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El Cachito: Amo y señor del desayuno

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21/01/2015
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FOTO: PATRICK DOLANDE

Basta con observar la barra de cualquier panadería entre las 7 y las 10 de la mañana, para apreciar quién manda en el desayuno. De masa suave, cubierta ligeramente crujiente y dulce, relleno generoso que ha evolucionado de sobrantes de jamón hasta queso tipo paisa o crema, de forma recta y entorchada, se trata del famoso y tan popular “cachito”Su gusto está por encima de la moda y el boom gastronómico. A nadie le interesa su procedencia o qué clase social lo consume más, si hay un plato venezolano además de las arepas y las empanadas que se consume a diario por su sabor y bajo costo, sin importar el nivel económico, de educación o credo religioso. Simplemente, es sabroso, a todos les gusta y se puede adquirir desde los lugares más humildes hasta las pastelerías más finas y encumbradas.

Su formato práctico no exige una temperatura específica para su consumo. Es fácil de transportar y todos tienen una opinión sobre él, su lugar preferido para consumirlo y no hay pueblo de Venezuela donde esté ausente en el desayuno. De procedencia incierta, lo cierto es que el cachito es tan venezolano como los símbolos patrios, sólo que aún no nos hemos percatado de ello.

Receta de padres inciertos
Aunque por su nombre da la impresión que es primo hermano del crossaint francés o de las medias lunas argentinas, muestra pocas similitudes con ellos, más allá de ser centro de un rico desayuno. Ni siquiera su forma guarda relación con su nombre porque ahora es una masa entorchada de forma recta, de textura suave y esponjosa, ligeramente dulzona y relleno de jamón, que según los entendidos; el que le va mejor es el de toque ahumado.

El pastelero Juan Carlos Bruzual, director del Instituto Europeo del Pan, IEPAN, asegura que lo más cercano a un cachito con lo que se ha topado es una pieza de bollería húngara. Pero resulta que el cachito es un pan relleno, aunque de aparente inspiración extranjera no se parece a nada de lo que se puede encontrar en otro punto del globo terráqueo.

Elaborado con la misma masa con la que se hace el pan sobado, hasta su manera de armarlo se parece más a la de un tequeño que el típico triángulo que da pie al croissant. Sin embargo, Rafael Cartay en su libro El Pan Nuestro de Cada Día (Fundación Bigott 1995), afirma que los primeros croissants que se conocieron en Venezuela procedían de la panadería de Ramella en Caracas, en 1898. Con esto da pistas de lo que pudo ser la inserción de este tipo de platillos en nuestro acervo culinario.

A finales del siglo XIX, Ramella trajo de tierras galas a un pastelero y para su promoción versaba “no hay diferencia entre el que usa la gente chic de París en el desayuno y el que se elabora en ella a las 6 y media a.m.”. El espíritu del cachito se conserva aún intacto, aunque la receta actual nada se parece a la original.

Sin embargo, el panadero Juan Carlos Bruzual, afirma: “es un invento de los panaderos para alargar el éxito del pan de jamón durante todo el año”. Pero a quién le importa su origen, si ahora brilla con luz propia y ha evolucionado a tal punto que ahora los hornean hasta en versión ligera.

La ruta del cachito:
Algunos lugares famosos por sus ricos cachitos en distintos puntos de la geografía nacional:

Caracas: famosos son los de Nancymar en El Hatillo, La Cueva de Iria, los de la panadería Punta del Sol y la pastelería Doris en Santa Eduvigis. En la panadería Aida en los Palos Grandes, la gente hace cola desde antes de las 7:00 am. Deliciosos los de La Flor de Altamira y Los Nietos en Altamira. También los de la panadería La Barca en la avenida Miguel Ángel de Colinas de Bello Monte, la pastelería Roma en la Avenida Victoria y en la Mansión del Pan en Las Palmas.
Se destacan los integrales de la Panadería Caurimare, la panadería Continental en Chacao y los de la Rocarena en La Carlota.

Barquisimeto: la panadería La Alianza, en la Carrera 24 con Av. Morán, se comen unos cachitos y pastelitos exquisitos, grandes y suculentos. En la panadería Nueva Zelanda (Carrera 25 con calle 15) venden unos cachitos integrales con jamón de pavo y queso Paisa.
Puerto Ordaz: en la Marquesa Deli, tienen una versión integral con jamón y queso.

Valencia: panadería Los Nísperos, Av. Cuatricentenaria y en la Gran Mansión en Mañongo.

Maracaibo: los mejores cachitos son de Dolcissimo donde el hojaldre es muy rico, los croissant rellenos de nutella, aunque la chef Johana Linares afirma: “aquí en Maracaibo se rompe esta ruta, nos gustan los pastelitos y si son de papa y queso, mejor”.