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Exclusiva | Diablitos se lanza a recuperar mercado con nuevo apellido

La marca con presencia en el país desde 1896 se prepara para celebrar su 120 aniversario con nuevo dueño: Lengfeld Inc, una empresa constituida por cinco socios entre venezolanos y extranjeros que apuesta a recuperar la participación de mercado perdida en los años de crisis.

Exclusiva | Diablitos se lanza a recuperar mercado con nuevo apellido

Las oportunidades las pintan calvan, reza un popular refrán de origen romano y esto fue lo que se dio cuando General Mills puso en venta en 2014 las líneas de producción que por 15 años operó en el país.

Un grupo de cinco personas decidió asociarse y constituir una empresa para comprar Diablitos, la tradicional marca que ha estado en la mesa de los venezolanos por más de 100 años.

Vinculados profesionalmente a las áreas de banca y seguros, consultoría de empresas de alimentos, producción de aluminio y el derecho mercantil, apostaron al país, sumido en su peor crisis económica.

«Hoy la empresa vive con dificultades porque buena parte del negocio caducó», dice José Santiago Núñez Gómez, presidente de la junta directiva de la compañía en conversación con El Estímulo, al referirse a los productos fabricados por la casa matriz de General Mills que la empresa importaba y comercializaba en el país.

Dificultades en la entrega de divisas y la caída en el poder adquisitivo, que fueron modificando los hábitos del consumidor, hicieron de la importación de marcas como Gigante Verde (vegetales), las barras nutritivas Nature Valley y la línea de helados Häagen Dazs, un negocio poco rentable. Esta actividad cesó hace tres años, señala Núñez.

Los nuevos inversionistas concentrarán esfuerzos en las líneas de Diablitos y de salsas Frescarini, sobre todo en recuperar el 70% de participación de mercado de jamque la marca de carne endiablada siempre detentó, ahora en 52%.

Núñez señala que 15% del personal calificado se ha ido por diferentes circunstancias. Con 611 empleados en su plantilla, la gran apuesta está en identificar necesidades y diseñar productos para satisfacerlas. Y en este proceso no se descarta la manufactura de terceros para que Diablitos aproveche los canales de distribución con los que cuenta.

El copacking es el mecanismo que, con apoyo de su talento humano, Diablitos pondrá a prueba en una economía venida a menos, en la que la fidelidad a la marca dejó de ser una característica del público consumidor.

Será el mismo equipo de profesionales que trabaja en la empresa el encargado de definir productos y sabores para ampliar el portafolio llenando el espacio dejado por los productos que ya no se importan.

Tanto proveedores como clientes siguen siendo los mismos, puntualiza Núñez, quien aspira que en el corto plazo la producción de sus dos líneas pueda ser totalmente nacional.

Si bien en el caso del Diablitos las latas y el cochino es nacional, las especias con las que se adoba y el envase de aluminio son importados. en cuanto a las salsas, la pasta de tomate también es adquirida fuera del país.

La empresa está en condiciones de fabricar carne endiablada que puede ser casi 100% nacional si se recupera la producción de hojalata en Sidor.

Para el componente importado de ninguno de los insumos importados se considera la tasa Dipro, de 10 bolívares por dólar. La empresa se propone cubrir las importaciones que haya que hacer a la tasa flotante del Dicom o dólar complementario.

Núnez sostiene que los inventarios de materia prima e insumos importados existentes los adquirió General Mills con recursos de su casa matriz para mantener las operaciones.

En marzo General Mills dio a conocer la venta de la compañía a un grupo venezolano identificado como Lengfeld Inc. Esta empresa fue constituida el 12 de enero de 2016 en Barbados para cerrar la compra de Diablitos por 2,5 millones de dólares.

Núñez aclaró que la empresa se constituyó fuera de Venezuela por tratarse de una operación que llevaría acabo en divisas.

Sus nuevos accionistas se encuentran gestionando el registro de la compañía en Venezuela que ahora llevará el nombre de Diablitos de Venezuela.