Instituto Pasteur inicia pruebas de su vacuna nasal contra el coronavirus

El inmunizante nasal se basaría en "la utilización de virus de la familia del VIH para tener la posibilidad de producir la proteína qye suscite la respuesta inmune

Instituto Pasteur inicia pruebas de su vacuna nasal contra el coronavirus

El Instituto Pasteur anunció que está listo para comenzar a probar en humanos su vacuna nasal contra el coronavirus.

El centro francés de investigación médica, referente mundial, busca redimirse del fracaso de su primera aspirante a vacuna contra la covid-19 con esta vacuna nasal que, hasta ahora, apunta al éxito.

El director científico del Instituto Pasteur, Christophe D’Enfert, dijo a Efe que también están detrás de la concepción de un medicamento a base de anticuerpos monoclonales que frene la covid.

El proyecto de vacuna nasal acaba de terminar los ensayos preclínicos con animales. El Pasteur ahora trabaja para un inicio de los ensayos clínicos de las fases 1 y 2 con humanos.

«Es una vacuna que puede estimular la producción de anticuerpos y la respuesta inmunitaria de las células. Se puede aplicar de manera intranasal. Eso puede facilitar su uso. Según las pruebas en animales, parece proteger contra las diferentes variantes», expresó D’Enfert.

El inmunizante nasal se basaría en «la utilización de virus de la familia del VIH para tener la posibilidad de producir la proteína de espícula (proteína S)» para suscitar la respuesta inmune.

«Nos encantaría acelerar el proyecto en los próximos meses», apuntó.

El director consideró, no obstante, «muy precoz» dar un calendario preciso sobre cuándo podría estar lista: «Hemos terminado las fases preclínicas y estamos en proceso de reflexión antes de la entrada en las fases clínicas».

Además, estimó que antes de proponerla habría que considerar el «panorama de la epidemia, con la emergencia de las variantes». Es necesario para estar acorde con las necesidades de vacunas en el ámbito mundial.

«En 2020 había que ir muy rápido, quizá un poco sin reflexionar en aspectos de estrategia de vacunas, de mercado, pero había que encontrar una vacuna. Era esencial. Y lo que se ha hecho ha sido fantástico en todos los niveles en solo un año. Ahora estamos en otro momento», refirió.

Medicamento anticovid

Intentando recuperar el tiempo perdido, el Instituto Pasteur también está detrás de un enfoque terapéutico contra la covid, Este proyecto está en fase embrionaria.

«Hemos identificado un anticuerpo monoclonal que puede ser usado en modelos preclínicos para impedir el desarrollo de la covid. Permite no solo proteger contra la cepa original, sino también contra las variantes», señaló.

Según D’Enfert, el objetivo sería producir de manera artificial ese tipo de anticuerpos encontrado en personas convalecientes, cuyas células de leufocitos los producen contra las proteínas de espículas del coronavirus.

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Imagen en 3D del Sars-CoV-2 / AFP

«Con un enfoque biotecnológico podemos llegar a producir esos anticuerpos en un proceso de investigación que iniciamos en abril de 2020», deseó.

Más pandemias

El director del Pasteur avisó que seguramente otras pandemias estallarán en el futuro.

«No es una cuestión de pesimismo. En 20 años hemos tenidos siete brotes epidémicos importantes».

«Vivimos hace 100 años una pandemia como la de la covid con la gripe española. Quizá en 5 o 10 años no veremos una así, pero no hay que excluir que llegue una nueva».

Para D’Enfert, «lo importante» es estar preparado para evitar que una epidemia localizada se vuelva en pandemia. Nombró dos factores que puede contribuir a desencadenarla: el cambio climático, con la llegada de mosquitos transmisores de enfermedades a climas más fríos, y el contacto entre el hombre y la fauna.