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Euros en efectivo: una de las fórmulas de Maduro para evadir las sanciones

Greece Bailout
23/08/2019
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FOTOGRAFÍA: AP

Los venezolanos están comenzando a aceptar el pago con euros en efectivo, en medio de una profunda crisis que acentúa la hiperinflación del país

Las crecientes sanciones de Estados Unidos y el mayor escrutinio de los bancos mundiales han llevado al gobierno de Venezuela y la estatal petrolera Pdvsa a empezar a pagar a algunos proveedores y contratistas con euros en efectivo, lo que multiplicó los billetes europeos que circulan en las calles.

Según fuentes citadas por la agencia Reuters, los pagos con euros en efectivo empezaron hace cuatro meses, reemplazando los que solían hacerse vía transferencias bancarias electrónicas en bolívares o en divisas.

Antes de la llegada de los euros, la inflación descontrolada llevó al gobierno chavista a relajar las restricciones para el uso de moneda extranjera y desde el año pasado fluyen los dólares en efectivo en tiendas de alimentos o restaurantes.

Los dólares aún son más comunes en las calles que los euros, pero los comerciantes ahora están dispuestos a recibir cualquiera de los dos monedas en efectivo por los productos que ofrecen. Pero en cualquier caso, el precio es el mismo, ignorando el mayor valor del euro en mercados internacionales.

El uso de euros es el nuevo recurso que usan los venezolanos en una economía afectada por una inflación que llegó a superar el 1.000.000% anual, una recesión que lleva más de cinco años y las sanciones estadounidenses, destinadas a presionar que Nicolás Maduro salga del poder.

Cada vez es más frecuente que las empresas en Venezuela acepten pagos en billetes europeos.

En julio de este año, el Instituto del Seguro Social de Venezuela (IVSS), que es responsable de proporcionar medicamentos a la red de salud pública, pagó a un proveedor de vacunas en euros en efectivo dada su dificultad para procesar pagos electrónicos debido a sanciones, dijo una fuente familiarizada con la transacción. El ente público no respondió a una solicitud de más información.

Quienes reciben los euros en efectivo pagan a otros y así permean los billetes en la economía. Las fuentes que confirmaron el pago en euros en efectivo incluyen a tres personas del sector petrolero, dos legisladores, dos del sector financiero, una del sector de la construcción y un consultor.

En varios supermercados de Caracas, las cajeras ya reciben a diario pagos en billetes de euros y dólares, según testigos de Reuters. Y algunas industrias de alimentos han recibido ofertas de entes públicos para comprar en efectivo productos que sirven para un programa de subsidios de comida.

Washington impuso en 2017 un conjunto de sanciones que impide a entidades del gobierno venezolano utilizar el sistema financiero estadounidense para elevar su endeudamiento. En enero de este año, la administración de Donald Trump impuso más medidas a Pdvsa que restringieron las compras de petróleo venezolano y en abril entró en vigencia una provisión que impide a bancos norteamericanos hacer transacciones con la petrolera.

Si bien el uso de euros en efectivo en Venezuela no es ilegal, los legisladores están preocupados ya que el efectivo a menudo se usa para ocultar flujos de dinero ilícito que serían fácilmente rastreables si los pagos se hicieran vía electrónica, dijo Chaim Bucaran, un parlamentario de la oposición.

Carlos Paparoni, otro legislador opositor, dijo vía telefónica a Reuters que la Comisión de Finanzas del Congreso había comenzado una investigación sobre los orígenes y el uso de euros en efectivo en el país.

“Los organismos han pagado las importaciones, medicinas y alimentos en euros”, agregó el diputado quien comentó que la Comisión había detectado que en algunos aviones privados venían los billetes.

En enero, el Banco Central de Venezuela flexibizó el control de cambio y le indicó a los bancos que vendieran billetes de euros a empresas en “sectores estratégicos” cada semana, un mecanismo que sigue operando, agregaron fuentes bancarias. Poco antes, el emisor recibió efectivo en euros a cambio de la venta de una porción de oro de sus reservas, dijo una fuente con conocimiento del asunto.

Con información de Reuters

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