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¿De dónde viene la arepa frita con huequito?

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24/02/2018
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FOTO: IVETTE FRANCHI Y @LAAREPERIARD

Despertar, sentarte en la mesa y recibir los buenos días con un plato de arepas fritas con el característico huequito ¡Felicidad plena! Queso rallado, mantequilla derretida y jamón endiablado; morder y tener un orgasmo gastronómico. Mientras saboreas y te limpias la mantequilla derretida de la boca, por qué no te haces la pregunta del millón. ¿Cuál fue la región venezolana que vio nacer a uno de los mejores desayunos del país?

El 99 % de los venezolanos ha comido alguna vez en su vida un arepa con huequito. Sin embargo, muy pocos de ellos se ha preguntado cuál es el origen de esta deliciosa creación.

Esta versión de la arepa ha formado parte de tradiciones familiares en Venezuela desde hace centenares de años. Miles de abuelitas y madres venezolanas han consentido a sus hijos y a otras personas queridas con un buen plato mañanero de arepita frita. Pero, ¿cómo es posible que algo que ha estado tan presente en los hogares venezolanos tenga un origen totalmente desconocido? Por esta razón, el equipo de Bienmesabe decidió descubrir este misterio y darle una respuesta a la interrogante planteada de la mano de expertos gastronómicos.

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Primero, Don Armando Scannone, investigador referencial de la gastronomía caraqueña, aseguró que era un poco complicado identificar el origen exacto de esta arepa. Lo que si afirmó es que la arepa frita con huequito es una modalidad caraqueña cuyo hoyo permite una mejor cocción. Por lo tanto, si se elimina el hoyito, el resultado no es el mismo.

Por su parte, la chef e investigadora gastronómica Ivette Franchi comentó, con su característico acento zuliano, que el origen pudiera encontrarse en el Oriente de Venezuela, es decir, en los estados Nueva Esparta y Sucre.

 “En los trabajos de investigación que he realizado en Maracaibo con el chef Néstor Colina, muchas de las personas entrevistadas sostienen que la arepa frita con huequito llegó al Zulia con la oleada de orientales que vino a la Costa Oriental del Lago por la explotación petrolera”.

Además, Ivette explicó que el huequito es una técnica para que la cocción sea mucho más rápida y, así, la arepa sea más crujiente y uniforme. De esta manera, cuando se le hace el hueco, la arepa no flota sino, por el contrario, se sumerge en el aceite. En pocas palabras, se fríe mejor y en menor tiempo gracias a la inmersión.

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A pesar de este posible punto de partida, la chef Helena Ibarra cree que esta versión divertida de la arepa es hija del frito criollo. Más allá de un estado en específico, señaló que su nacimiento puede ser fruto de la conjunción de dos elementos venezolanos.

“Somos un país de aceite de maíz, no de mantequilla. La base de la sazón venezolana viene del frito criollo. Para mí esta arepa es hija del frito venezolano y de la variación de la arepa tradicional. Decidimos darle un uso diferente para posicionarla en el mercado y para no aburrirnos”.

No obstante, la chef margariteña Esther González no descarta lo expuesto por Ivette acerca del origen oriental de la arepa frita con huequito. Aunque no existe alguna documentación que certifique que esta arepa nació en la Isla de Margarita, es posible que su gentilicio sea neoespartano.

“La gastronomía venezolana moderna nació en Cubagua porque ahí ocurrieron los primeros asentamientos de los españoles. En España también se realizan diferentes recetas con huequito como lo son las roscas. No descarto que los mismos españoles que llegaron a Nueva Esparta fueron los que le hicieron por primera vez el huequito a la arepa”.

De igual forma, agregó que en España los colonizadores hacían las rosquitas de trigo y que, al llegar a Venezuela, las tuvieron que hacer de maíz porque era lo que había; trayendo como consecuencia la fusión de dos culturas. Como lo expone la tradición, a la masa de esta arepa con huequito siempre se le pone huevo, queso blanco y plátano rallado para su posterior cocción en aceite.

Por último, Ocarina Castillo, creadora del diplomado de la Universidad Central de Venezuela “Alimentación y cultura”, señaló, al igual que Don Armando,  es muy difícil saber exactamente cuál es el origen específico de este tipo de arepa porque pertenece a una tradición venezolana de muchos años atrás. Hasta la fecha, no existe ninguna “partida de nacimiento” de la arepa frita con huequito.

 “Todos en nuestra niñez la comimos. Es el resultado de una de las tantas variantes de la arepa. Pudiera ser de origen oriental como dice Ivette por el mismo estilo de las empanadas pero yo no cuento con ninguna evidencia específica”.

Entonces ¿De dónde viene la arepa frita de huequito? Luego de realizar varias entrevistas, no se pudo identificar ni la fecha, ni el lugar, ni mucho menos el autor. La respuesta más precisa que se obtuvo fue “de origen oriental”. Sin embargo, no se encontró ninguna evidencia o documentación importante que apoyara dicha hipótesis.

Definitivamente, la arepa frita con huequito forma parte de la cultura de Venezuela, de la tradición y del sentimiento nacional. Capaz fue una variante más de la arepa tradicional o puede que haya sido el resultado del frito criollo o del asentamiento de los españoles. Mientras se desconoce la respuesta exacta, por qué no nos aseguramos de  que la arepa frita , simplemente, siempre tenga su respectivo huequito  porque sino ¡No es tan buena!

 

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¿Qué prefieren los venezolanos? 

La investigadora gastronómica, Ivette Franchi, afirmó que la arepa con huequito no es tan popular como aparenta ser. A pesar de tener una carga cultural importante y un sabor característico, los zulianos prefieren otro tipo de arepa.

 “Esta arepa podrá consumirse en muchos hogares pero la realidad del reporte ¿Cómo se come la gente las arepas en la casa? realizado hace siete años aproximadamente arrojó que la arepa frita con huequito no es la de mayor agrado en el estado Zulia”.

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Ante esta afirmación, el equipo de Bienmesabe decidió realizar una encuesta entre varios miembros de la redacción para determinar si la respuesta maracucha podía replicarse entre los caraqueños. Luego de hacer la difícil pregunta a 15 personas, ocho de ellas respondieron que prefieren la arepa asada; mientras que siete escogieron la frita con huequito.

Aunque la diferencia entre las opciones es mínima, la arepa tradicional de budare resultó la ganadora de este encuentro. Por ello, puede que la arepa frita con huequito no sea la más popular o la más consumida pero eso no quiere decir que no sea muy especial, sabrosa y querida para los venezolanos.

En conclusión, y volviendo a la pregunta principal, aunque no existe documentación formal, los expertos coinciden en que es muy probable que el origen del huequito en la arepa frita sea oriental, más concretamente de la antigua Nueva Esparta, donde se asentaron los primeros urbanismos de la colonia española y donde, a falta de trigo, sus habitantes tuvieron que adaptarse al maíz. Pero en España desde siempre se han elaborado roscas y, es probable, que hayan repetido esa costumbre en sus panes de maíz.