil como el Sindicato Nacional de los Trabajadores de la Prensa (SNTP),  el Instituto Prensa y Sociedad de Venezuela (Ipys Venezuela) y Espacio Público.

Saab asegura que su honor y reputación se han visto afectados por las afirmaciones contenidas en las publicaciones. En la demanda el empresario está asistido por el abogado Amir Nassar, quien en 2005 representó al partido de Gobierno MVR ante el Consejo Nacional Electoral (CNE). Durante la reportería de las investigaciones, en las oficinas de Group Grand Limited en Caracas no atendieron la solicitud realizada mediante varias llamadas telefónicas, ni contestaron los correos electrónicos enviados para conocer la versión de los involucrados.

Saab mantiene una ofensiva simultánea en varios frentes contra la prensa libre. En Miami, Estados Unidos, ha demandado al periodista Gerardo Reyes, de la cadena de televisión hispana Univisión, quien también ha seguido la pista de sus negocios en Colombia y Venezuela y, en un reportaje de 2017 determinó que Saab no puede entrar a Estados Unidos tras una investigación que le hizo la agencia antinarcóticos de ese país (https://armando.info/Reportajes/Resume/180).

También la Fiscalía de Ecuador lo investigó y abrió juicios contra el empresario por las actividades de la empresa Fondo Global de Construcción, con la cual obtuvo contratos millonarios del Gobierno venezolano para la construcción y entrega de casas prefabricadas.

El Instituto Prensa y Sociedad Venezolana (IPYS) afirmó que Alfredo Meza, uno de los demandados y director del medio, dijo que la demanda de Saab es «otro intento por callar a la prensa libre e impedir que se conozcan los nuevos actores de poder y de culpar al periodismo de los males del país». 

Pese a la amenaza y presiones que supone la demanda del empresario contra los periodistas y el ejercicio de la libertad de expresión, el equipo de Armando.info mantendrá su línea editorial, así como su misión de publicar investigaciones periodísticas de largo alcance. Igualmente, evalúa junto a sus abogados las estrategias a seguir en el referido caso.

Entre tanto y en salvaguarda de sus libertades, los periodistas imputados han salido al extranjero en busca de protección.

Los Comités Locales de Abastecimiento y Producción (CLAP) son la nueva forma de organización popular encargada de la distribución casa por casa de los productos regulados de primera necesidad en Venezuela. 

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