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Federer y Nadal jugaron un partido histórico en Sudáfrica

El tenista suizo vivió parte de su infancia en el país africano, de donde es oriunda su madre. Agradeció a Rafael Nadal por aceptar el "reto" y también celebró el apoyo del magnate Bill Gates y el comediante Trevor Noah, con quienes disputaron un partido de dobles

Federer y Nadal jugaron un partido histórico en Sudáfrica

Roger Federer y Rafael Nadal batieron este viernes el récord del partido de tenis con más público de la historia. En un encuentro solidario en Ciudad del Cabo, jugaron ante 51.954 espectadores, entre ellos el magnate Bill Gates y el cómico Trevor Noah.

El choque, que bautizaron «The Match in Africa», lo organizó la Fundación Roger Federer con el objetivo de recaudar más de un millón de dólares. Además de pulverizar el récord de asistencia, el dinero iría a los proyectos educativos en el sur de África.

Ese objetivo también se logró y los fondos alcanzaron los 3,5 millones de dólares.

«Va a ser una noche muy especial y poder compartirla con Roger aquí en Sudáfrica y jugando para su fundación lo hace aún más único (…). Vamos a intentar disfrutarlo en cada momento e intentar hacer un partido que sea bonito para los espectadores», contó a EFE Nadal durante la sesión de calentamiento previa al partido.

Para Federer la ocasión era «mágica», según explicó también él mismo a EFE. La madre del tenista suizo es sudafricana y en el país tiene no solo familia, sino grandes recuerdos de infancia.

Por ese motivo, fue precisamente Lynette Federer quien lanzó la moneda para decidir quién comenzaba sirviendo en el primer duelo de la noche: un set de dobles cargado de humor en el que Trevor Noah y Bill Gates sorprendieron al público con sus buenas aptitudes con la raqueta.

Federer y Gates se apuntaron la victoria por 6-3, pero Noah y Nadal se ganaron al público con su compenetración para hacer bromas.

«Que alguien apague el aire acondicionado», bromeaba el presentador de The Daily Show en medio del partido cuando se levantaba el viento.

El evento también contó con el Coro Juvenil Ndlovu, que en los descansos puso a vibrar el estadio con sus espectaculares versiones con sabor africano. Interpretaron distintos grandes éxitos internacionales.

Pero el plato fuerte de la noche llegó, por supuesto, al final, con el enfrentamiento individual entre Nadal y Federer.

Un hito histórico

Siya Kolisi se encargó de sortear quién comenzaba el partido, otro invitado muy especial, pues es el capitán de la selección sudafricana de rugby. Además, Kolisi entregó a Federer una camiseta verde de los Springboks mientras el estadio explotaba en ovaciones.

Aunque el marcador no era lo más importante, por supuesto, el suizo ganó por 6-4, 3-6 y 6-3.

Fue la primera vez que Nadal y Federer, dos rivales históricos que se han hecho amigos con los años, se enfrentaban en África subsahariana. En respuesta, el público de Ciudad del Cabo no decepcionó y llenaron las gradas de uno de los recintos que albergaron los partidos del Mundial de Fútbol de 2010, el Cape Town Stadium.

«No me lo hubiera perdido por nada del mundo, es increíble, un sueño hecho realidad», dijo a EFE desde las gradas Heleen Scriven, una sudafricana que viajó desde Pretoria porque su hija le sorprendió con entradas para el partido por su cumpleaños.

La Fundación Roger Federer celebró anteriormente cinco partidos por África, todos bajo el nombre «Match for Africa», pero esta fue la primera ocasión en que no solo era un torneo «por» el continente africano sino «en» él.

«Finalmente en África, siento que tardara tanto, esto significa un mundo para mí», afirmó Federer, al micrófono justo antes de su enfrentamiento individual con Nadal, desatando un cariñoso aplauso de la audiencia.

Por su parte, el tenista español aseguró que la experiencia también estaba siendo «inolvidable» para él, en especial, al saber que contribuye a una causa por «niños» que no tienen o tuvieron la suerte de nacer en ambientes privilegiados en los que las necesidades básicas están cubiertas.

Durante la jornada, ambos tenistas habían hecho también una pequeña exhibición ante el Ayuntamiento de Ciudad del Cabo, bajo la sombra de la emblemática Montaña de la Mesa.

También tuvieron un pequeño evento con niños de 5 años procedentes de escuelas de los «townships» (antiguos guetos) de las afueras de Ciudad del Cabo.

En ese acto les leyeron historias y jugaron a juegos como «Simon dice» para enfatizar la importancia de la educación universal.

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