La dolorosa ruta por el agua en el barrio José Félix Ribas

Los niños de la barriada más grande de Caracas son muchas veces los responsables de buscar agua para sus casas, y hacen seis largos recorridos cargando 10 litros de agua cada vez. De la necesidad de buscar agua no se escapa nadie

La dolorosa ruta por el agua en el barrio José Félix Ribas

¿Qué da más miedo? ¿Contagiarse de coronavirus o quedarse sin una gota de agua en la casa? Para los habitantes de la barriada más grande de Caracas, la José Félix Ribas, la respuesta es una sola, y cada día se arriesgan a salir de sus hogares en pleno pico de covid-19 para buscar agua para beber, cocinar y asearse.

José Félix Ribas

Desde lejos, la parte más alta del barrio parece un hormiguero. Centenares de vecinos recorren las estrechas calles con su pimpina de agua, vacía o ya llena, bajo el brazo.

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Es un desgastante recorrido que deben hacer varias veces al día, porque con una sola vez no alcanza para satisfacer las necesidades de agua potable de toda la familia. Hasta el vecino más fuerte se cansa.

En el callejón El Rincón de la zona 9, la penúltima más alta del José Félix Ribas, se observa una ramificación de escaleras que llegan hacia las viviendas de más arriba. Allí se ve a niños, adolescentes, adultos y ancianos llevar su carga líquida.

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Jackeline Terán tiene solo 11 años pero no sonríe. Junto a su hermana más pequeña es la encargada de recoger agua de un tubo que está en la parte más baja del callejón y llevarla a su casa.

Cada mañana, las dos niñas hacen seis viajes desde su casa hasta el tubo cargando, cada una, dos envases de 5 litros. Su madre no puede encargarse de esa labor porque trabaja fuera de casa.

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Con 65 años, el vecino José Romero dice estar “agotado de este calvario” de subir y bajar escaleras cargando botellones de agua.

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“Hace 25 años, antes del gobierno de Chávez, a mi casa llegaba agua por las tuberías. Y siempre había agua. Ahora lo único que sube son excusas de quienes no arreglan los problemas”, dice.

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De vez en cuando llega al barrio un camión cisterna, cargado con 25 mil litros de agua, que envía la Alcaldía  del Municipio Sucre, donde se encuentra la barriada José Félix Ribas. Cuando avisan que va en camino, todos los vecinos sacan sus tanques azules, que son más grandes que las pimpinas de 5 litros, para llenarlos con la manguera del camión. Pero a veces, como esta vez que El Estímulo estaba allí, resulta una falsa alarma.

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“Nos sentimos muy frustrados”, dice Josefa Ortiz, una de las vecinas, mientras vuelve a guardar su tanque azul. “Hace cuatro meses que no nos llega agua al barrio”.

El coronavirus acecha, pero ni siquiera hay agua para lavarse bien las manos. La sed es más implacable que el propio virus.

Texto de Daniel Hernández con edición de Giuliana Chiappe.

Todas las fotos de este reportaje son de Daniel Hernández.